jueves, 1 de diciembre de 2016

El fugitivo (Stephen King)

TÍTULO: El fugitivo
AUTOR: Stephen King
TÍTULO ORIGINAL: The running man
AÑO: 1982
EDICIÓN: Orbis Fabri, 1997
GÉNERO: Ciencia-Ficción

RESUMEN: Año 2015. Ben Richards necesita dinero urgentemente. Su hija Cathy de 18 meses está enferma y no puede pagar ni un médico ni las medicinas que la pequeña necesita. Desesperado, se presenta a las pruebas para los macabros concursos que emiten continuamente por la librevisión y que muchas veces conllevan la muerte del concursante. Resulta seleccionado para el concurso "El fugitivo", el de más audiencia y mayor premio. Deberá huir por todo el país mientras los llamados Cazadores intentan matarlo. Los ciudadanos recibirán recompensas suculentas si lo denuncian. Por cada hora que viva, su familia recibirá cien dólares. Si sobrevive 30 días ganará, pero nadie lo ha logrado nunca. ¿Podrá Ben Richards vencer al sistema?

OPINIÓN PERSONAL: ¿Cómo llegué hasta este libro? Tarde o temprano iba a llegar hasta él, eso seguro, siendo el autor S. King iba a leerlo sí o sí. Pero también ha sido de un modo curioso. Las primeras veces que me hablaron de la novela Los juegos del hambre  de Suzanne Collins lo que pensé (yo, que ni había oído hablar de la novela Battle Royale) fue que me parecía una nueva versión de la película Perseguido, protagonizada por Arnold Schwarzenegger. Después me enteré de que esa película es la adaptación cinematográfica de este libro, El fugitivo. Por lo que he ido viendo por ahí, no soy la única que ve similitudes entre esta historia y la de Suzanne Collins: un concurso en el que un participante es perseguido hasta la muerte y donde los ciudadanos asisten a su caza por “televisión”, un concursante rebelde que no está dispuesto a ponérselo fácil a los mandamases, un reality vomitivo…

El fugitivo se sitúa en un futuro distópico de urbes contaminadas con barrios bajos donde la delincuencia y los malos trabajos —tanto en salario como en condiciones laborales— empujan a sus ciudadanos a buscar una salida donde puedan; y con barrios altos cuyos habitantes solo ven basura en los habitantes de los barrios bajos. Una visión y una confrontación que es fomentada por la librevisión.

Porque en esta futura sociedad es obligatorio tener un librevisor a través del que se emiten los sádicos concursos que en muchos casos acaban con la muerte del participante, o como mínimo con su ingreso en el hospital. Por supuesto los concursantes que se presentan voluntariamente a esos programas son los más desesperados, los que necesitan el dinero a toda costa, los que no tienen más salida. En realidad, no son voluntarios. El concurso de más audiencia es "El fugitivo", en el que un hombre es perseguido por todo el país para darle muerte.

Naturalmente en cada piso debía haber un librevisor –así lo establecía la Ley-, pero todavía era legal desconectarlo”.

Ben Richards es el total protagonista de la novela, es un personaje complejo, un rebelde inteligente y de mal genio. Luchará hasta el final sin dejarse amedrentar por una sociedad que desprecia, y que le devuelve ese desprecio multiplicado por veinte. El resto de personajes no son muy importantes. Esta es la novela de Ben Richards, o quizá, de la librevisión.

Este es, probablemente, el libro de Stephen King más crítico que he leído hasta ahora. Presenta una sociedad corrompida, inmoral, manipulada por los medios, un lugar donde la información en tergiversada, y donde los libros no son demasiado apreciados.

Hay una clara crítica a los reality shows y a su audiencia, a la televisión como entretenimiento barato que funciona a modo de droga gratuita (más circo y más pan), a la contaminación del planeta, a la falta de derechos laborales… Y todo en menos de 300 páginas. 

—Nosotros leemos. Eso de la librevisión es una mierda dirigida a la gente con la cabeza hueca”.

La novela no cuenta mucho de cómo se llegó a la situación en la que se encuentra la sociedad. Y al final tampoco sabremos mucho de lo que sucede. El desenlace es rápido e incontestable, perfecto para la historia, pero me hubiera gustado saber qué pasa con los personajes y con ese mundo criminal.

El fugitivo fue escrita por Stephen King bajo el pseudónimo de Richard Bachman y contiene un pequeño guiño a Derry (el ficticio pueblo inventado por King). 

Los título de los capítulos son una cuenta atrás que lleva a nuestro protagonista hasta un desenlace que no se olvidará fácilmente…

…Menos 100
                                                 Y CONTANDO…

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN: 

lunes, 28 de noviembre de 2016

Vegetarianos con-ciencia (Lucía Martínez Argüelles)

TÍTULO: Vegetarianos con-ciencia
AUTOR: Lucía Martínez Argüelles
AÑO: 2016
EDICIÓN: Almuzara, 2016
GÉNERO: Divulgación, Ensayo

RESUMEN: Un libro que contesta a muchas preguntas sobre la dieta vegetariana. ¿Qué es una dieta vegetariana? ¿Y la vegana? ¿Es sana esa dieta? ¿Es necesaria la complementación con vitamina B12? ¿Por qué narices iba a querer alguien ser vegetariano?

OPINIÓN PERSONAL: Alguna vez he comentado por el blog que soy vegetariana, y sí, cuando vi este título supe que tenía que leerlo, pero no tanto por lo de "Vegetarianos" como por el juego de palabras final. Y es que sobre la dieta vegetariana se han dicho tantas cosas (y se nos dicen tantas cosas a los que la practicamos) que un poco de rigor científico no solo no viene mal, sino que es importante. 

Personalmente creo que casi cualquier vegetariano estará hasta arriba de que le pregunten de dónde saca las proteínas, o de que le digan que le van a faltar nutrientes, algo de lo que la autora se hace eco con un poco de sentido del humor: “Porque sí es una verdad universal del cuñadismo. Lo sabe todo el mundo. Te van a faltar nutrientes. Ya está”. Sin embargo, este es un libro que no está pensado exclusivamente para vegetarianos.

La autora (que es dietista, nutricionista y tiene un blog que he descubierto gracias a este libro, dimequecomes), lo primero que expone son los motivos más frecuentes por los que la gente suele hacerse vegetariana, y aquí llegará la primera sorpresa para muchos. No es la salud. El vegetarianismo en una forma de entender el mundo que pretende ser menos egoísta y más consciente de que hay que cuidar el entorno, y también de que el resto de animales no humanos también tienen derechos. La ganadería y la pesca están arrasando nuestro planeta, no son actividades sostenibles y, lo más importante, no son imprescindibles.

La FAO ha denunciado que el ganado genera el 65% del óxido nitroso de origen humano, que tiene casi 300 veces el potencial del calentamiento global del CO2. Y que también es responsable del 37% de todo el metano producido por la actividad humana (23 veces más perjudicial que el CO2) y del 64% del amoniaco, que contribuye de forma significativa a la lluvia ácida.
Mientras tanto, nosotros seguimos consumiendo alimentos cárnicos y sus derivados a todas horas y la demanda no deja de crecer. No parece muy sensato, ni solidario
”.

Tal vez el principal motivo no sea la salud, pero si se continúa leyendo, se descubre que por alguna razón (¿será el karma?), resulta que numerosos estudios demuestran, o al menos apuntan, a que la dieta vegetariana tiene beneficios colaterales para la salud. 

Se calcula que la ingesta insuficiente de frutas y verduras causa en todo el mundo aproximadamente un 19% de los cánceres gastrointestinales, un 31% de las cardiopatías isquémicas y un 11% de los accidentes vasculares cerebrales”.

Recuerde:

Con algunas cosas que comenta la autora me he sentido muy identificada. Por ejemplo, cuando comenta que el servicio de salud español, al contrario que otros, no está preparado para atender a personas vegetarianas. Y yo doy fe, cuando le dije a mi médico de cabecera que era vegetariana, abrió los ojos como platos y solo le faltó decirme: “alucino pepinillos”.

Después analiza, siempre con datos en la mano de diversos estudios (al final de cada capítulo encontramos la bibliografía, lo cual siempre agradezco porque así, si queremos, podemos buscar y leer el estudio nosotros mismos), si es verdad que van a faltar nutrientes con esta dieta y, si fuera así, cómo prevenirlo fácilmente. Y sin hacer cosas raras, con gestos tan simples como, por ejemplo, tostar los frutos secos o machacar las semillas, lo que hace que los nutrientes de estos alimentos estén más fácilmente disponibles. 

Hay un capítulo entero dedicado a la vitamina B12 (a los vegetarianos nos trae de cabeza esta vitamina) muy bien explicado y muy completo, que ha resuelto casi todas mis dudas. Lo único que eché de menos fue que hubiera un capítulo sobre la soja.

Vegetarianos con-ciencia es un libro pensado para que pueda leerlo todo el mundo, con un lenguaje sencillo y ameno, y un poco de humor, que no viene mal.

¿Puede interesar este libro a aquellas personas que no sean vegetarianas? Claro que sí. Comer es un acto que en nuestra sociedad realizamos al menos tres veces al día. Muchos de los consejos y de la información que proporciona la autora son de interés no solo para el colectivo vegetariano. Por ejemplo, llama la atención sobre qué no comer, que en nuestra sociedad sobrealimentada es incluso más importante que el saber qué comer.  Y ¿por qué no mejorar la manera de aprovechar los nutrientes de algunos alimentos -como los frutos secos o las legumbres? ¿Por qué no saber que el aceite de lino o las nueces son fuente de los codiciados ácidos omega 3 (notición: no hace falta esquilmar el krill del antártico)?

Aunque esté rico, sí, porque la palatabilidad no debería estar por encima de los principios”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Tanto a vegetarianos (podrá resolver alguna de sus dudas) como a cualquier persona interesada en mejorar su alimentación o su trato con el planeta. Como dice en el prólogo Aitor Sánchez, también dietista y nutricionista: “Esto es un libro para personas inquietas, que ven en la comida algo más que un plato con cosas encima”.

VALORACIÓN: 

jueves, 24 de noviembre de 2016

Rechicero (Terry Pratchett) (Mundodisco 5)

TÍTULO: Rechicero
AUTOR: Terry Pratchett
TÍTULO ORIGINAL: Sourcery
AÑO: 1988
EDICIÓN: Altaya, 2008
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: El séptimo hijo del séptimo hijo será un mago… Ay, no, no es así (eso debe de ser en otro universo). Quería decir que, como todo el mundo en Mundodisco sabe, el octavo hijo de un octavo hijo será mago. Pero ¿qué pasa si un mago tiene un octavo hijo? Entonces nace “Un hechicero al cuadrado. Una fuente de magia. Un rechicero”. Y eso es peligroso, ya que puede desestabilizar la realidad con su gran poder; por eso los magos tienen que ser célibes. Aunque el mago llamado Supererudito se saltó esa norma, y no contento con ello ha tenido, además, ocho hijos. 

OPINIÓN PERSONAL: He vuelto a Mundodisco con Rechicero, que es el tercer libro del arco argumental de Los Magos, protagonizado por Rincewind, ese mago patoso y bastante inepto que solo tiene una cosa clara: sabe que es mago a pesar de que la magia huya de él. 

—El talento sólo define lo que haces —dijo—. No define lo que eres en lo más profundo de tu ser”.

Rincewind es un antihéroe, con todas las letras de “anti”, que poco a poco se ha ganado un trocito de mi cariño con toda su torpeza y cobardía. Sí, es un cobarde y un torpe, pero cuando hay que arriesgarse estúpidamente para ir a una muerte segura, él está ahí (bueno, probablemente primero correrá lo más lejos posible del peligro, pero al final llegará hasta él… aunque sea involuntariamente). En realidad es más listo y valiente de lo parece, tal vez porque sabe lo que es realmente.

El chico se estremeció, pero al fin cerró la boca. Rincewind empezaba a sentir piedad por él, cosa muy desacostumbrada… Por lo general, necesitaba toda la piedad para sí mismo”.

En esta novela aparecen algunos de los personajes que conocía, entre ellos dos de mis favoritos, el
Sigo con el reto Mundodisco. Más información aquí
bibliotecario (me encanta este orangután y su apasionado amor por los libros) y mi queridísimo Equipaje, con sus malas pulgas y su predisposición a morder a todo lo que se mueve. En este libro el pobrecito sufrirá graves ataques mitológicos y además le romperán su corazoncito (sí, lo tiene, a pesar de sus tendencias asesinas, lo tiene). También aparece la Muerte, con su solemne forma de hablar en MAYÚSCULAS. Como personajes nuevos están Conina, una heroína letal hija del gran Cohen el Bárbaro, y Nijel, un aprendiz de héroe (no me ha caído tan bien como Cohen el Bárbaro, o como Hrun el Bárbaro).

Con este libro Terry Pratchett ha vuelto a conseguir que acabara por los suelos sin poder parar de reír. Además de las parodias de las historias de fantasía habituales en las novelas de Mundodisco, en Rechicero Pratchett revisiona Las mil y una noches y el Apocalipsis. Y es que por culpa del rechicero, Mundodisco se encaminará con paso firme hacia el Apocrilipsis (un Apocalipsis apócrifo), aunque la cosa se complicará y no llegará de la mano de cuatro jinetes, sino de un jinete y tres peatones. Puede que incluso ni eso, porque a estos caballeros les gusta mucho la juerga.

Entre tanta risa, y aunque no es de los libros de Mundodisco más críticos que he leído, por supuesto no dejan de aparecer pequeñas perlas brillantes.

Los niños son nuestra esperanza para el futuro.
NO HAY ESPERANAZA PARA EL FUTURO —dijo la Muerte.
—¿Y qué hay en el futuro?
—YO”.

El pobre no fue más que una coma en una página de la historia. Es triste, aunque de algunas personas no se puede decir mucho más” .

Mi pega al libro es que alguna parte, sobre todo el último cuarto se me hizo algo pesado, y algunos personajes no me resultaron tan magnéticos como en otras ocasiones (por ejemplo, Nijel). Sin embargo, eso no empaña las buenas sensaciones del resto de la novela.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sobre todo a los fans de la saga que quieran reencontrarse con el Equipaje y Rincewind.

VALORACIÓN:

lunes, 21 de noviembre de 2016

Cuentos extraños para niños peculiares (Ransom Riggs)

TÍTULO: Cuentos extraños para niños peculiares
AUTOR: Ransom Riggs
TÍTULO ORIGINAL: Tales of the Peculiar
AÑO: 2016
EDICIÓN: Alfaguara, 2016
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: Diez cuentos protagonizados por la gente peculiar, que son personas con extrañas y variopintas capacidades. Cuentos de hadas con una sabia moraleja en su interior, tal y como debe ser en los buenos cuentos tradicionales. 

OPINIÓN PERSONAL: Lo primero que tengo que comentar es la preciosa edición de este libro. Tiene unos dibujos en blanco y negro maravillosos y está repleta de detalles por todas partes. Detalles que empiezan nada más abrir libro, incluso antes del prólogo (que, por cierto, corre a cargo de Millard Nullings, el niño invisible que conocimos por primera vez en El hogar de miss Peregrine para niños peculiares -reseña aquí-, y quien ha realizado esta recopilación). En la hoja en que aparecen los derechos y créditos se recoge esta petición tan especial: no doblar las esquinas ni usar el libro de posavasos.


Yo también os lo pido, no dobléis las esquinas :-)

Cada cuento va acompañado de un dibujo en blanco y negro a plumilla. En un vistoso contraste con ellos, el título y las notas que nos deja Millard (explicándonos un poco más del mundo peculiar) están escritos en dorado. Este es uno de esos libros cuyo encanto solo puede apreciarse completamente en papel.



Los niños peculiares tienen sus propios cuentos de hadas, como la gente no peculiar. Y en esos cuentos se esconden moralejas importantes que se pueden aplicar también a los no peculiares. Los cuentos tratan temas muy diversos, desde la avaricia hasta la tolerancia, la aceptación de uno mismo o la segregación. Además, estas fábulas son especiales porque, como descubrí en La ciudad desolada (reseña aquí), además de poder extraerse de ellos algunas enseñanzas, esconden secretos importantes para los peculiares, como la localización de algunos bucles temporales.

Dos de los cuentos aparecen también en la novela La ciudad desolada, pero las versiones que nos deja Millard en esta recopilación son diferentes, así que no os los saltéis. 

Personalmente me han gustado todos los cuentos, quizá destacaría La primera ymbryne, El cuento de Guthbert, Los caníbales generosos, La langosta (el que más me ha recordado a un cuento que podría haber salido de un libro perdido de los hermanos Grimm) o La encantadora de pesadillas.


Su padre la llamó Ymiine, que en la chillona lengua de los azores significa «la rara»”.

Unos cuentos con sabor antiguo, preciosos, y que a la vez son una grata oportunidad de adentrarse más en el universo de Ransom Riggs.

Y vivieron felices por siempre jamás”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sobre todo, a quienes disfruten del universo peculiar y de los cuentos tradicionales.

VALORACIÓN: 

jueves, 17 de noviembre de 2016

La ciudad desolada (Ransom Riggs) (El hogar de miss Peregrine para niños peculiares II)

TÍTULO: La ciudad desolada
AUTOR: Ransom Riggs
TÍTULO ORIGINAL: Hollow City
AÑO: 2014
EDICIÓN: Planeta, 2016
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: Los niños peculiares, que vivían en el hogar de miss Peregrine, huyen a Londres intentando escapar de los monstruos que los persiguen y, a la vez, buscar ayuda para la misma miss Peregrine, quien parece estar encerrada en su forma de ave. No solo deberán enfrentarse a los temibles “huecos”, sino al mundo en guerra del año 1940.

OPINIÓN PERSONAL: La ciudad desolada es la segunda parte de la trilogía (que también cuenta con algún libro independiente) del Hogar de miss Peregrine para niños peculiares. La tercera parte ya está publicada y se titula La biblioteca de las almas, y no creo que tarde en leerla.

La ciudad desolada me ha parecido un libro más juvenil que el anterior por varias razones. La historia tiene más ritmo y más acción, es una contínua sucesión de descubrimientos y aventuras en los que se ven envueltos los niños peculiares. Cuenta con unas descripciones menos intensas que el anterior (y que a mí me habían gustado mucho) siendo una lectura muy ágil desde el principio hasta el desenlace, cerca del cual hay un giro que me dejó K.O., no me lo esperaba ni por asomo. El final es un cliffhanger que me ha dejado mordiéndome las uñas...

Esta segunda novela comienza en el momento en que acaba el libro anterior (reseña aquí), por lo que no es un libro que se pueda leer de forma independiente. Los personajes principales son los mismos que en el anterior, destacando Emma y Jacob (que continúa siendo nuestro narrador, en primera persona, de la historia de los niños peculiares), que van poco a poco profundizando en su historia de amor. Mi chico peculiar preferido ha sido Millard, y también Hugh. Fiona me gusta mucho pero no aparece demasiado. En cuanto a Enoch, es tan insoportable que es casi una parodia de un niño insoportable. También aparecen nuevos personajes, aunque con un papel secundario.


Por supuesto, volvemos a tener enriqueciendo el texto las extrañas y antiguas fotografías que forman el punto a partir del cual se crea la historia y que son el verdadero alma de estos libros. En general, reconozco que me gustaron más las del libro anterior, me daban más repelús, pero aquí también hay algunas francamente inquietantes y escabrosas. Como la de la niña de la portada (cuyo papel –aunque pequeño- aborda un tema muy interesante). También hay fotografías que reflejan, con sobriedad y sencillez, el dolor y devastación de la guerra, un tema presente en La ciudad desolada.

Hubo dos aspectos de este libro que disfruté especialmente. Uno ha sido la aparición de “los cuentos peculiares” (si soléis pasaros por aquí ya sabréis que los cuentos son una debilidad para mí), de hecho estoy leyendo el libro independiente de la serie Cuentos extraños para niños peculiares. Y el otro el descubrimiento de los animales peculiares, una de mis partes favoritas y que lleva el tema del maltrato (y de la segregación) más allá de la especie humana. 

—Se llamaba Pompey. Era una perra excelente, capaz de curar cualquier tipo de herida con solo unos lametazos. Verla en acción era una maravilla. Y a pesar de eso, mirad cómo la trataron”.



¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN: