miércoles, 31 de agosto de 2016

Perelandra (C. S. Lewis)

TÍTULO: Perelandra
AUTOR: C. S. Lewis
TÍTULO ORIGINAL: Perelandra
AÑO: 1943
EDICIÓN: Minotauro, 2006
GÉNERO: Teología,Ciencia-Ficción

RESUMEN: El malvado Oyarsa de Thulcandra trama algo contra los habitantes del planeta Perelandra. Ransom, un filólogo que había viajado anteriormente al planeta Malacandra, es enviado para impedirlo sin que se le dé ninguna explicación exacta sobre su misión. Al llegar a Perelandra, Ransom encuentra un maravilloso jardín del Edén y a una mujer verde que es una nueva Eva. Cuando el vil científico Weston aparece e intenta corromperla, la misión de Ransom aparece clara ante sus ojos.

OPINIÓN PERSONAL: Esta novela ha sido para mí toda una decepción. Perelandra es el segundo volumen de La Trilogía Cósmica de C. S. Lewis (autor de Las Crónicas de Narnia) junto con Más allá del planeta silencioso y Esa horrible fortaleza. El primero, Más allá del planeta silencioso (reseña aquí) me gustó mucho, puede que no tanto como los libros de Narnia, pero lo disfruté tanto que no dudé en ir a por el siguiente, el cual ha resultado ser un gran aburrimiento.

En este segundo libro de la trilogía (conformada por libros que pueden leerse independientemente) el narrador es Lewis, un amigo de Ransom a quien este le pide que le ayude en los preparativos de su viaje al espacio y que esté presente cuando regrese de su misión… si es que consiguiera regresar. Esta incógnita no dura mucho, pues Ransom efectivamente logra regresar y narrar lo que le sucedió cuando llegó al planeta Perelandra.

Ransom se unió a nosotros, ya completamente vestido, y serví té. Y durante todo ese día y hasta muy entrada la noche nos contó la historia que sigue”.

Este comienzo, que ya revela el final (que Ransom consigue llegar sano y salvo a casa), es de lo mejor del libro. Pero poco después de que el filólogo llega a Perelandra la historia empieza a decaer. Primero porque el planeta no me pareció ni la mitad de interesante y hermoso de lo que fue Malacandra en el libro anterior. Segundo, porque las disquisiciones filosófico-teológicas me aburrieron bastante

Al poco de llegar al nuevo planeta, Ransom se encuentra con una hermosa Dama Verde, una nueva e inocente Eva que en esos momentos se encuentra alejada del Rey (Adán). Vive alegre y sin preocupaciones en el Edén que es Perelandra, pero eso está a punto de cambiar porque, además de Ransom (con quien traba amistad) hablará con otro humano que ha conseguido llegar hasta ella, Weston, el malvado científico que en el anterior libro secuestró a Ransom. El objetivo de Weston es uno: tentar a la Dama Verde para que desobedezca a Malendil (Dios) y rompa la única prohibición que hay en su Edén. Ransom ve a Satán en el interior de Weston y se da cuenta de que pretende que se repita la historia de Adán y Eva, por lo que pondrá todo su empeño en proteger a la Dama Verde de la tentación de Weston.

A partir del encuentro entre los tres personajes (puede que incluso antes) el libro es altamente filosófico y moral. Las conversaciones entre los tres (Weston y la Dama Verde, Weston y Ransom, y Ransom y la Dama Verde), que giran en torno a Dios, el mal, la obediencia, la moralidad, la mentira, la muerte, la libertad…, se convirtieron en reflexiones -a veces bastante rebuscadas- que no consiguieron interesarme demasiado. Weston intenta con sofismas atraer a la Dama a su lado y Ransom intenta honorablemente lo contrario, una lucha verbal que me cansó. Este libro tiene poco de ciencia ficción y mucho de teología.

La predestinación y la libertad eran obviamente idénticas”.

Al principio creí que mi problema era que el mito del pecado original no me gusta mucho, pero luego me di cuenta de que ese no podía ser el problema, pues en El sobrino del mago (Narnia 1), también del autor, aparece así mismo este mito y es un libro que recuerdo con mucho cariño. Simplemente Perelandra, con gran cantidad de narración y diálogos que son una extensión de la narración para que el autor exponga su opinión desde un punto de vista religioso, no me gustó.

(…) me hizo parar ante la llama sin rasgos que, en vez de esperar, era”.

El libro lo acabé en plan cabezota para leer después el siguiente, Esa horrible fortaleza, pero cuando empecé este último me pareció que seguía un camino más parecido a Perelandra que a Más allá del planeta silencioso, y lo dejé. Tal vez lo abandoné demasiado pronto, y creo que si no hubiera llegado a él tan agobiada de leer Perelandra hubiera seguido leyéndolo (porque parecía tratar los mitos artúricos y eso me gusta), por lo que no descarto volver a intentarlo en el futuro.

Perelandra no es un libro que me haya dejado buenas sensaciones, no lo calificaría de juvenil, y solo de refilón como de ciencia-ficción. Me da mucha rabia acabar con esta sensación una obra de este autor, pero es lo que hay. Pero sí que recomiendo el primero (Más allá del planeta silencioso), que se puede leer de forma independiente.

¿LO RECOMENDARÍA?: A quien le interesen los temas que trata la novela tratados desde el punto de vista de C. S. Lewis.

VALORACIÓN:

lunes, 29 de agosto de 2016

Reto Tres Citas, Tres Días: 3

Aquí va mi primera entrada programada durante estas vacaciones, y mi última cita de este reto al que me nominó Lady Aliena del blog Páginas y Secretos. En esta ocasión no voy a nominar a nadie, todo el que quiera hacer este reto está nominado :-)

Mi tercera cita es de uno de los libros que más me ha gustado y que en cualquier momento releeré. Estoy hablando de Dune (1) (reseña de la saga aquí).

"¿Qué es lo que desprecias? Por ello serás conocido. (Del Manual de Muad'Dib, por la Princesa Irulan)".

jueves, 25 de agosto de 2016

¡Vacaciones!

¡¡Por fin me han llegado este año las vacaciones!! Así que voy a tomarme un descansito y creo que estaré ausente de la blogosfera hasta el 15 de septiembre, aunque andaré por Twitter cotilleando lo que se cuece en mi ausencia :-) He dejado algunas entradas programadas, espero que se publiquen sin problema.

Antes de irme os pido una ayudita. Casi he conseguido finalizar el Reto Autores de la A a la Z, solo me faltan dos letras para completarlo, la "x" y la "ll". Con la "x" tengo la excusa perfecta para sacar al autor chino Xaiolong de mis pendientes, pero ¿me recomendáis autores cuyo primer apellido empiece por "ll"?


¡Leed mucho y disfrutad de lo que queda del verano!


Fuente de imagen: Eboca

miércoles, 24 de agosto de 2016

Tomates verdes fritos (Fannie Flagg)

TÍTULO: Tomates verdes fritos (en el café de Whistle Stop)
AUTOR: Fannie Flagg
TÍTULO ORIGINAL: Fried Green Tomatoes at the Whistle Stop Cafe
AÑO: 1987
EDICIÓN: Salvat, 1994
GÉNERO: Drama, Comedia

RESUMEN: Evelyn, una mujer de 48 años desencantada con la vida, acompaña a su marido cada semana a la Residencia Rose Terrace donde está ingresada su suegra. Un día, una dulce anciana llamada Ninny Threadgoode empieza, sin más ni más, a contarle cómo era la vida en su pueblo, Whistle Stop. La pobre Evelyn, que no sabe como huir de la anciana, se queda escuchándola. Cada semana, Ninny continúa con su historia y entre las dos mujeres se va estableciendo una fuerte amistad que será el bálsamo que la vida de Evelyn necesitaba.

OPINIÓN PERSONAL:
Tomates verdes fritos guarda entre sus páginas una historia agridulce (mucho más dulce que agria) que deja un regusto muy agradable al finalizarla. No se trata de que no suceda nada malo en la historia, es que el modo en que todo está contado, retratado y resuelto, deja una sensación muy agradable.

Éramos felices y no lo sabíamos”.

La narración de la historia no es lineal. Ninny, en el presente (1985-1986), recuerda para Evelyn parte de su pasado, pero curiosamente en ese pasado no es ella la protagonista sino más bien una espectadora de la historia principal: la de Idgie Threadgoode y Ruth. Aunque este relato abarca varios años, el núcleo se desarrolla en los previos al estallido de la Segunda Guerra Mundial. Ninny, además, no nos cuenta la historia de manera lineal, lo hace dando saltos entre sus recuerdos según se le ocurren las cosas. Eso al principio me resultó un poco confuso, aunque creo que fue porque no me fijaba lo suficiente en las fechas que aparecen siempre antes de cada capítulo. 

Junto con lo que Ninny (que es la encargada principal de adentrarnos en cada episodio de la vida del pequeño pueblo de Whistle Stop) nos cuenta, también aparecen pequeños apuntes del “Semanario de Whistle Stop” a cargo de Dot Weems. No conocí a Dot más que por estas pequeñas aportaciones, pero ella y “su otra mitad” (como se refiere a su marido) me ganaron sin remedio, sobre todo el pobre marido, que parecía un torpe redomado. 

El café Whistle Stop abrió la semana pasada, justo al lado de casa, junto a Correos, y las propietarias Idgie Threadgoode y Ruth Jamison dicen que les va muy bien. Idgie dice que como la gente sabe que a ella no le importa envenenarse, no cocina (…) Dice Idgie que las verduras que entran como guarnición son: maíz a la crema, tomates verdes fritos, bolondrón frito, grelos, guisantes, ñame glaseado, limas o habitas tiernas”.

Y es así cómo nos vamos enterando de las peripecias de Idgie Threadgoode, una chica que dejaría en pañales a Daniel el travieso. Es un torbellino y tiene un carácter de mil demonios si se enfada, pero es una muy buena persona, al igual que toda su familia. Los Threadgoode son esa clase de gente que todos querríamos tener por amigos, no desean el dinero y si pueden ayudar a alguien en algo lo harán gustosos, no por compromiso. 

Cuando Idgie se enamora de Ruth y la rescata de un marido maltratador llevándosela con ella a su casa, los
Threadgoode solo dan saltos de alegría porque al fin ambas podrán estar seguras y felices juntas. Idgie y Ruth serán las propietarias del Café de Whistle Stop, lugar donde se sirven los tomates verdes fritos que dan título al libro. En el café de estas dos fuertes mujeres nunca le faltará un plato a quien lo necesite de verdad, ya sea negro o blanco, tenga dinero para pagar o no.

Uno de los aspectos más importantes de la novela, tal vez la base de la historia, es la amistad. Aunque la homosexualidad está presente no me parece que sea un aspecto crucial. Creo que tienen más peso los temas de la violencia de género y, sobre todo, del racismo del sur de Estados Unidos en la primera mitad del siglo XX. Ver, presenciar, a través del relato de Ninny cómo la justicia y las penas de cárcel dependían del color de la piel… abrumador. Saber que los hombres podían abusar de las mujeres negras con impunidad, que era diferente matar a un blanco que a un negro... Sí, lo sé, son temas duros, pero la manera en que los lleva la novela hace que el amargor que se infiltre en nuestro corazón se borre con otras páginas llenas de ingenio y sonrisas. 

(…) todos los del ferrocarril comían allí, blancos y negros. A los negros les servían por la puerta de atrás. Claro que a muchos no les gustaba que se sirviese a los negros, y tuvo algunos problemas, pero ella replicaba que nadie iba a decirle lo que debía o no debía hacer”.

Porque vaya elementos que son los de la Peña del Hinojo. Como para no reírse con ellos. Ah, no he dicho qué es la Peña del Hinojo… pues es un “club” que fundó Idgie con otros tan cafres como ella y… No, no voy a contar nada más. Si tenéis curiosidad tendréis que leer el libro.

Además de la historia del Idgie y Ruth en el pasado, está la historia de Evelyn en el presente, que aunque me gustó no me interesó tanto como la anterior. Evelyn es una mujer que a los 48 años no encuentra su lugar en el mundo. Está perdida, los tiempos han cambiado y ella no ha sabido verlo, no encuentra sentido a su vida y su frustración la lleva a comer sin parar. No sabe cómo tratar a su marido, ni a los negros, ni a su hija, ni siquiera a sí misma. Pasa por varias fases a lo largo del libro: frustración, ira (la fase "Towanda La Vengadora" es muy buena), felicidad... Y toda su evolución es gracias a Ninny, que como buena Threadgoode es un amor. 

No, no era a la muerte a lo que temía. Era a aquella vida suya que empezaba a recordarle aquella gris estancia de la Unidad de Cuidados Intensivos”.

Al final de esta historia sencilla y divertida, por cierto, encontraremos la receta de esos maravillosos tomates verdes fritos que quizá no podamos disfrutar en el Café de Whistle Stop, pero sí cocinar nosotros mismos (yo les haré algún pequeño cambio). 

No sé si este libro tiene una moraleja, pero si una cosa me ha quedado clara es que "cada uno recoge lo que siembra". La felicidad no necesita de dinero ni de poder, solo de buenos amigos, de amor y… de unos buenos tomates verdes fritos...

Aunque esté sentada aquí en la Residencia Rose Terrace, mentalmente estoy dando cuenta de un plato de tomates verdes fritos en el café de Whistle Stop”.

¿LO RECOMENDARÍA?:
A todo aquel al que le apetezca una lectura agradable con unos temas interesantes de fondo.

VALORACIÓN:

lunes, 22 de agosto de 2016

Historia de un perro llamado Leal (Luis Sepúlveda)

TÍTULO: Historia de un perro llamado Leal
AUTOR: Luis Sepúlveda
AÑO: 2016
EDICIÓN: Tusquets, 2016
GÉNERO: Cuento

RESUMEN: Afmau es un pequeño cachorro de perro que, tras ser rescatado por un jaguar de la muerte en la nieve, llega a un poblado mapuche en Chile. Allí crece junto con otro cachorro humano, Aukamañ, convirtiéndose ambos en hermanos. La felicidad se acaba cuando unos humanos con armas llegan al poblado mapuche.

OPINIÓN PERSONAL: Preciosa. Una historia preciosa. Emotiva. Tierna. Sabia.

Sepúlveda ha creado esta hermosa historia como homenaje a los cuentos, rebosantes de amor a la madre tierra, que oía narrar a su tío abuelo mapuche (pueblo amerindio del sur de Chile) a los niños en los rojizos atardeceres de la Araucanía.

Nuestro narrador es Afmau, un perro pastor alemán que dejó ya lejos su niñez y ahora es obligado por unos crueles humanos a dar caza a un fugitivo. Mientras Afmau pone todo su empeño en lograr que esos humanos no consigan su objetivo recuerda como ha sido su vida.

Este cachorro ha demostrado lealtad con monwen, la vida, no ha cedido a la cómoda invitación de lakonn, la muerte, y por eso se llamará Afmau, que en nuestra lengua significa leal y fiel”.

Nawel, el jaguar, rescatando a Afmau.
Evoca los tiempos en que el nawel, el jaguar, le salvó la vida. Los tiempos en que llegó a un poblado mapuche y allí un pichiche, un cachorro humano, se convirtió en su peñi (hermano). Recuerda cómo el hombre más sabio del poblado mapuche les enseñó, a él y a su hermano el cachorro humano, a amar y a entender la naturaleza de la que formaban parte.

(…) en el comienzo de los tiempos, el ngünemapu dispuso que los animales y los hombres no se entendieran hablando, sino a través de los sentimientos expresados en la forma de mirar”.

En el relato de Afmau se van intercalando palabras mapuches que dotan de más energía aún a esta hermosa e intensa historia (las cuales se recogen en un glosario al final del libro) y que no entorpecen la lectura sino que la enriquecen. Este precioso y corto cuento (86 páginas sin contar el glosario), está ilustrado además con unos bellos dibujos de Marta R. Gustems. 

Es una historia llena de bondad y del amor y del respeto a la  naturaleza que algunos humanos han olvidado. Se nota en cada letra escrita la sensibilidad de esta obra, que sin duda os recomiendo. Un cuento de lealtad y amistad del que creo que imposible no enamorarse.

No me cuesta cazar a tunduku, el ratón de las montañas, lo degüello de un mordisco, pero antes de comérmelo recuerdo lo que aprendí de la Gente de la Tierra y gruño suavemente: «Así como che, el hombre, pide perdón a aliwen, el árbol, antes de talarlo, y a ufisa, la oveja, antes de quitarle la lana, yo te pido perdón, tunduku, por saciar mi hambre con tu cuerpo»“.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí. Aunque he visto opiniones que dicen que no es una historia triste, yo necesité coger el pañuelo.

VALORACIÓN:

jueves, 18 de agosto de 2016

El invierno más largo (Cecilia Ekbäck)

TÍTULO: El invierno más largo
AUTOR: Cecilia Ekbäck
TÍTULO ORIGINAL: Wolf-Winter
AÑO: 2015
EDICIÓN: Roca Editorial, 2016
GÉNERO: Misterio

RESUMEN: Laponia, 1717. Maija, su marido Paavo y sus dos hijas, Frederika y Dorotea, emigran desde Finlandia a la Laponia sueca, para convertirse en colonos en la zona del monte Blackåsen. Un día Frederika y Dorotea encuentran el cadáver de un hombre en el monte. Algunos colonos dicen que se trata del ataque de un animal, pero Maija sabe que no es cierto y empieza una investigación por su cuenta que la llevará a conocer los secretos del monte, de sus vecinos, y del sacerdote Olaus, quien también se verá en la obligación de investigar la muerte del colono.

OPINIÓN PERSONAL: El invierno más largo es la primera novela de Cecilia Ekbäck, y estoy segura de que leeré la siguiente, titulada en inglés como In the month of the midnigth sun, en cuanto salga en español, porque he disfrutado mucho de su opera prima.  

He visto calificar El invierno más largo muchas veces como de suspense o thriller, pero creo que carece del ritmo trepidante del thriller y en mi modesta opinión apunta más a una novela de misterio. Pero las barreras son difusas y no dejan de ser clasificaciones artificiales, a veces engorrosas y engañosas. Además de esa parte de misterio (o suspense), tiene otra de misterio sobrenatural cercana a la fantasía, que a mí me ha gustado y que creo que, teniendo en cuenta otras opiniones que he visto y por la forma en que está llevada, no molestará a ningún lector aunque no sea asiduo a esos temas. 

Para mí, lo mejor de esta novela es la ambientación. Un paraje solitario, con cientos de kilómetros habitados por naturaleza salvaje, donde la nieve puede hacer imposible llegar a ver al vecino durante meses, y donde el hogar puede convertirse en una cárcel de la que es físicamente imposible huir. La atmósfera conseguida puede resultar agobiante y claustrofóbica, lo cual no deja de asombrarme, teniendo en cuenta la vastedad del territorio abierto que la autora nos detalla, tanto en verano como en invierno, ese invierno largo y oscuro que parece ser eterno. Aunque la oscuridad suele ser mucho más angustiante que la luz, en este caso me resultó más agobiante imaginarme ese sol de medianoche perpetuo.

En esa época del año, la luz duraba mucho más. Solamente el cambio en los ruidos del bosque y la inclinación del sol le decía que había caído la tarde, y más tarde que había llegado la noche”.

En el libro los personajes importantes son las mujeres, fuertes e independientes, moldeadas por el clima. Luchadoras y sabias, depositarias de tradiciones y sabiduría ancestral. Paavo, el marido de Maija (la principal protagonista de la historia) es un hombre con miedo al que no llegué a conocer tanto como hubiera querido. El único personaje masculino importante en la novela es el sacerdote Olaus, un hombre con sus propios secretos. A través de él se nos muestra cómo el fuerte papel de la Iglesia en la vida de la sociedad iba más allá de la religión, involucrándose los sacerdotes en labores civiles.

Es cierto que el final me dejó un poco de amargor, me hubieran gustado más explicaciones sobre el futuro de los personajes. Espero que la autora continúe su historia en algún momento, además parece que da pie a ello.

El estilo de la autora es particular, usa muchas veces escenas cortas, escuetas, que zanja de golpe sin ahondar en más explicaciones, al menos esa fue una sensación que me dio la lectura. Cecilia Ekbäck, como mencioné antes, realiza unas descripciones del entorno, de la naturaleza, que consiguen transportar al lector hasta el frío paisaje, hasta ese recóndito lugar de la tierra, dotando a la lectura de cierto ritmo pausado, si bien esa característica no hace que la historia flojee en lo más mínimo. Es una novela que invita a ser más degustada que devorada. La intriga se lleva con calma. De todas formas eso no quiere decir que no haya giros inesperados ni que no exista intriga. 

La umbría de la montaña estaba repleta de matorrales entre las píceas. La tierra era fresca y la hierba estaba húmeda. Maija afirmaba bien cada pie para no resbalar. Respiraba deprisa. Más abajo, el río bordeaba la cara norte de la montaña, deslizándose entre la masa verde como una serpiente. Una serpiente lanzada hacia la cordillera azul del horizonte”.

El invierno más largo expone la lucha del hombre contra la naturaleza, la crudeza de la vida de los colonos en una zona terrestre que no favorece la vida, un lugar donde la supervivencia es puesta a prueba continuamente.

Aquí los seres humanos no son nada”.

Laponía en invierno. Fuente de imagen: Viajes Laponia

Pero el hombre no solo lucha contra la naturaleza. También puede sentirse unido a ella, y respetarla, no solo poner todos sus esfuerzos en domarla. Los lapones nos muestran cómo es eso posible. Culturas diferentes tienen diferentes maneras de ver la vida. Me hubiera gustado saber más sobre la vida de los lapones en esa época, fue una parte que disfruté especialmente.

–Nuestro hogar es el bosque –contestó–. Solo los colonos tienen la necesidad de poseer. Como si los humanos pudiera llegar a poseer algo”.

Algo muy presente en El invierno más largo es el miedo, no solo del miedo a lo desconocido, o a los monstruos, sino el miedo a la pérdida, al pasado, y para mí, el más importante, el miedo a  los otros. A ser consciente de que los demás pueden pasar de ser una ayuda a una condena a muerte.

Las personas sabías temían el miedo”.

Los ojos vigilantes de un pueblo… Los pueblos eran algo bueno, pero no lo eran si se construían sobre cimientos equivocados. Porque esos ojos enseguida podían dejar de vigilar el peligro exterior para mirar hacia dentro, y entonces nunca se sabía a qué extremos llegarían las cosas” .

El título original de la novela es Wolf Winter, y cuando se lee el libro resulta mucho más acertado para la historia que el que se le ha dado en español. La autora explica, en la novela, ampliamente el significado de la expresión "Wolf Winter", algo que me ha parecido muy interesante y un bonito regalo para los lectores.

Era evidente que el lobo no solo era un animal salvaje, sino algo más: era una parte de la noche. Y obviamente, podía atravesar las puertas cerradas”.

Resumiendo, si queréis una novela de misterio en un paraje agobiante donde disfrutar del frío, donde la naturaleza se rebele indomable y se necesite toda la fuerza de voluntad para sobrevivir, creo que esta puede ser una buena opción.

La gente lo ignoraba, pero el gris podía ser el color más violento de todos. Todo prosperaba calladamente bajo el gris”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN:

miércoles, 17 de agosto de 2016

Reto Tres Citas, Tres Días: 2

Hoy os traigo la segunda cita del reto. Es de la novela 1984 (reseña aquí) de George Orwell, un libro que no me canso de recomendar.

"Los mejores libros son los que nos dicen lo que ya sabemos".

Mis blogs nominados de hoy son:
Érase una vez
Las palabras soñadas
Escalera de teclas

martes, 16 de agosto de 2016

Reto Tres Citas, Tres Días: 1

Lady Aliena del blog Páginas y Secretos me nominó a este reto tan interesante que consiste en poner tres citas literarias en tres días distintos, y nominar a tres blogs cada día para que, solamente si les apetece, sigan con el reto. Muchas gracias, Lady, por acordarte de mí :-)


Aquí os dejo mi primera cita. La he elegido porque para mí es muy especial, siempre me ha sonado a promesas de historias y aventuras interminables:

"Pero esa es otra historia y debe ser contada en otra ocasión". La historia interminable, Michael Ende.

Y mis blogs nominados de hoy son:

Un libro en un Tris
La morada del búho lector
Entre libros y amigos

lunes, 15 de agosto de 2016

Una novela negra defectuosa (Pablo Carnicero de la Cámara)

TÍTULO: Una novela negra defectuosa
AUTOR: Pablo Carnicero de la Cámara
AÑO: 2015
EDICIÓN: Autopublicado
GÉNERO: Thriller, Novela Policiaca

RESUMEN: Juan Laguna es un escritor de novela negra cuya rutina diaria desaparece en el momento en que encuentra asesinada a su novia y la policía lo cree culpable. Desde entonces se ve sumergido en una trama propia de una de las novelas que escribe, pero en la realidad las cosas no tienen un guión establecido.  

OPINIÓN PERSONAL: Desde hace tiempo tenía a este autor entre mis pendientes. La verdad es que la novela que he elegido para conocer a Pablo Carnicero me ha proporcionado un rato muy entretenido por lo que estoy segura de que volveré a traerlo a mi biblioteca junto al fuego.

Una novela negra defectuosa, que transcurre entre Madrid y Guadalajara, parte de un punto conocido: un inocente (Juan Laguna) es acusado de un asesinato (el de su novia) que no ha cometido. A partir de aquí, si quiere conocer al verdadero culpable, deberá iniciar su propia investigación y, para continuar tirando de clásicos, será la propia muerta la que le facilite la empresa habiéndole dejado pistas como miguitas de pan. 

Pero nuestro inocente Juan Laguna no es un angelito, su pasado es negro y defectuoso, con vínculos
Pablo Carnicero. Fuente de imagen:
Blog Pablo Carnicero
mafiosos y trabajos al margen de la ley. No quiero contar mucho más, salvo que las relaciones entre todos los personajes, según pasamos página, van descubriendo un vínculo al principio insospechado. Es verdad que hay alguna cosa que me pareció que necesitaba más explicación, pero se trata de una novela corta que no ahonda mucho en los detalles, y que nos lleva sin descanso de un sitio a otro; me hubiera gustado que fuera más larga porque la trama me resultó muy interesante.

A lo largo del libro hay menciones a clásicos del género negro como Sin City y El Halcón Maltés, ambas (sobre todo la última) son obras que me gustaría leer en algún momento. Puede que haya algún guiño no explícito a otras obras, pero no soy adicta al género así que es muy posible que se me hayan pasado. En cuanto al desenlace, la verdad es que no esperaba que acabara así. Un final muy acorde con una novela negra defectuosa.

Era consciente de que no debía perder los nervios. Giró el rostro, lentamente, como si aguardase que la muchacha le sonriese, pero el rostro de Sara yacía recostado sobre la almohada de la cama. Su cuerpo, antes pleno de vitalidad, se encontraba trabado entre las sábanas y salpicado por la sangre surgida desde una profunda herida en la garganta”.

Puede parecer, al leer el argumento en un primer momento, que la historia es poco original y con muchos tópicos, pero Pablo Carnicero construye con ellos una novela que me mantuvo atenta en todo momento al desarrollo de la trama. Es corta, el ritmo no decae en ningún momento y consigue totalmente el objetivo de regalar al lector una tarde entretenida, intentado descubrir porque es una novela negra defectuosa...

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN: 

domingo, 14 de agosto de 2016

Premio Mejores Amigos Blogger


Hace ya algunos meses que Ray y Moniki, del blog Érase una vez me nominaron a este premio, el cual me hizo mucha ilusión pues simboliza la amistad que nace por estos mundos blogueros en los que compartimos un poco de nosotros mismos. Muchísimas gracias, Ray y Moniki, y perdón por la tardanza :-)

 Normas del premio:
1. Seguir al blog que te ha nominado.
2. Responder las preguntas.
3. Nominar a diez blogs y avisarlos a través de un comentario.

Las preguntas son:

¿Por qué te gusta leer?
Siempre que me preguntan esto solo puedo responder así:


¿Qué te gustaría estar haciendo dentro de 10 años?
Leer, eso seguro.

¿Cuál es el lugar más alejado al que has viajado?
De momento Italia, pero me encantaría visitar el pequeño país de Bután, y Costa Rica (sobre todo para visitar el Parque Nacional Tortuguero y ver el desove de las tortugas).

Si pudieras vivir dentro de tus libros, ¿qué mundo elegirías y por qué?
Hay muchísimos, pero el planeta Dune, con todo lo duro que sería una vida allí, me apasiona. También me gustaría vivir en Hogwarts, aunque no sé en que materia mágica me especializaría, creo que en transformaciones... Narnia me gustaría más como visita temporal, y la estoy buscando, pero por más que miro y miro por los armarios no hay forma de hallar el camino... 

Hasta aquí mis respuestas. No voy a nominar a nadie, todo aquel que quiera puede llevarse este premio y contestar a las preguntas :-)

jueves, 11 de agosto de 2016

La hoguera de las vanidades (Tom Wolfe)

TÍTULO: La hoguera de las vanidades
AUTOR: Tom Wolfe
TÍTULO ORIGINAL: The Bonfire of the Vanities
AÑO: 1987
EDICIÓN: Anagrama, 1992
GÉNERO: Sátira

RESUMEN: Sherman McCoy es un bróker de Nueva York que está preparando una gran operación bursátil para sacarse una buena comisión. Sin embargo, esa que hasta el momento había sido la mayor preocupación de su vida queda relegada a un segundo planto tras un accidente en el Bronx, en el que él y su amante atropellan a un joven negro. En los siguientes días Sherman comprueba que su vida está a punto de pegar el mayor giro que podría imaginarse.

OPINIÓN PERSONAL: Cada mes, el blog de Susurros de Bibliotecas propone en su taller de lectura un libro, y este mes no tuve mejor idea que liarla para que propusiera La hoguera de las vanidades de Tom Wolfe, libro que llevaba años en mi lista de “eternos pendientes”. Finalmente ha resultado ser una estupenda lectura en la que la gran protagonista de fondo es la ciudad de Nueva York. Se trata de la primera novela del periodista Tom Wolfe, y fue un debut extraordinario ya que son muchos los que la califican como la gran novela de Nueva York.

La hoguera de las vanidades es la historia de un “amo del universo”, concretamente del llamado Sherman McCoy, un corredor de bolsa millonario de Park Avenue que se autodenomina así, “amo del universo”, desde que se dio cuenta de que en un solo día había ganado la nada despreciable cifra de 50000 dólares. Está orgulloso de ser un amo del universo, de su casa (aunque no esté decorada a su gusto), de su amante, de su hija y, sobre todo, de su mentón cuadrado de Yale. Pero poco a poco iremos descubriendo que no es ni tan rico, ni tan amo, ni tan nada: en el mundo de la alta sociedad de Nueva York no es oro todo lo que reluce.

—(…) Luego nos estuvimos un buen rato refrescándonos los pies en el mármol, hasta que al tipo le pareció que ya nos había hecho esperar el rato suficiente, y comenzó a bajar la escalinata, lentísimamente, con su mentón de mierda, lo juro, con su mentón de mierda bien levantado. ¿Te fijaste en el detalle, Davey?”.

La vida de Sherman, alias “amo del universo”, cambia radicalmente cuando una noche se pierde en el Bronx, acompañado de su amante, y atropella a un muchacho. A partir de ahí Tom Wolfe, a través de un fresca y rotunda sátira, nos invita a conocer a fondo la sociedad neoyorkina. Y no deja títere con cabeza. Por su hoguera pasan inmorales brokers, políticos, abogados, policías y líderes espirituales. Y en todos lados parece haber hipocresía, corrupción y una ambición desmesurada sin condicionante moral alguno. Tampoco se olvida Wolfe de darnos a conocer la otra realidad, la de la ciudad menos afortunada y más pobre, pero lo hace más someramente.

Tom Wolfe y su característico traje blanco. Fuente de imagen: NEH
El autor, además de hablarnos de las desmesuradas y vanas ambiciones, nos muestra las filias y las fobias raciales y culturales de los neoyorkinos: negros, blancos, wasp (blanco anglo-sajón protestante), judíos, protestantes, irlandeses... Retrata con una ironía maestra como se tratan y maltratan entre ellos. Una maravillosa disección de una sociedad que rezuma hipocresía, y que saca una sonrisa en cada página.

Había comenzado a sentir esa tremenda preocupación que ocupa la base misma del cerebro de todos los vecinos de Park Avenue sur y de la calle Noventa y seis: la amenaza que supone para cada uno de ellos un joven negro, un chico alto, fuerte, calzado con zapatillas deportivas de color blanco”.

Hay tres personajes principales en la novela. El protagonista es Sherman, definible como  mentiroso, infiel, insoportable y orgulloso. Sin embargo, al avanzar la novela va perdiendo el control de su vida y al final, casi inexplicablemente, acabó por darme pena hasta el punto de que estaba deseando que pudiera salir bien parado del grandísimo lío que tenía encima. Los otros dos personaje principales son Peter Fallow, un periodista alcohólico con pocos escrúpulos para sacar adelante una noticia (aunque los he conocido peores), y Kramer, un vicefiscal que para mí es el personaje más odioso de toda la novela, y eso ya es decir, porque hay para elegir. Kramer (junto con otros) refleja un sistema judicial que sirve a intereses políticos o personales y donde la justicia es poco más que una idea abstracta o un medio para ganarse la vida.

Aunque hay otros personajes importantes, como el reverendo Bacon (otro que me sacó de mis casillas con su corrupción encubierta), o el único que me cayó bien en toda esta hoguera, el juez Kovitsky: un hombre que no se amilana ante nada, que no se somete ni a los políticos ni al pueblo, solo a la justicia. 

La mayoría de los personajes que desfilan por la obra de Wolfe tienen algo en común: su ambición. Quieren tener un sueldo más grande, una casa más grande, tres propiedades más, más poder, más fama o una mujer más guapa. Y no se dan cuenta de que todo eso no son sino posesiones vacuas, vacías, efímeras, consumibles por las llamas, que nada valen contra los grandes problemas ni ofrecen una mínima respuesta a las grandes preguntas. Algunos, como Sherman, lo aprenderán por las malas.

Toda su vida lujosa no tenía ahora más que un solo propósito: salir del Bronx”.

La hoguera de las vanidades es un libro largo, mi edición tiene 636 páginas con letra no muy grande y unos márgenes bastante estrechos. A pesar de su volumen, la lectura se lleva bien ya que el tono de humor ácido del autor invita a seguir devorando una historia que nunca se me hizo pesada (salvo en algún momento muy concreto). 

Por cierto, leí en el libro de S. King Mientras escribo (cuya reseña podéis ver aquí), que Wolfe es un genio transcribiendo el lenguaje de la calle y no puedo estar más de acuerdo; algo que, supongo, en parte logra por el gran uso de onomatopeyas, que por lo visto caracteriza a este escritor.

Así que os invito a quemaros en esta hoguera en la que el lector va viendo cómo el amo del universo se va hundiendo absorbido en unos juegos mucho más grandes que él, cómo lo va perdiendo todo sin poder hacer nada para salvarse; nada excepto cambiar el concepto que tiene de sí mismo y darse cuenta de su insignificancia y de la vacuidad de todo lo que amaba.

Ay, pobre Amo del Universo”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí, hay que conocer al amo del universo llamado Sherman McCoy y a su mentón cuadrado.

VALORACIÓN:

lunes, 8 de agosto de 2016

El hogar de miss Peregrine para niños peculiares (Ransom Riggs)

TÍTULO: El hogar de miss Peregrine para niños peculiares
AUTOR: Ransom Riggs
TÍTULO ORIGINAL: Miss Peregrine´s Home for Peculiar Children
AÑO: 2011
EDICIÓN: Noguer Ediciones, 2012
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: Jacob es un adolescente solitario con un fuerte vínculo con su abuelo Abe. Este, cuando Jacob era pequeño, le contaba historias extravagantes de niños con cualidades peculiares. Además, Abe guardaba unas fotografías tan extrañas como sus historias. Cuando Abe muere, la vida de Jacob se ve trastocada y decide investigar la infancia de su abuelo en una pequeña isla de Gales, a donde había llegado huyendo de los nazis, pues era un judío polaco.

OPINIÓN PERSONAL: Creo que una de las cosas que más llama la atención de este libro es su portada: una fotografía antigua en blanco y negro que muestra una niña levitando sobre el suelo como si fuera la cosa más normal del mundo. Ahora la novela se ha llevado a la pantalla de la mano de uno de mis directores favoritos, Tim Burton. El estreno está previsto para el 30 de septiembre y hay nuevas ediciones con la portada de la película, mucho más colorista. La verdad es que me gustan mucho, pero prefiero la antigua, más oscura y sombría. 

Podría parecer, al ver esa portada, que estamos ante un libro de terror, pero no es así, es una historia de fantasía, un poco oscura y tirando más bien a juvenil, en la que lo único que puede dar miedo son algunas de las fotografías que acompañan al relato. Y es que esas fotografías siguen el estilo de la portada, y al menos a mí algunas me han dado “mal rollo”, es decir, que me han encantado :-) Estas fotografías, según explica el autor, son reales y las tomó prestadas de particulares que en muchos casos las coleccionan.

La novela está narrada en primera persona por Jacob, un adolescente que de niño creció escuchando las historias de monstruos que su abuelo le contaba. Sin embargo, con el tiempo se dio cuenta de que no podían ser reales y dejó de creer en ellas. Hasta que un día cree ver uno de esos monstruos y decide investigar el lugar donde se crió su abuelo: el hogar de miss Peregrine.

Jacob es el protagonista y a quien mejor conocemos durante la lectura. Vamos viendo sus temores, su
soledad, y su evolución a lo largo de la historia. A parte de él destacan otros personajes, como  miss Peregrine y sus niños peculiares. Chicos y chicas que tienen "dones", que pueden hacer cosas que la mayoría de la gente no. Emma es la que tiene más protagonismo pero quizá también haya sido la que menos me gustó. Me resultó un poco pesada y además su historia de amor es un poco rara (algo que reconoce hasta el propio Jacob).  Pero todos los niños peculiares me gustaron, y el que mejor me ha caído, sin duda, ha sido Millard. 

En algún momento todos estos chicos tan especiales me recordaron un poco a los X-Men, pero sin el matiz de superhéroe, claro. Los niños peculiares de miss Peregrine son un reflejo de lo que muchas personas sufrieron a lo largo del tiempo por el simple hecho de ser diferentes, teniendo que aceptar trabajar en circos o lugares similares al no ser aceptados por una sociedad que lucha por ser homogénea. No obstante, hay otros temas en la novela, como la guerra, la siempre ansiada inmortalidad o las relaciones familiares. También me gusta mucho la pregunta que plantea de cuánta verdad puede haber tras las leyendas, tras las historias de monstruos, ese es un tema que siempre me atrae.

El principio del libro puede resultar algo lento, pero a mí no se me hizo pesado en absoluto: después de que Jacob presenciara la muerte de su abuelo siempre quise seguir adelante, a lo cual contribuyó no solo mi gran curiosidad (confieso que soy curiosa como un gato) sino también el estilo del autor, sencillo aunque muy cuidado. Lo que más me gustó fue la ambientación. El autor logra que el lector se sienta transportado tanto a una sombría y deshabitada casa abandonada como a la luminosidad intensa del hogar de miss Peregrine. 

Finalizaba bruscamente ante un bosque de árboles esqueléticos, cuyas ramas ascendían larguiruchas igual que las puntas de pinceles mojados, y durante un rato el sendero quedó tan perdido bajo troncos caídos y alfombras de hiedra que orientarse era cuestión de fe”.

El libro tiene una segunda parte que se publicará en español en septiembre, y es que, aunque es posible leerlo como libro independiente, las incógnitas que se nos abren a lo largo de la lectura quedan casi todas sin respuesta, y el final es una clara invitación a seguir indagando en la vida de los niños peculiares y de miss Peregrine.

Me parece que El hogar de miss Peregrine para niños peculiares es una historia entretenida, asentada sobre la base de unas fotografías, lo que le aporta un soplo de aire fresco, o al menos… peculiar.

Era la isla de mi abuelo. Elevándose imponente y desolada, envuelta en neblina, custodiada por un millón de aves chillonas, parecía una antigua fortaleza construida por gigantes. Mientras alzaba la vista para contemplar sus acantilados verticales, cuyas cimas desaparecían en un banco de nubes espectrales, la idea de que era un lugar mágico no parecía tan ridícula”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN:

miércoles, 3 de agosto de 2016

Reto 5 Líneas: Agosto 2016


Ya llegó agosto y con él las tres palabras que Adella Brac nos propone en su su Reto 5 líneas (reglas completas aquí).

Este mes las palabras que debe contener el relato son:  ecos, canciones y muriendo.

Aquí os dejo mi relato, espero que os guste y que os saque una sonrisa veraniega

Mi infierno es una cueva perfecta donde los ecos rebotan muriendo lentamente prologando aún más mi sufrimiento inefable. El fuego eterno decían, el frío ártico aseguraban. Los quiero. Asadme, congeladme. Cualquier cosa antes que escuchar una y otra vez esas canciones del verano ¡Basta! No más Ricky Martin, no más Living la vida loca, no más Waka-Waka. ¿Qué es eso? ¡Nooo! Georgie Dann. La Barbacoa es ya recochineo. ¡Exijo un nuevo juicio!

lunes, 1 de agosto de 2016

Enigma (Las 4C)

TÍTULO: Enigma
AUTOR: Juan Antonio Cebrián, Bruno Cardeñosa, Carlos Canales y Jesús Callejo
AÑO: 2005
EDICIÓN: Ediciones Temas de hoy, 2005
GÉNERO: Divulgación

RESUMEN: El mejor resumen que puedo ofrecer creo que es este extracto de la página 17 del libro: “En estas páginas viajaremos a la Atlántida, soñaremos con Egipto, nos llenaremos de emoción ante la figura de Jesucristo, nos preguntaremos por el verdadero carisma de los templarios, emularemos al rey Arturo, sabremos qué hay de cierto en el hermetismo de algunas sociedades secretas, resucitaremos a herejes de la historia, buscaremos las tumbas más importantes de la crónica humana, temblaremos ante los planes nazis e intentaremos resolver mediante el ADN algunos capítulos ocultos de de nuestro acontecer humano”.

OPINIÓN PERSONAL: He leído este libro de casualidad. Estaba comentando con una amiga, (con la que comparto, por cierto, mi espíritu friki) que necesitaba para el Reto Autores de la A la Z (organizado por Libros en el petate, El búho entre libros y Books & Co.) un autor cuyo apellido tuviera una “ñ” (esa letra, la “ll” y la “x”, son difíciles de narices). Ella me dijo que tenía un libro con “ñ” y que además me iba a gustar. Y así ha sido, por supuesto, así que le doy las gracias por ayudarme a completar el reto y por dejarme disfrutar de este libro.

Si habéis escuchado alguna vez el programa radiofónico La rosa de los vientos seguro que os suenan los autores, las 4C. Yo creo que nunca lo he escuchado pero lo que he leído me ha recordado un poco al programa de televisión Cuarto Milenio. Si os gusta alguno de los programas que he mencionado, este libro os encantará.

Enigma recoge, según sus autores, algunas de las cuestiones más debatidas en el programa La rosa de los vientos ahondando en muchas de las grandes incógnitas de la historia, aunque también trata cuestiones míticas, como, por ejemplo, la siempre buscada y hasta el momento nunca encontrada, Atlántida. La mayoría de los temas no obstante, como digo, son enigmas de carácter histórico. Lo que no se encuentra, y quizá podría llegar a pensarse por la portada y el título, son cuestiones del tipo de la existencia de fantasmas o de OVNIs –más allá de la supuesta autopsia del extraterrestre del caso Roswell-.

El libro está dividido en 12 grandes capítulos, que funcionan a modo de bloques: Culturas y Civilizaciones del pasado; Egipto; Enigmas del cristianismo; Tecnología en la antigüedad; Linajes, órdenes y caballeros; Herejes; Las grandes tumbas perdidas, Fraudes históricos; Grandes conspiraciones de la historia; Sociedades secretas; Esoterismo nazi; Enigmas históricos resueltos por el ADN.

Dentro de cada uno de ellos se desarrollan diferentes misterios o hechos (en un total de 100 preguntas) para los que no se encuentra una explicación lógica y certera. Las preguntas son de muy diferente entidad. Desde puramente históricas como, por ejemplo, ¿cómo murió Tutankamon?, o ¿llegaron los vikingos a América antes que Colón?, hasta otras más curiosas y  míticas, como ¿dónde se encuentra el Arca de la Alianza?, u otras de tintes conspiranóicos, como por ejemplo ¿quién mató a Kennedy?

En el libro, en general, los autores nos plantean las dudas y las preguntas que hay sobre un enigma o misterio y después nos dan las explicaciones que existen. Algunas veces recogen hasta las más increíbles, y no evitan ser un poco sarcásticos.

Si les parece fantástica esta hipótesis, la que mantiene el investigador egipcio Ahmed Osman les dejará patidifusos. Célebre por haber identificado al abuelo de Akhenaton, Yuya, con la figura del José del Génesis, ataca de nuevo y expone en otro de sus libros, Moisés, faraón de Egipto (1991), que para él Akhenaton fue el Moisés del Antiguo Testamento. Como lo lee. Y dando un salto en el vacío, casi de vértigo, en su siguiente obra La casa del Mesías (1992), asegura que Tutankamon fue nada menos que Jesús de Nazaret. A veces es difícil ligar la historia con la coherencia”.

Algunas de las cuestiones son realmente interesantes, o al menos para mí, y aunque muchas ya las conocía, siempre me alegra conocer más datos sobre ellas. También quiero comentar que en algún caso concreto he visto datos, dados casi como ciertos, de los que yo he visto otras versiones.

JFK, momentos antes de ser asesinado. Fuente
de imagen: blog El País
Un libro para indagar sobre cómo, por ejemplo, Stonehenge, cuyo abandono sigue siendo un enigma histórico, no fue construida en una sola fase sino en varias etapas a lo largo de varios siglos. O sobre cuándo nació Jesús: no fue en Navidad, aunque no se sabe cuándo fue.  O para saber que en 1876 los samuráis se rebelaron ante el poder, pero su orgullo no pudo luchar contras las nuevas armas bélicas de modo que más de 20000 de ellos murieron a travesados por las balas. O para indagar en el asesinato de Kennedy, en el que parece que es imposible descartar a un segundo tirador a pesar de las explicaciones oficiales (la única manera de que fuera posible eso sería dar por cierta la hipótesis de “la bala mágica”): en mi opinión, y usando simplemente el principio de la navaja de Ockham, creo que es más lógica la hipótesis de que efectivamente hubiera un segundo tirador, pero bueno…

La conocida Comisión Warren, nombrada oficialmente para esclarecer el magnicidio, solucionó el problema al asegurar que, en realidad, Oswald sólo efectuó dos disparos. El segundo habría sido el que destrozó el cráneo de Kennedy, mientras que el primero le entró al presidente por la base de la cabeza en su parte trasera; salió por la parte frontal superior; descendió y avanzó hacia el asiento delantero para entrar por detrás del hombro izquierdo de Connaly; salió por el pecho; entró en su mano por la parte superior; salió por la inferior y se elevó para acabar alojándose en el muslo izquierdo. Lógicamente, tras la versión de la Comisión Warren se conoció a tan prodigioso proyectil como la «bala mágica». Y es que, según esa versión oficial, el proyectil efectuó siete impactos sin perder velocidad y realizando sorprendentes cambios de dirección durante el trayecto”.

Me ha encantado descubrir, en el apartado de Herejes, el nombre de Nicolás Flamel. Resulta que el famoso alquimista de Harry Potter ¡existió de verdad! ¡Y yo viviendo en la más oscura ignorancia! Pues sí, fue un alquimista de quien se dijo que encontró la piedra filosofal.

En fin, si os gustan estos pequeños enigmas y tenéis oportunidad de leer este libro, creo que no os decepcionará.

Que cada uno se abone a la teoría que le parezca más atractiva”.

¿LO RECOMENDARÍA?: A aquellos a quienes les gusten todas estas cuestiones y a los espíritus inquietos.

VALORACIÓN: