jueves, 23 de noviembre de 2017

El segador (Terry Pratchett) (Mundodisco 11)

TÍTULO: El segador
AUTOR: Terry Pratchett
TÍTULO ORIGINAL: Reaper Man
AÑO: 1991
EDICIÓN: DeBolsillo, 2016
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: La Muerte ha sido despedida. Ha estado mostrando una personalidad muy fuerte, lo cual puede acarrear terribles problemas de eficacia.

A Windle Poons, un viejo mago de ciento treinta años, le llega su hora, pero con la Muerte sin trabajo los muertos no pueden morir, por lo que sin nadie que recoja su alma vuelve a la vida, o… a la no-vida. No es el único. Poco a poco, a su alrededor todo parece rebosar Vida. Y eso no es bueno.

Mientras, en otro lado de Mundodisco, un hombre muy esquelético llamado Bill Puerta encuentra trabajo en una granja haciendo lo que mejor se le da: segar.

OPINIÓN PERSONAL: El segador es la undécima novela de Mundodisco. Es la segunda del arco de La Muerte (tras Mort –reseña aquí-), aunque está muy vinculada al arco de Los Magos. Se puede leer perfectamente de forma independiente, pero recomendaría hacerlo tras Mort para haber tenido un contacto previo con la Muerte y conocer un poco su personalidad, su “vida” y sus dominios. 

Y esta es la habitación donde el futuro se derrama hacia el pasado a través del agujerito del ahora”. 

El segador es un libro de la Muerte, sobre la Muerte. Y sobre la Vida. Porque ambas van unidas, claro. Y sobre el Ciclo de Vida, y sobre el Tiempo, que pasa y se agota sin que uno se dé cuenta de lo rápido que caen, que se pierden, los granos en el reloj de su existencia. Cuestiones trascendentales tratadas con un potente y lírico estilo a la vez que con un humor e ironía magníficos, sacudiendo al lector con más fuerza que lecturas mil veces más serias.

el antiguo reloj situado sobre la chimenea no dejó de tictaquear, tictaquear, arrancándole segundos de su vida. 
Hacía poco tiempo le parecía que había tantos…

Además de tratar estos temas (y otros como la vejez, el consumismo, los derechos de las minorías…) Terry Pratchett pone, en esta ocasión, su sentido del humor al servicio de los temibles y macabros seres de la noche: vampiros, zombies…

—¿Le mordió un murciélago, o algo por el estilo? (…)
—No —respondió Arthur—. Me mordió un abogado. Es que recibí una carta, ¿sabe? El sobre llevaba un sello muy cursi de cera, y todo eso. Blablablabla… tío abuelo… blablablabla… único pariente vivo… blablablabla… queremos ser los primeros en presentar nuestro más sincero… blablablabla… En un momento era Arthur Winkings, un comerciante próspero en el negocio de la venta de fruta y verduras al por mayor, y al siguiente me encuentro con que soy Arthur, el conde de Noserastu, propietario de cincuenta acres de la cara rocosa de un acantilado por donde se caería hasta una cabra, un castillo de donde han huido hasta las cucarachas”.

La Muerte (uno de mis personajes preferidos de la saga, hablando siempre en MAYÚSCULAS como corresponde a su vehemencia) y Windle Poons son los protagonistas de esta nueva aventura en Mundodisco, pero aparecen muchos personajes recurrentes de la saga, como el Bibliotecario o Voy-A-La-Ruina Escurridizo. También algunos de los que se dieron a conocer en el libro inmediatamente anterior a este, Imágenes en acción, por lo que me parece una opción acertada no solo leerlo tras Mort, sino también después de Imágenes en acción (reseña aquí).

—Cuando se ve lo que la vida hace con la gente, usted [la Muerte] no parece tan malo”.

El segador tiene dos hilos argumentales diferenciados por las tipografías usadas. Uno de ellos es el del mago Windle Poons. La vida de Windle Poons se agota pero la Muerte no va a buscarlo, por lo que Windle se convierte en una especie de zombi, algo que a un firme creyente en la reencarnación como él no le hace gracia ninguna: eso de volver y reencarnarse en un cadáver no es muy sugerente. Confieso que en esta trama está el único punto negativo que para mí ha tenido el libro, ya que hacia el final se me hizo un poco (y solo un poco) pesada.

Cada día tardaba un siglo en transcurrir... cosa extraña porque los días en plural, pasaban como una estampida”.

Bill Puerta ejerciendo la ocupación que mejor se le da: segar. Junto a él, otros
personajes de la novela El segador. Fuente de imagen: Marc Simonetti


El otro hilo, el de Muerte, ha sido para mí el que más jugo presenta. La Muerte de Mundodisco, amante de su trabajo (que cosecha vidas, pero siempre con el máximo respeto) siendo, precisamente por ello, despedido y además hecho mortal. La Muerte, viviendo una existencia finita, decidiendo que va a disfrutar por fin de aquello que nunca había experimentado, Tiempo, y descubriendo que esto puede ser una tortura: los segundos pasan y la arena del reloj de la vida, su vida, se agota. La Muerte, dejando claro que nadie cosecha mejor que el trabajador que ama y respeta la cosecha

 “(…) aquello no era más que aplazar lo inevitable. Pero, al fin y al cabo, en eso consistía la vida”.

Estoy segura de que, como la Muerte, Pratchett amaba su trabajo, amaba Mundodisco; por ello, las cosechas que nos brindó no habrían podido ser mejores.

Gracias, Pratchett, por tu amplia cosecha.

 “¿QUÉ PUEDE ESPERAR LA COSECHA, SI NO IMPORTARLE AL SEGADOR?

¿LO RECOMENDARÍA?:

VALORACIÓN: 

lunes, 20 de noviembre de 2017

Rabia (Stephen King)

TÍTULO: Rabia
AUTOR: Stephen King
TÍTULO ORIGINAL: Rage
AÑO: 1977
EDICIÓN: Plaza-Janés, 1997
GÉNERO: Drama, Suspense

RESUMEN: Charlie Decker, estudiante en la escuela de secundaria de Placerville, Maine, es expulsado tras haber atacado a un profesor. Antes de abandonar la escuela coge la pistola que guarda en su taquilla y después de matar a dos profesores toma como rehenes a los compañeros de su clase. Charlie está lleno de rabia, pero no es el único.

OPINIÓN PERSONAL: Supongo que es casi inevitable empezar hablando de la polémica que rodea a este título. Stephen King ha prohibido que sea reeditado, por lo que si queréis conseguirlo quizá lo mejor sea acudir a las librerías de segunda mano. 

¿Por qué King tomó esta decisión? Por el “Incidente Carneal”. En diciembre de 1997 Michael Carneal, un estudiante de catorce años, disparó contra sus compañeros de instituto, tres chicas murieron y hubo varios heridos. Durante la investigación se encontró en su taquilla un ejemplar de Rabia. Ese no ha sido el único incidente violento en que se ha visto envuelto el libro. En 1988 el estudiante J. Lyne Cox retuvo a setenta alumnos, confesando tras su arresto que había sacado la idea de esta novela. Y estos no son los únicos casos, en el libro Todo sobre Stephen King (reseña aquí) se mencionan otros dos de similares características. Me recuerda un poco a la leyenda que envuelve también al libro El guardían entre el centeno de J. D. Salinger (reseña aquí). Pero, y aunque tras todas estas coincidencias es totalmente entendible la decisión de S. King, yo no tengo duda: no creo que se pueda culpar al libro.

Rabia (el primero de los libros que el autor publicó bajo el pseudónimo de Richard Bachman) es una novela de corta extensión, pero con la que King logra trasmitir una fuerza y una intensidad que otros autores solo lograrían con cientos de páginas. Aunque, claro, es que Stephen King, escriba con el nombre que escriba, es "el rey".
 
Fuente de imagen: Wikipedia

Charles Decker es el narrador de la historia y desde el principio queda claro que es altamente inestable. Nos cuenta qué fue lo que sucedió la mañana en que decidió coger el arma de su taquilla y cómo fue su relación con el mundo hasta que llegó a ese punto. Junto con él vamos conociendo a otros personajes (de forma más somera) y tomando conciencia de sus caracteres y de aquello que representan.

La mañana en la que la armé era espléndida”.

Cuando empecé a leer la novela creí que me encontraría una historia diferente, quizá la historia de una masacre en la que un chico va matando a sus compañeros, pero no, no transcurre por ahí. Lo que sucede es que cuando la clase es secuestrada por Charlie sus compañeros poco a poco empiezan a contar sus secretos, poco a poco se empiezan a liberar, poco a poco van rompiendo sus prisiones. En realidad Charles no les tiene más prisioneros de lo que habían estado hasta ese momento por la sociedad o por sus familias. Sus compañeros se rebelan contra las mentiras y contra las normas, se vuelven salvajes y más sinceros. Me recordó, de alguna manera, a El señor de las moscas (W. Golding)

A través de los compañeros de Charles aparecen reflejadas las frustraciones adolescentes, la marginación y la sexualidad, los defectos del sistema educativo o la hipocresía social; ellos mismos no dejan de representar, en cierto modo, a toda la sociedad. Me parece que, en realidad, es una novela bastante alegórica.

Una historia de rabia y de violencia, esas son las dos palabras que se me quedaron en la mente tras acabarla. Una denuncia de la violencia latente en la sociedad (quizá sobre todo de los adolescentes), de la hipocresía, de los secretos.

Sólo pretendo plantear que los jóvenes norteamericanos viven rodeados de violencia, tanto real como imaginaria”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí. He visto opiniones muy, muy diferentes de este libro, pero yo lo recomiendo.

VALORACIÓN:

jueves, 16 de noviembre de 2017

La leyenda de Sleepy Hollow (Washington Irving)

TÍTULO: La leyenda de Sleepy Hollow
AUTOR: Washington Irving
TÍTULO ORIGINAL: The Legend of Sleepy Hollow
AÑO: 1820
EDICIÓN: Alba, 2010
GÉNERO: Humor

RESUMEN: Ichabod Crane es un poco apolíneo maestro en Sleepy Hollow. Pretende a la hermosa, joven y, sobre todo, pudiente Katrina Van Tassel; sin embargo, sus expectativas de mejorar su posición a través de su matrimonio con la muchacha han de superar el escollo que supone Brom el Huesos, quien también corteja a la joven. Aunque lo peor es que en Sleepy Hollow hay que andarse con cuidado, pues uno puede encontrarse con el jinete sin cabeza...

OPINIÓN PERSONAL: Probablemente esta (muchas veces llamada simplemente Sleepy Hollow o también La leyenda del jinete sin cabeza) sea la más conocida de las historias del autor, quizá por las numerosas veces que ha sido llevada a la pantalla y sobre todo por la adaptación que de ella hizo Tim Burton en 1999.

“¡Cuántas veces estuvo a punto de morir de angustia el maestro cuando creyó oír en el soplo del viento entre los árboles el paso de un jinete sin cabeza que cabalgaba por el bosque!

Creo que casi cualquiera que piense en un primer momento en La leyenda de Sleepy Hollow imaginará una historia de terror, más o menos gótica, más o menos espeluznante, más o menos siniestra, pero de terror al fin y al cabo. Sin embargo, no es esa la historia principal que brinda Irving. Toda la narración, incluso los momentos más oscuros y aterradores, está imbuida de una buena dosis de humor pues, en realidad, se trata más bien de un relato cómico y satírico, cuyos tintes oscuros logran, paradójicamente, que el lector se ría con más fuerza de los acontecimientos que rodean a Ichabod Crane.

Era un hombre bondadoso y agradecido, de buen conformar y con un corazón tan grande como capaz era su cuerpo flaco, sin embargo, de ensancharse increíblemente para dar cabida a todo lo que engullía”.

Es este el principal protagonista, y no el jinete sin cabeza. Ichabod queda muy lejos de ser un héroe, un antihéroe o nada similar. Es, básicamente, una sátira andante. Irving nos lo describe como un maestro de escuela desgarbado, tirano con sus alumnos, pobre, interesado, crédulo, y con un gran estómago insaciable, que verá con buenos ojos cortejar a una hermosa joven cuya boda le supondría tener a su disposición ricos manjares todos los días. Lo más peculiar de su carácter es su gusto por las historias de terror, que le embelesan tanto como le asustan, y su superchería -que iguala o incluso supera a la de aquellos que lo rodean-. Será con él con quien iremos conociendo el territorio de Sleepy Hollow y del terrible jinete sin cabeza, hasta llegar a un final que no dejará de sacarnos una sonrisa.

nunca infligió castigo alguno a cualquiera de los muchachos sin antes asegurarle, para dar el necesario consuelo al insolente, que lo hacía por su bien, añadiendo: «Me estarás por ello agradecido de por vida».

Fuente de imagen: Rebloggy

La leyenda de Sleepy Hollow es una historia breve, satírica, un clásico que, aunque puede no coincidir con la idea que se ha popularizado del mismo, sigue siendo un buen relato para disfrutar en cualquier momento.

su fantasma vaga por las noches y pena en busca de su cabeza”.

Lectura propuesta por el blog Susurros de Bibliotecas en noviembre, leída y disfrutada junto con Susurros, Lecturina, y Si fuésemos libros.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN:

lunes, 13 de noviembre de 2017

Humo y espejos (Neil Gaiman)

TÍTULO: Humo y espejos
AUTOR: Neil Gaiman
TÍTULO ORIGINAL: Smoke and Mirrors
AÑO: 1998
EDICIÓN: Salamandra, 2017
GÉNERO: Fantasía, Terror

RESUMEN: En esta recopilación de treinta y un relatos Gaiman juega con distintos géneros y distintas estructuras narrativas ofreciendo un maravilloso y oscuro juego de humo y espejos.

OPINIÓN PERSONAL: Los escritores son magos, y como tales, usan humo y espejos para acercarnos una realidad intangible. Si saben hacerlo, el truco desaparece; si saben hacerlo, el truco nunca ha sido tal, sino verdadera magia. Gaiman es un gran mago, siempre lo he dicho, y por eso siempre me acerco a sus espectáculos de espejos y sombras.

La fantasía —y toda ficción es fantasía de algún tipo— es un espejo. Un espejo distorsionador, sin duda, y engañoso, colocado en un ángulo de cuarenta y cinco grados con respecto a la realidad, pero al fin y al cabo un espejo, que podemos utilizar para contarnos cosas que de otra manera quizá no veríamos.”

Sin embargo, con este libro me ha sucedido igual que con los otros dos libros de relatos que he leído de Neil Gaiman (Objetos frágiles y Material sensible): algunas de sus historias me han parecido increíbles y otras han quedado en espectáculos que no han conseguido engatusarme (motivo por el cual no voy a poner una calificación final al libro, pues me ha dejado sensaciones demasiado dispares entre relatos). Me gusta mucho más el Gaiman novelista que el Gaiman "relatista".

Humo y espejos, fue el primer libro de relatos de Gaiman. Se había publicado con anterioridad en español pero Salamandra lo ha editado nuevamente, quizá aprovechando el tirón que tiene últimamente el autor gracias a la serie que adapta su novela American Gods (mi opinión de la novela aquí).
 
N. Gaiman. Fuente deimagen: Wikipedia

Teniendo en cuenta que en la introducción de esta antología Gaiman dice “La mayoría de los relatos de este libro los escribí para los diversos editores que me habían pedido aportaciones para antologías específicas («es para una antología de relatos sobre el Santo Grial», «…sobre sexo», «…de cuentos infantiles pero contados para adultos», «… sobre sexo y terror», «…de relatos de venganza», «…sobre supersticiones», «…sobre más sexo»)”, creí que casi todos iban a ser de “sexo”, pero aunque hay algún relato sexual (alguno muy, muy sexual y erótico), no fue algo tan excesivo como temí. En esta antología (además de relatos con sexo) también encontraremos dos historias sobre el mundo primigenio de Lovecraft (aunque solo me gustó una de ellas), varios poemas o un cuento que escribió el autor por petición de la asociación a favor de los derechos de los animales no humanos, PETA.

Como suelo hacer con los libros de relatos, voy a destacar alguno de estos:

El regalo de boda: casi antes de empezar Gaiman ya realiza su primer número de magia escondiendo este cuento en la introducción, y es de los mejores, así que no os saltéis la introducción.

Caballería: una mujer encuentra en un tienda de segunda mano el Santo Grial, olvidado y desatendido como si fuera un grial cualquiera, aunque nada más verlo ella ve el potencial encerrado en la sagrada copa: quedaría perfecto adornando su chimenea. Es un relato muy gracioso (con el típico humor de Gaiman) que conjuga el mundo artúrico y los tiempos modernos dejando una huella muy agradable. De mis preferidos.

Nieve, cristal, manzanas: mi favorito, es una revisión vampírica del cuento de Blancanieves… Hay que ser conscientes de que las historias —y la Historia— las cuentan aquellos que sobreviven.

(…) y las convertí, sin lugar a dudas, en las manzanas más maravillosas del mundo; el rubor carmesí de sus pieles era del color cálido de la sangre fresca”.

El precio: con tintes autobiográficos, esta es la historia de un hombre que no encuentra explicación a las terribles heridas con que cada mañana aparece su gato, así que decide investigar antes de que su felino pierda la vida. Al leerlo me recordó a la historia de Stephen King titulada General, una de las que contiene la película Los ojos del gato (os hablo de la película aquí). Si os gustan los gatos disfrutaréis con las dos historias de los dos grandes autores.

No preguntéis a Jack: un extraño juguete olvidado en un desván o en un salón puede esconder en su interior más de lo que parece. Un relato de terror que juega con miedos atávicos. Escalofriante.
 
Shoggoth´s Old Peculiar: este es uno de los relatos en homenaje a Lovecraft. Es muy gracioso, y el autor permite reírse del más que peculiar estilo de Lovecraft; porque, después de todo, los fans tenemos derecho a burlarnos de nuestros héroes :-) Si sois amantes del escritor de Providence probablemente lo disfrutaréis mucho. Por supuesto, de mis favoritos.

—En fin, H. P. Lovecraft. Escribió una de sus malditas frases. Ejem. «La luna gibosa pendía baja sobre los execrables habitantes batracios de la escamosa Dulwich.» ¿Qué quiere decir eso, eh? ¿Qué coño quiere decir eso? Os voy a explicar lo que quiere decir. Lo que quiere decir es que la luna estaba casi llena y que todos los que vivían en Dulwich eran putas ranas horrorosas”.

Tarta de bebé: este es el macabro relato escrito para PETA. ¿Qué pasaría si un día desaparecieran todos los animales? ¿Podríamos seguir manteniendo el modo de vida actual? Parece que los humanos serían capaces de encontrar alternativas...

También disfruté mucho con la lectura de Misterios de un asesinato, y con los poemas Nicolás era…, El camino blanco (un poema que entronca con los enigmáticos zorros de los cuentos japoneses), Viento del desierto y El barrendero de sueños. Del resto de la antología poco más me dejó una agradable impresión, pero creo que merece la pena acercarse a este libro aunque sea solo por disfrutar de los que he mencionado, magníficos en mi opinión.

Magia en el escenario mientras cae la lluvia. Un público que no distingue entre magia e ilusión y al que le daría igual que todas las ilusiones fuera reales”.

¿LO RECOMENDARÍA?: A quienes les gusten los relatos oscuros o sean fans del autor.

jueves, 9 de noviembre de 2017

Nocturnos (John Conolly)

TÍTULO: Nocturnos
AUTOR: John Conolly
TÍTULO ORIGINAL: Nocturnes
AÑO: 2004
EDICIÓN: Tusquets Editores, 2013
GÉNERO: Terror

RESUMEN: 19 relatos de terror inquietantes que no dejarán indiferente a ningún lector que disfrute con el género.

OPINIÓN PERSONAL: Descubrí este libro gracias al blog de Mientras Leo, Entre montones de libros. En cuanto supe que eran relatos de terror no pude resistirme a leerlo en la semana de Halloween. Relatos + Terror + Halloween = Perfección absoluta.

El autor es Jonh Conolly, un escritor conocido sobre todo por sus novelas de suspense (protagonizadas por el detective Charlie Parker) que me ha proporcionada exactamente lo que esperaba, un Halloween de terror perfecto.

Hacía mucho tiempo que no disfrutaba tanto con un libro de relatos de terror de un escritor contemporáneo. Ningún cuento de esta colección me ha decepcionado. Son todos muy buenos, Conolly se desenvuelve muy bien en el terreno del terror y desde luego se mueve como pez en el agua en el relato corto. Varios de ellos fueron ideados para leerse en la radio, como cuenta el autor en los agradecimientos, tal vez por eso, a excepción del primero, son bastante cortos (360 páginas y 19 relatos) leyéndose cada uno en poco más de media hora.

La sensación que el libro me ha dejado tras concluir su última historia es la misma que tenía mientras lo leía: que el autor ha querido rendir homenaje a los grandes del género otorgando a la mayoría de sus historias un aroma atemporal y clásico que recuerda a Lovecraft, M. R. James, Poe... El título, Nocturnos, es ya un homenaje al escritor E. T. A. Hoffman.

En los brillantes cuentos de Conolly, detrás de los miedos más primitivos del hombre, halla cobijo un bestiario completo: demonios, vampiros, fantasmas, brujas, objetos malditos… Pero si el inventario de bestias es numeroso y completo no lo es menos la colección de lugares en los que ocurren las historias, que incluyen todos los tradicionalmente más siniestros, como iglesias, rectorías, casas encantadas, aguas tenebrosas, cementerios, colegios de altura, túmulos olvidados… La ambientación que logra en cada relato, oscura, tenebrosa, agitada, es uno de los puntos fuertes, al igual que la tensión creciente que se va encauzando hacia un final, no siempre sorprendente, pero sí  acertado.

Está el mito y está la realidad: lo uno lo contamos, lo otro lo escondemos. Creamos monstruos y confiamos en que las lecciones implícitas que hay en sus relatos nos guíen cuando nos tropecemos con lo más horrible de la vida. Atribuimos nombres falsos a nuestros miedos y rezamos para no enfrentarnos a nada peor de lo que nosotros mismos hemos creado”.

Además de esos miedos primigenios, de la magnética ambientación y de la amplia mitología,  con el suspense de cada historia (que en realidad en algunos casos puede resultar previsible) viene oculta, envuelta en una capa de oscura fantasía, una reflexión sobre la condición humana: la podredumbre moral, el patriarcado, el amor, la culpa, los malos tratos sexistas… 

J. Conolly. Fuente de imagen: Wikipedia

Como suelo hacer en las colecciones comentaré alguno de los relatos, aunque antes aclaro que ninguno de ellos es especialmente sangriento:

El vaquero del cáncer cabalga: un hombre afectado por una dolorosa enfermedad contagia el cáncer a todo aquel que lo toca. Puede que este sea el relato que tiene un aire más moderno. Para mí es un claro homenaje a Stephen King  y no he podido evitar la sensación de  que bien podría haberlo escrito el propio King. Además el villano me recuerda Randall Flagg (el antagonista de la obra Apocalipsis de Stephen King).

Comprendió que allí había alguien.
Allí había alguien para verlos morir
”.

El demonio del señor Pettinger: el sacerdote Pettinger es enviado a investigar las extrañas costumbres que ha adquirido uno de sus hermanos clérigos, que parece empeñado en reformar por su cuenta y en secreto su iglesia. Este relato, al igual que otro titulado Arenas movedizas, me trajeron a la mente a Lovecraft y sus primigenios.

El rey de los elfos: un hombre recuerda su terrible encuentro con el rey de los elfos cuando era niño. Me ha parecido muy buena la visión siniestra de los elfos, no tan bella como es habitual en la actualidad. Claramente inspirado en el poema de Goethe titulado El rey de los elfos.

El ritual de los huesos: el colegio Montague es uno de los mejores y más antiguos del Reino Unido, solo las familias con más recursos pueden permitirse estudiar en él, sin embargo, cada cierto tiempo se otorgan algunas becas para alumnos que no pueden pagárselo. Es un relato que homenajea a todos los grandes del género de terror clásico, homenaje que comienza con el mismo nombre del colegio, Montague (Montague Rhodes James, fue un famoso escritor de cuentos de fantasmas). Lo disfrutarán todos aquellos que suelen pasearse por estos territorios tenebrosos.

El ciclo: una mujer está a punto de entrar en el ciclo, los dolores son intensos y solo quiere llegar a casa para pasar esos días tranquila, pero en el vagón de tren en el que viaja unos chicos creen que puede ser su víctima perfecta. Desde que vi el título supe el juego que se traía entre manos el autor, por lo que, llegado el momento, no me resultó sorprendente. Aun así la recomiendo.

El mono del tintero: un escritor desesperado porque sufre la maldición de la “página en blanco”, curioseando en una tienda de antigüedades, encuentra un peculiar objeto, un mono de tintero que promete traer la inspiración a cualquiera que lo alimente con los restos de la tinta. Me encanta este relato en el que Conolly toma como base el temido bloqueo del escritor. Es una historia altamente previsible y con un marcado acento clásico (impresión reforzada por el hecho de que con ese título se me hizo imposible no pensar en el relato de W. W. Jacobbs, La pata del mono) que disfruté mucho.

También me gustaría hablar de otros relatos, porque como dije no hay ninguno que no haya disfrutado, pero lo dejo aquí. Si queréis más nocturnidad sobrenatural, abrid el libro y preparaos para viajar a la noche de la mano de unas buenas historias de terror.

Y el viento agitó las cortinas, como si de pronto el bosque volviera a respirar”.

¿LO RECOMENDARÍA?
: Por supuesto. 

VALORACIÓN:

miércoles, 8 de noviembre de 2017

Reto 5 Líneas: Noviembre 2017

Como cada mes aquí estoy participando en el Reto 5 Líneas de Adella Brac que consiste en crear un relato de un máximo de cinco líneas que contenga, además, tres palabras elegidas al azar. Este mes las palabras obligatorias eran: todas, estamos y dejar.

Como todavía no se me ha pasado la fiebre de Halloween aquí os dejo mi relato, que continúa con el del mes pasado, si queréis podéis pinchar aquí para recordarlo. Quizá tenga incluso un tercer capítulo, veremos... :-)

"La casa es grande. Él la conoce. Yo no. Lo intento dejar atrás, pero siento su respiración, fuerte y jadeante como la de un oso enfurecido, en mi nuca. Pruebo una puerta, cerrada. Otra, cerrada. La última del pasillo cede. Dentro no estoy sola. Un olor pútrido me sacude. Ocho, diez osamentas descarnadas, todas con vestidos de mujer, parecen decir: “Te estamos esperando”. Él abre la puerta. Ya no tengo fuerzas para volver a escapar".

lunes, 6 de noviembre de 2017

Thoreau. Biografía de un pensador salvaje (Robert Richardson)

TÍTULO: Thoreau. Biografía de un pensador salvaje
AUTOR: Robert Richardson
TÍTULO ORIGINAL: Henry David Thoreau. A Life of the Mind.
AÑO: 1987
EDICIÓN: Errata Naturae, 2017
GÉNERO: Biografía

RESUMEN: Thoreau fascina tanto por sus obras como por su vida. Hombre de principios, amante de la naturaleza y de trato un tanto frío, se empeñaba en vivir libremente y  con honestidad. Richardson nos acerca esta vida salvaje en un libro…

OPINIÓN PERSONAL: No soy asidua ni a la biografías ni a las autobiografías (menos aún a las biografías noveladas). Solo cuando estoy de verdad interesada en una persona me acerco sin reserva y con ansia a su vida. Este es el caso de Henry David Thoreau, un escritor, filósofo y naturalista (sí, también) hacia el que sentí gran afinidad desde que leí una de sus sentencias más conocidas: Todo lo bueno es libre y salvaje.

Esa es precisamente la premisa en la que se asienta la colección de Errata Naturae, Libros Salvajes, entre cuyos títulos se encuentra esta biografía de Thoreau a manos de Robert Richardson, historiador, profesor universitario y considerado el mayor conocedor de la vida Thoreau. 

Lo primero que hay que resaltar, sin ninguna duda, al hablar de esta biografía, es la increíble labor de investigación de Richardson. Los datos que aporta son extremadamente detallados, y abarcan no solo la figura de Thoreau sino que, en ocasiones, se extienden más allá de él para ofrecer así una amplia visión del contexto que le rodeaba. La investigación es tan exhaustiva que incluso llegamos a conocer los libros que leyó Thoreau (asunto que, por otro lado, es de gran importancia para comprender los intereses que lo movían).

A principios de abril de 1837, Thoreau sacó por primera vez de la biblioteca Naturaleza de Emerson, y aquel mismo día cogió también la traducción de Carlyle de Wilhelm Meister de Goethe (…)”.

Pero esta biografía no solo destaca por su documentación, también por su propia narrativa, fluida, concisa y elegante –un placer por sí misma-, y aún más por el cariño que rebosa su escritura hacia aquel cuya vida está desgranando.

Henry Thoreau falleció a las nueve de la mañana del 6 de mayo de 1862. Fuera, donde él ya no podía verlas más, empezaron a brotar las primeras hojas de los manzanos y a mostrar su verdor, al igual que lo hacen todos los años ese mismo día”.

Estatua de Thoreau y reconstrucción de la cabaña
en Walden. Fuente de imagen: Joanvendrell

La biografía comienza básicamente cuando Thoreau regresa de la Universidad de Harvard a Concord. No dejó de sorprenderme el retrato tan alejado del actual de la citada universidad.

En 1839-1840, en todas las escuelas de Harvard sólo había matriculados 432 estudiantes (…) Con calles sin pavimentar y cerdos en pocilgas detrás de la residencia universitaria, el lugar tenía una atmósfera inequívocamente rural”.

A partir de ahí, y apoyándose en toda clase de documentos (cartas, préstamos bibliotecarios y, desde luego, el completo y especial documento que supone el diario del mismo Thoreau) el autor recorre la vida, pensamientos, contradicciones y reflexiones del complejo, rebelde, libre y honesto espíritu de Thoreau. Conocemos que fue Emerson, su gran amigo, quien le instó a escribir su famoso Diario, los incidentes relacionados con el abolicionista John Brown, o el hecho de que el estudio de la naturaleza fuera cobrando mayor importancia para Thoreau con el transcurrir de los años.

Richardson consigue  trasladar la relevancia que tuvieron para Thoreau la naturaleza y la búsqueda de una vida auténtica. Una vida que solo puede ser libre (porque todo lo bueno es libre y salvaje). 

La suya fue siempre una pregunta práctica: ¿cuál es la mejor manera de llevar mi vida diaria? Por tanto, quizá Thoreau sea también el mayor portavoz de los dos últimos siglos para la opinión de que no debemos dirigirnos al Estado, ni a un dios, ni a la sociedad, sino a la naturaleza, en busca de nuestro fundamento moral”.

¿Tiene algún “pero” este libro? Uno, pequeño. Y es que la profusión de detalles, sumamente interesantes, también puede mermar un poco el deseo de volver a la lectura.

Esta completa biografía me ha ayudado a conocer a Thoreau y a comprender un poco mejor sus escritos (o como mínimo darme otro punto de vista), los leídos, los releídos, y los que están por leer.

¿LO RECOMENDARÍA?: Imprescindible para quien quiera conocer más a fondo a Henry David Thoreau.

VALORACIÓN:

viernes, 3 de noviembre de 2017

La flor del azafrán amarillo (Laila Ibrahim)

TÍTULO: La flor del azafrán amarillo
AUTOR: Laila Ibrahim
TÍTULO ORIGINAL: Yelow Crocus
AÑO: 2014
EDICIÓN: Amazon Crosing, 2015
GÉNERO: Drama

RESUMEN: Mattie es una esclava negra que vive sirviendo en una plantación de tabaco de los Estados Unidos a principios del siglo XIX. Tiene un bebé de unos pocos meses pero es obligada a abandonarlo al cuidado de su hermana para ser el ama de cría de Lisbeth, la recién nacida que ha dado a luz la señora de la plantación. Mattie, si bien podría sentir rencor hacia la pequeña que roba la leche de su propio hijo, termina amándola casi como a una hija, y Lisbeth corresponderá a ese amor viendo a Mattie como a un miembro de su familia. Sin embargo, su relación no les pertenece: los negros son posesiones, y como tales pueden ser vendidos, arrendados o castigados cuando el señor lo crea conveniente. 

OPINIÓN PERSONAL: La esclavitud en los Estados Unidos puede parecer algo lejano, sí, pero siempre que leo sobre este tema me obligo a recordar que la esclavitud sigue, a día de hoy, existiendo en numerosos países, en los que continúa habiendo esclavos, y esclavas. Es una lacra que la humanidad no ha desterrado. 

La flor del azafrán amarillo es, pues, una historia de la esclavitud en los Estados Unidos durante el siglo XIX contada desde un punto de vista un poco peculiar: el amor entre un aya negra y una niña blanca, un amor sincero que supera muchas veces al maternofilial. Y así se convierte también en una historia sobre el amor y la amistad, sobre la maternidad y la lealtad, donde las protagonistas, una niña blanca y su nodriza negra, están unidas por un amor tan natural como artificiales son las barreras que las separan

Mattie nunca fue del todo mía en realidad, y la conciencia de este hecho tenía que haberme colmado con la misma prontitud y certeza que la leche de sus senos. Pese a ser «posesión» de mi familia, pese a hallarse en el centro mismo de mi universo, sus afectos más profundos habitaban en otra parte. Por eso, el consuelo de tenerla iba de la mano del miedo a perderla un día. La que sigue es nuestra historia (…) Es la historia de mi amor por Mattie, y supongo que también la de su amor por mí”.
Laila Ibrahim. Fuente de
imagen. Laila Ibrahim

El libro también se hace eco de la sociedad de la época, retratando la situación de la mujer (de quien no se esperaba que fuera inteligente ni tuviera ideales) y una sociedad hipócrita y llena de secretos que buscaba justificar a través de lo que no eran más que falacias descaradas y argumentos retorcidos su injustificable modo de vida. 

(…) después de que la Asamblea de Virginia aprobase, en 1705, la ley que ponía en claro de forma definitiva la posición de los africanos de la colonia. En ella se declaraba lo siguiente «Todos los siervos llegados o traídos al país…  que no fueran cristianos en su nación de origen … serán tenidos por esclavos. Todos los esclavos negros, mulatos o indios que habiten estos dominios… serán considerados bienes raíces»”.

Un aspecto que me gustó del libro es que no se recrea en las torturas y vejaciones a las que eran sometidos los esclavos (los que soléis pasaros por aquí ya sabéis que las lecturas muy crudas no suelo digerirlas bien). La finalidad de la historia es no tanto profundizar en las iniquidades a las que pueden llegar los seres humanos como contar la historia de la unión entre Lisbeth y su nodriza y reflexionar sobre el dolor de la segregación y la separación.

—¡Que me aspen si he visto en la vida una cosa así! —decía la abuela sacudiendo la cabeza de cabellos grises—. Una niña blanca, abrazando y cuidando a una criatura negra”.

La flor del azafrán amarillo, sin ser una historia novedosa, es dulce, sencilla, triste, tierna, y que lejos de convertirse en un drama lacrimógeno destaca por lo que puede hacer sentir al lector. El titulo es una promesa de primavera, de nueva vida, de esperanza y de nuevos tiempos, de transformación y renacimiento.

—(…) He encontrado la primera flor de azafrán amarillo. Ya es primavera”. 

¿LO RECOMENDARÍA?:

VALORACIÓN:

miércoles, 1 de noviembre de 2017

Lecturas terroríficas con Halloween junto al fuego 2017

Un año más hemos sobrevivido a la Noche de Brujas. Los ruidos se hicieron más inquietantes y las sombras más oscuras, las ventanas fueron más frágiles y las esquinas más agudas. Las puertas y los espejos conducían a más de un lugar, siempre tenebroso. Aun así, como a pesar de todo hemos logrado sobrevivir, aquí os dejo los enlaces con las recomendaciones de los participantes del Reto Halloween junto al fuego

-Alba, del blog Cine del escritor nos trae todo un señor clásico que, aunque gira más en torno a la ciencia-ficción, supuso un aterrador relato para los oyentes de su adaptación radiofónica: La guerra de los mundos de H. G. Wells. Además lo compara exhaustivamente con sus dos adaptaciones cinematográficas, del año 1953 y del año 2005. ¿Cuál de las dos pensáis que será más fiel?

-Cyn, del blog El fantasma en mi tintero, participó con la lectura de una novela de vampiros anterior a Drácula. Aunque llegó un poco tarde para superar el reto, su recomendación es todo un clásico entre los clásicos: Carmilla de Joseph Sheridan Le Fanu.

-Mer mer, del blog Entre libros y amigos, se sumergió en una selección de relatos del maestro Edgar Allan Poe, El gato negro. Gatos, muertes prematuras o corazones delatores son solo algunas de las promesas espeluznantes que aguardan en el interior de estos clásicos y aterradores cuentos.

-Ray, del blog Érase una vez, releyó un clásico moderno que está en boca de todos este año, It, de Stephen King, y también nos habla de su adaptación estrenada recientemente en cines. ¿Os asustan los payasos? Después de esta historia la respuesta será sí.

-Reich TheCure, del blog La biblioteca de Rachel, nos acerca otro clásico del género (este año parece que la cosa ha ido de clásicos) que disfrutarán no solo los aficionados del terror sino también los amantes de los grandes clásicos y del suspense psicológico: Otra vuelta de tuerca, de Henry James.

-Lit, del blog Pájaras Lectoras, ha leído Misery, de Stephen King, una novela que se ha convertido en un clásico moderno gracias a su antagonista, uno de los mejores villanos del género. ¿Queréis conocer a la fan número 1 Annie Wilkes?

-Si fuésemos libros, en su blog, decidió que quería viajar hasta Egipto y conocer a uno de los monstruos más olvidados de la historia del terror con La novela de la momia de Théofile Gautier. Un clásico... ¿para morirse de miedo? Como no tuvo bastante con una momia, Si fuésemos libros también quiso explorar de la mano de Coraline, de Neil Gaiman.

-Susurros, del blog Susurros de bibliotecas, se decantó por otro clásico moderno del terror y nos habla de El exorcista, de Peter Blaterry, y su adaptación, que está considerada una de las mejores películas de terror de la historia. Además, al igual que Si fuésemos libros, de la mano de una niña exploradora y un minino orgulloso, disfrutó del terror juvenil gracias a la novela Coraline, de Neil Gaiman y de su adaptación cinematográfica.

-Y por último yo misma, aquí en Un libro junto al fuego, he leído... sí, exactamente eso... otro clásico, Herbert West, Reanimador, de H. P. Lovecraft, e incluso me atreví con su adaptación gore del año 1985 titulada Re-Animator. Mi segunda lectura coincidió con la de Susurros y Si fuésemos libros, Coraline, de N. Gaiman, y también disfruté de su adaptación cinematográfica, Los mundos de Coraline, que tiene un aire a la fantástica y oscura Pesadilla antes de Navidad.



¡NOS VEMOS EL PRÓXIMO HALLOWEEN!