jueves, 14 de diciembre de 2017

La canción de Cazarrabo (Tad Williams)

TÍTULO: La canción de Cazarrabo
AUTOR: Tad Williams
TÍTULO ORIGINAL: Tailchaser´s Song
AÑO: 1985
EDICIÓN: Ediciones B, 2016
GÉNERO: Fantasía 

RESUMEN: Varios miembros de la Comunidad, gatos de todas de todas las edades y sexo, están desapareciendo misteriosamente. Cuando una de las desaparecidas es la amiga de Fritti Cazarrabo, este joven macho decide ir en su busca. En su viaje lleno de peligros, lo acompañarán amigos como el cachorrillo Saltarín o el trastornado y loco Comebichos, incluso entablará cierta amistad con otras especies, como las valientes y orgullosas ardillas. Lo que jamás podrá suponer hasta que sea demasiado tarde, es la amenaza inminente y atroz que se cierne sobre la Comunidad felina. 

OPINIÓN PERSONAL: La canción de Cazarrabo es un clásico de la fantasía, bastante olvidado, con una cierta semejanza con El señor de los anillos (Tolkien), obra de la cual creo bebe directamente.

Es una historia de aprendizaje que transcurre a través de un habitual hilo conductor: un joven inicia un viaje para enfrentarse a un desconocido peligro, y, a través de las numerosas experiencias, sacrificios, amistades y enemistades, madurará y conocerá su verdadera identidad, así como la importancia real de aquello que le rodea.

Puede que no sea muy original en su trama, pero desde luego lo es en su concepción, ya que los protagonistas no son humanos, ni tan siquiera otras criaturas mágicas que suelen aparecen en las historias de fantasía, como elfos y hadas. Los protagonistas son los gatos (y también otros animales, aunque de forma tangencial, como los cuervos, los perros, los zorros o los humanos). De todas formas el mayor logro de La canción de Cazarrabo, aquello que la hace única, es el universo gatuno. La comunidad felina tiene su propia mitología y su propio lenguaje (hay un glosario en la parte final para recordar términos, aunque no creo que haga falta consultarlo). Esta cosmogonía y folclore, ricos, líricos y melodiosos conforman -al ser narrados por sus protagonistas- llamativas e hipnóticas danzas y canciones, que es un placer leer.

—Alabamos a Meerclar, cuyo Ojo ilumina nuestra caza, y saludamos a nuestras presas que endulzan la persecución. (…)
En la época en que la Tierra era joven, cuando aún podía verse a alguno de los Primogénitos por esos campos, la reina Orejas de Raso, nieta de Fela Danzacielos…
.”

Cazarrabo y amigos. Fuente de imagen: La espada en la tinta

Algo a resaltar es el hecho de que aunque es evidente que a los gatos se les ha otorgado algunos rasgos humanos, siguen conservando totalmente su esencia, su alma; no se renuncia nunca a que sea su personalidad la melodía a través de la cual se compone esta danza, esta canción, esta novela.

Entre los miembros de la Comunidad, la línea que dividía la vigilia de los sueños era muy fina”.

De todas formas mis personajes preferidos no han sido los gatos, sino las ardillas, el valiente pueblo rikchikchik

Mi punto negativo con esta lectura es que en ciertos pasajes se me hizo demasiado lenta. En mi opinión le sobran algunas páginas, aunque no es un libro especialmente largo (460 páginas). 

La canción de Cazarrabo es una historia sobre la sempiterna lucha que libran el Bien y el Mal, mientras unos héroes intentan comprender ciertos misterios de la vida, como que a veces las pérdidas son ganancias y que los deseos pueden resultar realmente crípticos.

—(…) no le quedaba más que odio. Había rumiado su rencor en la oscuridad durante demasiado tiempo”.

Al finalizar, el lector puede preguntarse cuánto ha sido en realidad una historia de gatos y cuánto una historia de humanos...

¿Cuál fue el pecado de Nueve Pájaros? Orgullo. Ahora bien, todos los miembros de la Comunidad son orgullosos, por supuesto. ¿Acaso no somos la raza más perfecta, la suprema creación de la naturaleza ?

En cualquier caso, eso da igual.  Solo espero que tengáis una…

Buena danza…

¿LO RECOMENDARÍA?: A todos los amantes de los gatos y de la fantasía.

VALORACIÓN: 

lunes, 11 de diciembre de 2017

Bajo el cielo de los celtas

TÍTULO: Bajo el cielo de los celtas
AUTOR: José Vicente Alfaro
AÑO: 2016
EDICIÓN: Autopublicado
GÉNERO: Novela histórica

RESUMEN: El poblado de los celtas nóricos está viviendo un tiempo de gloria. Ha vuelto a vencer en digna batalla a sus enemigos germanos y todo parece irles bien hasta que un augurio cruza el cielo nocturno. El sabio druida Meriadec ve en ello un anuncio de que los tiempos van a cambiar para su tribu celta. Además, una joven aparece asesinada sin que se halle la menor prueba de quién pudo haber cometido semejante acto.  Definitivamente los tiempos se han oscurecido para su tribu.

OPINIÓN PERSONAL: No suelo leer mucha  novela histórica pero hay determinadas épocas o episodios concretos que me incitan a sumergirme en este género. Es el caso de la cultura celta, de la cual desconozco muchos aspectos a la vez que me atrae e intriga. Las buenas opiniones que vi de este libro por internet me animaron a viajar bajo un cielo celta, aunque también influyó el mucho más trivial motivo de su preciosa portada, y la promesa en su argumento de un misterioso asesino.

Desde el primer momento quedé enganchada a la historia, contada por un bardo ya anciano que promete ofrecernos una de sus mejores canciones. Este recurso me suele gustar mucho, pues me invita a imaginarme al cuentacuentos junto al fuego y a mí arrodillada junto a él hipnotizada ante su relato, pero en esta ocasión… el bardo resume en un epílogo alguno de los acontecimientos de la novela que me hubiera gustado conocer en más profundidad. 

La historia que voy a contarte es tan antigua que se remonta a nuestros orígenes, incontables generaciones atrás. Pese a ser muy extensa, es la que con más frecuencia me hacen repetir”.

La novela sitúa la acción en el siglo VI a. C, en la Edad de Bronce, cuando los pueblos celtas no conocían todavía el procedimiento por el que se forjaba el hierro para fabricar con él resistentes herramientas y armas. 

A través de una historia sencilla tanto en su estilo como en los personajes, claros estereotipos que sirven a su papel literario (Murtagh, el honorable guerrero; Meriadec el sabio druida; Brianna, la hermosa joven que desafía su papel en la sociedad… y los antagonistas, por supuesto, muy en su rol), y una trama previsible en varios aspectos, el autor habla de la sociedad celta, de su carácter guerrero, de algunas de sus fiestas, de los druidas (que ostentaban un poder que igualaba al del mismo rey -pues eran sabios, consejeros, sanadores e intermediarios con el reino de los espíritus-). El hincapié de la novela está precisamente en acercar la vida de los celtas más que en otros aspectos, como el del asesinato, que es una subtrama desaprovechada, lo cual que me desilusionó un poco.

Los druidas eran los guardianes del culto divino de los celtas, así como de todo lo relacionado con el mundo de lo sobrenatural. Su doctrina se basaba en la imposición de una moral recta, muy unida al respeto por la naturaleza y el conjunto de la creación

Lo que me faltó fue una mayor profundidad en cada uno de los aspectos tratados acerca de los celtas. Por ejemplo, saber más de los distintos rituales del Samain (antigua festividad que dio paso a Halloween y a la Fiesta de Todos los Santos) o del papel de la mujer. Aunque supongo que si fuera así se convertiría en una historia más densa, algo que creo ha querido evitar el autor. De todas maneras, en algunas ocasiones la narración parecía que se perdía en el didactismo, dando información histórica de forma un tanto brusca, poco sutil, como si no surgiera de manera enteramente natural con la narración, formando parte de ella, sino casi como un inciso. 

Bajo el cielo de los celtas es una lectura entretenida, que adereza la parte histórica con trazas de romance, aventura e intriga, para pasar unas agradables horas lectoras. 

El bosque ha sido siempre el verdadero hogar de los celtas” 

¿LO RECOMENDARÍA?:
Sí.

VALORACIÓN: 

jueves, 7 de diciembre de 2017

Reto 5 Líneas: Diciembre 2017

En diciembre el Reto 5 Líneas de Adella Brac siempre se viste de fiesta para la ocasión añadiendo una complicación extra. Esta vez a las cinco líneas que como máximo han de componer nuestro relato y las tres palabras obligatorias (tono, venas y contestó) hay que añadirle un objeto entre los varios que Adella ha dado a elegir, en mi caso he optado por el acebo. Además, tampoco he querido dejar de lado un cierto aire navideño en la composición. 

Aquí está mi relato, y como siempre, espero que os guste:

"No contestó cuando Alazán la llamó con tono apremiante. Tomó un poco de polen y adornó las venas de sus traslúcidas alas. Satisfecha, se escabulló entre los pétalos de la última flor del otoño y voló hacia el acebo sagrado donde todos, animales, mitos, espíritus y duendes, intercambiaban promesas y besos en el solsticio de invierno. Solo faltaban los humanos, pero hacía tiempo que habían olvidado y ya no recordaban nada salvo a ellos mismos"

lunes, 4 de diciembre de 2017

El universo en tu mano (Christophe Galfard)

TÍTULO: El universo en tu mano
AUTOR: Christophe Galfard
TÍTULO ORIGINAL: The Universe in Your Hand
AÑO: 2015
EDICIÓN: Blackie Books, 2016
GÉNERO: Divulgación científica

RESUMEN: Christophe Galfard, discípulo de Stephen Hawking, propone un viaje a todo aquel que abra este libro. Un viaje a los misterios de nuestro universo, desde las galaxias lejanas hasta los pequeños átomos, un viaje a través del tiempo y del espacio, conociendo desde los voraces agujeros negros hasta los locos mundos cuánticos. 

OPINIÓN PERSONAL: El universo en tu mano es un libro perfecto para aquellos que quieran introducirse en el universo y sus misterios y conocer de forma sencilla lo que oculta, desde lo más grande como el sistema solar, hasta lo más pequeño como los quarks, pasando por el ilógico mundo cuántico. Pero también creo que es posible que para aquellos que ya hayan leído sobre el tema y tengan nociones de estas cuestiones (y conozcan, por ejemplo, lo que es el desplazamiento al rojo, el horizonte de sucesos o los gluones), no ofrezca muchas novedades. De hecho, confieso que hubo alguna parte que me salté o leí en diagonal; aún así, me gusta acercarme a estos libros de vez en cuando, pues recogen nuevas visiones, diferentes explicaciones aclaratorias o nuevos descubrimientos.

El 11 de febrero de 2016 saltaba la noticia: se habían detectado, medido y analizado ondas en el tejido mismo que compone el universo. Se trataba de ondas no compuestas de luz. Como verás en breve, estaban compuestas de espacio y tiempo, que las ondas estiraban y comprimían a medida que fluían a través de todo a la velocidad de la luz”.

El autor usa un recurso peculiar para conectar con el lector: lo coge de la mano y lo hace viajar con su imaginación desde una playa hasta los confines del tiempo y el espacio, descubriendo cosas que jamás habría imaginado, muchas de las cuales incluso amenazan el mundo de la lógica. Un insólito y atractivo viaje expuesto de una manera sencilla, fácil de seguir para que no se pierda ningún lector por el trayecto. Y con una ventaja adicional para aquellos curiosos que no se lleven muy bien con las matemáticas: Galfard promete usar solo una fórmula en todo el libro, y lo cumple, solo veremos asomarse en las páginas la archiconocida ecuación de Einstein: E=mc2

Además el autor sazona sus explicaciones con un poco de sentido del humor aligerando una lectura que, a pesar de lo que se pueda pensar ante términos como quarks o energía oscura, no es nada densa, por la sencillez y la cercanía que comenté. 

Hay muchos pasados posibles que podrían haber provocado esa expansión sin necesidad de recurrir a la tontería esa del Big Bang.
Se podría argumentar eso, sí. Pero no se sostiene.
La ciencia no es como la política.
A la naturaleza le trae bastante sin cuidado lo que opine la gente, incluso si son mayoría. 

Las pruebas firmes obtenidas a través de la experimentación son siempre necesarias.
Y, como veremos ahora, hay indicios muy sólidos de que en nuestro pasado tenemos un Big Bang, unas pistas tan convincentes que hay quien incluso las considera pruebas
”.
Fuente de imagen: La trastoteca

Personalmente, he de decir que prefiero un estilo más sobrio (y más detallado en explicaciones), pero me parece un buen y acertado libro para lograr acercar el complejo universo a todo el mundo.

Es un libro perfecto para descubrir que la gravedad es la curvatura del espacio-tiempo, que el espacio-tiempo es el tejido del que está hecho el universo, las infinidades de las realidades paralelas de Everett, para entender qué pasa con el famoso gato de Schrödinger o qué es el principio de incertidumbre de Heisenberg...

…y empezar a entender que no entendemos demasiado de cómo funciona el universo.

Has atravesado vacíos intergalácticos e incluso has vislumbrado lo grande que es el universo en el que vivimos. Has descubierto que el carácter universal que Newton otorgaba a la gravedad en realidad no es tal porque, tal y como nos enseñó Einstein, la gravedad no es una fuerza, sino el resultado de una curvatura del espacio-tiempo” .

¿LO RECOMENDARÍA?: A los curiosos que quieran empezar a acercarse a algunos de los misterios que hay en el universo y que los físicos y cosmólogos intentan dilucidar.

VALORACIÓN: 

lunes, 27 de noviembre de 2017

El bazar de los malos sueños (Stephen King)

TÍTULO: El bazar de los malos sueños
AUTOR: Stephen King
TÍTULO ORIGINAL: The Bazaar of Bad Dreams
AÑO: 2015
EDICIÓN: Plaza Janés, 2017
GÉNERO: Suspense, Terror

RESUMEN: Veinte relatos desconcertantes de la mano del maestro Stephen King. En este bazar, King vende un poco de todo: “un monstruo que se parece a un coche  (recuerda a Christine), un hombre que puede matarte escribiendo tu necrológica, un lector de libros electrónicos que accede a mundos paralelos, y un clásico de toda la vida: el final de la especie humana”.

OPINIÓN PERSONAL: El bazar de los malos sueños es la última colección de relatos de Stephen King. No es la mejor, he leído varias de sus recopilaciones y creo que la mejor es, con diferencia, El umbral de la noche.

El bazar de los malos sueños incluye relatos de diferente tipo, y a pesar de lo que se pueda pensar por esa portada tan bellamente perturbadora, la verdad es que la mayoría no son de terror; en realidad, esos serían los menos. King ha montado este bazar ofreciéndonos unos cuentos que transitan por un paraje gris salpicado de zonas de sombras profundas y oscuras, un paraje de malos sueños, sí, pero de pocas pesadillas.

Creo que la mayoría podrían considerarse historias de suspense, o de intriga, con algún elemento sobrenatural (como en La duna) o sin él (como en No anda fina), en las que King explora temas como la moral, la locura, la maldad, el Más Allá… 

 “Basta ya de charla. Quizá ahora te apetezca comprar algo, ¿no? Todo lo que ves es artesanal y, si bien adoro estos artículos del primero al último, los vendo con mucho gusto porque los he hecho especialmente para ti. Examínalos con entera libertad, pero ten cuidado, por favor.
 Los mejores tienen dientes
’’.

Además de la introducción, cada historia va precedida —como es habitual en este autor— de un pequeño preámbulo que relata cómo se engendró, algo que los seguidores de King adoramos. En una de esas anécdotas que nos regala cuenta cómo se le ha endosado la etiqueta de escritor de terror.

La cuestión es que uno escribe unas cuantas historias de miedo y pasa a ser como la chica que vive en el camping de caravanas en la periferia del pueblo: se labra una reputación. Por mí no hay problema: pago las facturas y sigo divirtiéndome. Pueden llamarme cualquier cosa, como suele decirse, siempre y cuando no me llamen tarde para la cena”.

Destacaré alguno de los relatos, como suelo hacer con estos libros:

Área 81: en un área de servicio abandonada se detiene un coche extraño... tiene un hambre voraz. Este relato recuerda a Christine y, personalmente, también me lleva a pensar en Buick 8 y en La niebla. Es de mis preferidos y, aunque las opiniones no son especialmente buenas, me alegra saber que también lo es para King. Puede que no sea muy original en la obra del autor, pero es de los pocos de terror auténtico que encontraréis en este bazar. 

La duna: un juez muy anciano está a punto de contar por primera vez a alguien (a su abogado) el gran secreto de su vida: lo que esconde una duna perdida en un islote, una duna que le obsesiona desde su niñez. Tiene un final previsible si te gustan este tipo de historias, pero es un buen relato. A caballo entre la fantasía, la intriga y el misterio.

Niño malo: George Hallas está condenado a pena de muerte por el asesinato de un niño pequeño, pero sólo él conoce la verdad que se ocultaba tras su rostro infantil. Aunque como el anterior tiene un final bastante previsible, para mí es de los mejores. 

UR: un hombre compra un Kindle pero el e-reader que recibe es algo peculiar: es rosa y cuenta con una enigmática función entre sus opciones llamada “UR”. Este ha sido mi preferido, tal vez porque me ha recordado a una de las obras que más me han gustado de King, “22/11/63”. Está vinculado con otras obras del autor, como Corazones en la Atlántida y la serie La Torre Oscura, así que los amantes de la saga (no es mi caso) están de suerte. Este relatos surgió de una propuesta de Amazon para promocionar un nuevo Kindle. Incluso tuvo un beneficio adicional, le obsequiaron con un exclusivo Kindle rosa. Ay, si se cruzara en mi camino un Kindle rosa... quizá encontraría una opción “UR”... 

La maldad siempre sobrevive”.

S. King con su Kindle rosa. Fuente de imagen: The Kindle Chronicles

El diosecillo verde del sufrimiento: Andrew Newsome es un multimillonario que, tras un grave accidente, sufre un terrible dolor que lo tortura continuamente; haría cualquier cosa por librarse de él, incluso contactar con un sacerdote que dice exorcizar el dolor. Es un relato que trata el tema del dolor, del cual el autor, debido al accidente que sufrió al ser atropellado por una furgoneta, sabe bastante. Me ha dejado sensaciones extrañas, es un buen relato de terror pero sabe a poco; creo que la idea habría estado genial en una novela en la que los personajes hubieran estado más desarrollados y el desenlace hubiera sido más largo e intenso.

Fuegos artificiales en estado de ebriedad: Alden y su madre entablan cada fiesta del 4 de Julio una insana y ebria competencia con sus vecinos por ver quién tira los fuegos más espectaculares. Se trata de un relato gracioso y de los mejores de la colección. He disfrutado mucho con esta faceta cómica de King.

Premium Harmony: un matrimonio está pasando por una racha mala, discutiendo incluso por los cigarrillos baratos, Premium Harmony. Es el relato que menos me gustó, e incluso me pregunto por qué está incluido en esta recopilación, no encaja demasiado bien con el resto. Lo único que puedo contar de él es que además de resultar previsible, es anodino.

El bazar de los malos sueños contiene veinte historias (incluyendo algún poema) por las que merece la pena pasarse a ojear lo que hay en este bazar, advertidos ya desde el inicio de que las mejores de ellas muerden. Aunque eso los Lectores Constantes ya lo sabemos: en manos de King nunca se está a salvo, ya sea en Maine, a bordo de un coche o en una duna solitaria. ¿Os atrevéis a echar la mano a una de estas ofertas?

¿LO RECOMENDARÍA?: A los seguidores del autor o a quienes les gusten los relatos oscuros.

VALORACIÓN: