jueves, 23 de marzo de 2017

La mansión de los gatos (Jirõ Akagawa)

TÍTULO: La mansión de los gatos
AUTOR: Jirõ Akagawa
TÍTULO ORIGINAL: Mikeneko Holmes no Kaidan
AÑO: 1980
EDICIÓN: Quaterni, 2016
GÉNERO: Novela policiaca

RESUMEN: Katayama acompaña a su hermana a las afueras de Tokio a visitar a un amigo. Cerca de su destino hay una pequeña aldea con una mansión en la que vive una misteriosa mujer junto con numerosos gatos. Esta mujer se niega a vender a una inmobiliaria los terrenos de su propiedad a pesar de la gran suma que le ofrecen. Cuando poco después aparece asesinada con varios de sus gatos, Katayama se pondrá a investigar el asesinato descubriendo que puede haber muchas personas interesadas en su muerte, una muerte que pronto será solo la primera.

OPINIÓN PERSONAL: El año pasado leí el primer libro de la serie de Los Misterios de la Gata Holmes (cuya reseña podéis ver aquí) y estaba deseando volver con esta gatita tan inteligente.

¿Que quién es Holmes? Pues una gata calicó que ayuda al detective Katayama a resolver los casos en los que se ve involucrado después de que este la adoptara. No, en realidad más bien es una gatita calicó que adoptó al detective Katayama y es este quien la ayuda a resolver los crímenes. 

—Bueno, ya tenemos resuelto el caso —sentenció el detective de la Central.
Nada más oír aquello, Holmes se dio la vuelta bruscamente. Con sus ojos le decía: «¿Eso es lo que crees, Watson?»

La mansión de los gatos es el tercer libro de esta serie policiaca creada por Akagawa. La editorial se ha saltado el segundo, lo cual, como ellos mismos explican, es posible pues (como sucede con las novelas policiacas de estas características) los casos son independientes y no se pierde nada de la trama en cada libro. Así que tampoco es necesario leerse el primero para coger este si os ha llamado más la atención. Pero lo cierto es que personalmente me hubiera gustado haber tenido la oportunidad de leer el segundo, pues los personajes parecen haber cambiado un poco y además aparece un nuevo secundario, Ishidzu, que es introducido en el segundo libro (según explica la editorial).

Los personajes principales son cuatro. El detective Katayama, un poco miedoso, melindroso, pero que paulatinamente va mejorando su faceta policial. Su hermana Harumi, una muchacha inteligente,  con mucha paciencia y con más instinto policial que Katayama. Ishidzu, un detective que tiene miedo a los gatos y que está prendado de Harumi. Y la gran estrella, Holmes, una gatita que husmea por donde haga falta para no dejar cabo suelto. A todos estos personajes los conocemos sobre todo por medio de los diálogos (que son muy abundantes en la novela).

—(…) Al fin y al cabo, en nuestra casa tenemos a una gata más inteligente que cualquier ser humano”.

Me ha gustado más este libro que el primero. La serie se caracteriza por tratarse de novelas policiacas con una dosis de humor, y este aspecto lo he disfrutado más que en el anterior. En cuanto al caso en sí, también me ha gustado más que el primero, al igual que la evolución que parece haber habido en sus personajes.

—Soy policía de la Comisaría Central Metropolitana —se presentó mostrando su identificación. Los hombres se miraron entre sí.
—¿Y esa chica y el gato?
—Este es el comando especial de investigación. —Katayama se tomó la libertad de bautizarlas.
—¿El gato?
—Es un gato policía.
—Tengo entendido que hay perros policía, pero… —se justificó el aldeano abriendo los ojos como platos.
—Últimamente también empleamos gatos
”.

Con ese título, La mansión de los gatos, no se puede dudar de que la cosa irá de gatos. Y así es, de gatos vivos y de bakenekos (gatos fantasmas capaces de tomar forma humana). Se introduce de este modo en la novela un elemento sobrenatural que aumenta la intriga y la atmósfera inquietante, pero de una forma tan creíble que no creo que moleste a nadie, ni a los más reticentes en estos aspectos.

La portada me encanta, sobre todo porque en ella parecen la gata Holmes tal y como es descrita  (no como en la portada del primer libro). Agradezco que cuando una portada representa algún personaje o aspecto del libro sea fiel al mismo. Como único "pero" a la edición diré que he visto alguna errata más de las que me gusta encontrar.

La mansión de los gatos, en definitiva, resultó ser una lectura más que satisfactoria. Es intrigante, graciosa y poco escabrosa. He pasado un rato muy bueno con esta novela detectivesca que trae un poco de aire fresco y diferente al género. 

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN: 

lunes, 20 de marzo de 2017

Pirómides (Terry Pratchett) (Mundodisco 7)

TÍTULO: Pirómides
AUTOR: Terry Pratchett
TÍTULO ORIGINAL: Pyramide´s
AÑO: 1989
EDICIÓN: 1999, Random House Mondadori
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: Teppic es un estudiante del gremio de asesinos de Ankh-Morpork. Poco después de superar el examen final hereda el renio de Djelibeibi, donde su padre era faraón, y él se convierte en el nuevo monarca del pequeño país. Sin embargo, ese reino, tras su estancia en la peligrosa y peculiar Ankh-Morpork, le parece anclado en el pasado y Teppic quiere llevar algunos adelantos tales como los colchones blandos. Pero lo más importante que ha de hacer nada más llegar es construir una nueva pirámide para que su padre pueda vivir eternamente encerrado en ella.

OPINIÓN PERSONAL: Este es el séptimo libro de la serie Mundodisco. Es un libro independiente que no encaja en ninguno de los principales arcos argumentales de la serie (Guardias, Muerte, Magos, Brujas, Tifanny Dolorido, Húmedo von Mustachen), aunque algunos lo sitúan en un arco argumental, que sería el de los Dioses o Antiguas Civilizaciones, junto a otros títulos como Dioses Menores.

En esta ocasión Pratchett nos lleva al Antiguo Egipto, con sus dioses de cabeza animal, con sus magníficas pirámides y sus momias. 

NO QUIERO una pirámide —aulló el faraón—. Hay toda una eternidad de lo más interesante que aún no he visto. ¡Te prohíbo que me encierres en una pirámide!

Además también se pasearán por la historia, la física cuántica, las matemáticas, los antiguos griegos y su filosofía, y la religión (para mí uno de los puntazos del libro es que sea el sumo sacerdote de Djelibeibi quien se llame Dios –así, en mayúscula-). Y con esta mezcla tan extraña creo que aprendí algo sobre el cambio, el inmovilismo, el pasado, el tiempo, y... también algo sobre razones cuánticas.

«Estos hombres son filósofos (…) Sus cerebros deben de ser tan grandes que les sobra espacio para contener ideas que las personas corrientes no tomarían en consideración durante más de cinco segundos…» Por ejemplo, Xeno había aprovechado el trayecto hasta la taberna para explicarle por qué era lógicamente imposible caerse de un árbol”.

Sin embargo tengo que decir que este ha sido el libro de Mundodisco que menos me ha gustado. Para empezar ninguno de sus personajes ha sido muy atractivo o entrañable, al contrario que Yaya Ceravieja, el Capitán Vimes, el Equipaje, el Bibliotecario, el Patricio o Rincewind. La historia por su parte me pareció que iba dando tumbos, probablemente porque el nivel de absurdo sea, para mí gusto, demasiado alto. Pratchett, además de con la ironía y el sarcasmo, siempre juega con el absurdo, pero aquí en mi opinión abusa de él; me ha recordado a la novela de Douglas Adams La Guía del Autoestopista Galáctico, libro que me decepcionó y cuya reseña podéis ver aquí.

«Delta al cuadrado. Así pues la presión dimensional k producirá una transformación de noventa grados en Chi (16/x/pu))t en fado K de cualquiera de las tres invariables que se tomen. O cuatro minutos, más o menos diez segundos»”.

Pero bueno, Pratchett sigue siendo Pratchett y parece imposible leer un libro suyo sin que algunas reflexiones vayan más allá de la lectura y se queden rondando por la mente después de dar por terminada la novela. 

 “La fe es una fuerza. Comparada con la gravedad es una fuerza débil, por supuesto, y cuando se trata de mover montañas la gravedad siempre acaba ganando; pero aun así existe”.

Espero disfrutar más del siguiente libro de Mundodisco. Este me ha cansado, y es muy probable que el culpable de ello sea algo cuántico :-)

¿LO RECOMENDARÍA?:
A los más fans de la saga.

VALORACIÓN:

jueves, 16 de marzo de 2017

Battle Royale (Koushum Takami)

TÍTULO: Battle Royale
AUTOR: Koushum Takami
TÍTULO ORIGINAL: Battle Royale
AÑO: 1999
EDICIÓN: Planeta, 2013
GÉNERO: Distopía, Ciencia-Ficción

RESUMEN: Cada año en la República del Gran Oriente Asiático (una dictadura que prohíbe el rock y que está enfrentada al Imperio Americano) se escogen 50 clases de tercer curso de instituto para que los alumnos de 15 quince años de cada aula luchen entre ellos. Compañeros y amigos se ven obligados a matar o morir; la única regla del juego, de la Battle Royale, es fácil de recordar: solo puede quedar un estudiante con vida y si nadie muere en 24 horas todos morirán. La clase de Shuya ha sido una de las escogidas este año para entrar en el juego. Son 42 compañeros, 42 amigos… pero al final solo puede sobrevivir uno.

OPINIÓN PERSONAL: Battle Royale fue un éxito inmediato en Japón y tuvo una adaptación cinematográfica, además de contar con un manga de 15 vólumenes escritos por el propio Takami y dibujados por Masayuki Taguchi. Yo, sin embargo, empecé a oír hablar de este libro por la polémica que surgió debido a su semejanza con la famosa trilogía de Suzanne Collins, Los juegos del hambre. Sobre esto solo voy a decir que a mí la obra de Collins sí se me parece (incluso en aspectos secundarios yendo más allá del argumento general).

 “«Naturalmente, todos nuestros ciudadanos tienen derecho a la libertad. Sin embargo, la libertad debe controlarse por mor del bien público»

Pero si bien es cierto que la novela del sinsajo se puede parecer a la de este autor japonés en muchos aspectos, hay uno en el que son claramente diferentes, incluso opuestas. Battle Royale carece de un lado amable. No hay vestidos, ni galas, ni un triángulo amoroso, ni insoportables e ingenuos capitolinos… Battle Royale es violenta, cruda y, sí, gore

Battle Royale va a saco, pretende coger las tripas del lector y reventárselas de angustia, además no afloja la presión ni un segundo; plantea, con total crudeza, las trampas del individualismo, de la desconfianza y del miedo, y la pregunta de cuánto conocemos a las personas de nuestro alrededor.

Takami quiere que nuestro cuerpo tiemble y se retuerza por los que van cayendo, por los sacrificios que se revelan inútiles, y que nuestra mente choque frontalmente contra esa dictadura que parece tenerlo todo muy bien pensado para que el juego continúe.

Pero Shuya sabía que en el momento en que empezara a desconfiar, empezaba a caer en las redes del Gobierno”.

Como digo, no hay tregua (incluso en los momentos más "tranquilos" de la narración, la adrenalina no desaparece pensando en qué puede suceder a continuación). Ya antes de empezar el juego empiezan a morir estudiantes, no me lo podía creer. ¿Cómo iba a empezar así? ¿Y las reglas? Me preguntaba: “Takami, ¿es que no me das un tiempo de adaptación?” La respuesta fue no, Takami no hace concesiones. Desde las primeras páginas hasta la última, la 683, habrá que sufrir por cada estudiante, ver cómo caen, cómo lloran, cómo se equivocan… porque “solo 1 puede sobrevivir”. Lo mejor, advierto, es no coger cariño a ninguno pues es posible que lo dejemos a medio camino. 

Lo que creo es que estamos tan aterrorizados que llegamos a formarnos la ilusión de que todos los demás vienen a matarnos y por tanto nos obligamos a luchar”.

Fuente de imaagen. Pinterest
En cuanto a los personajes, en realidad son pocos a los que conoceremos a fondo, la mayoría prácticamente solo aparecerán para morir ante nuestros ojos sin que podamos evitarlo. Al final de cada capítulo, haya muerto alguien o no, la última reflexión siempre es… cuántos estudiantes quedan.

QUEDAN 24 ESTUDIANTES

Por si fuera poco, Takami consigue que los 42 estudiantes nos caigan bien o nos resulten aborrecibles por poco que salgan en la historia (aunque sean un tanto planos, y aunque alguno tenga un carácter un poco exagerado para ser creíble). Lo único que eché en falta en el libro fue una Katniss Everdeen. A ver, es que sinceramente las chicas de Battle Royale son un poco penosas (por uno u otro motivo), los únicos que intentan lograr algo útil son chicos. De las estudiantes solo me gustó Takako, esa sí que no se arredra ante nada. 

—Muy bien, ahora quiero que escribáis una cosa. Para memorizar algo, lo mejor es tomar nota. Escribid esto: «Nos materemos los unos a los otros. »

El nombre de los 42 estudiantes –al menos en mi edición– aparece recogido en una lista al inicio, divididos por chicos y chicas; yo la utilicé para anotar alguna característica de los jóvenes y tenerlos claros en mi mente. También hay un mapa de la isla en dónde son obligados a luchar por su vida que ayuda a situarnos mejor en la acción.

Las reglas de aquel juego convertían a todo el mundo en tu enemigo”.

Las últimas líneas de Battle Royale no se me olvidarán. No había mejor final posible.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí. Puede que no sea una lectura para todo el mundo, pero como yo no soy fan de las lecturas violentas y gores e incluso así este libro me ha dejado una muy buena resaca literaria, no dejo de recomendarlo.

VALORACIÓN: 

lunes, 13 de marzo de 2017

Todos los caminos llevan a India (Loreto Hernández)

TÍTULO: Todos los caminos llevan a India
AUTOR: Loreto Hernández
AÑO: 2016
EDICIÓN: Casiopea Ediciones, 2016
GÉNERO: Biografía, Divulgación 

RESUMEN: Loreto Hernández nos acerca diferentes iniciativas llevadas a cabo en el subcontinente indio por diversas mujeres que intentan con su esfuerzo, conocimientos y valor mejorar la vida de otras personas.

OPINIÓN PERSONAL: Dice Loreto que le ha costado escribir este libro, que “Cada vez que he encendido el ordenador han empezado a bailar dos sentimientos sobre el teclado: la rabia y la esperanza”. Lo mismo me sucede a mí, he acabado desbordada de esas dos emociones tan distintas y contradictorias.

Tras Todos los caminos llevan a África (libro del que os hablé y cuya reseña podéis ver aquí) la editorial Casiopea ha querido acercarnos, en este libro prologado por Anna Ferrer (presidenta de la fundación Vicente Ferrer) la labor de 29 mujeres, españolas y de otras nacionalidades, que luchan en los territorios del subcontinente indio por mejorar la vida, los derechos y la libertad.
Y si mujeres son las cabezas de estos proyectos, también en muchas ocasiones son mujeres la base de estas iniciativas ya que, como es habitual, son ellas las que sufren en mayor medida y más crudamente la desigualdad y las injusticias, pues ni siquiera sus derechos son respetados en ese país embebido en una sociedad patriarcal. Me he quedado pasmada ante la situación de las viudas, mujeres que después de haber sido obligadas a casarse -posiblemente no siendo más que unas niñas (Bangladés, por ejemplo, tiene la tasa más alta de casamientos infantiles en el mundo: “Tres cuartas partes de las niñas bangladesís han sido casadas antes de los quince años con hombres adultos”)- con un hombre mucho mayor que ellas, al morir su maridos se convierten en parias. 

Cuando fallezca el marido, que será mucho mayor, ella será abandonada por su propia familia, por sus propios hijos, porque la tradición dice que las mujeres no deberían sobrevivir a sus maridos y que, si lo hacen, es el castigo por lo que hicieran en vidas anteriores. Así que serán repudiadas”.

Así, al convertirse en viudas, son expulsadas por sus parientes de su casa y se les priva de la herencia; hace muchos años fue prohibido el ritual de la inmolación de la mujer con el marido (Ley del Sati). Afortunadamente hay quien, como Diana Ros, lucha por ayudarlas explicándoles sus derechos (que desconocen y les son negados), tramitando la petición de pensiones que les reconoce la ley y dándoles asistencia médica.

En el caso de Belinda Wrigth su lucha fue por la defensa de la Naturaleza, objetivo que la llevó incluso a poner en riesgo su vida al infiltrarse en las mafias que traficaban con los seres más desprotegidos del planeta y a pedir ayuda al Dalai Lama para combatir la caza furtiva. Confieso que me hubiera gustado que el libro recogiera más proyectos de defensa de la naturaleza.

(...) organizó un encuentro con el Dalai Lama y consiguió su colaboración para sensibilizar a la población del Tíbet, un lugar crucial para el tráfico de animales”.

Muchos de los proyectos inciden en la importancia de la educación para poder lograr verdaderos y profundos avances en las comunidades.

La comunidad Golla se rige tradicionalmente por estrictas normas de pureza e impureza. Las mujeres que acaban de dar a luz deben permanecer en una choza fuera de la casa con el bebé durante los dos meses posteriores al parto, una costumbre que también afecta a las mujeres que están menstruando. Ya conocía a esta comunidad. En el área de Kalyandrug, donde hace décadas que implantamos la integridad de nuestros programas de desarrollo, estas prácticas forman parte del pasado”.

Con Patricia Martín, por ejemplo, y su proyecto “Té & Chocolate”, o con Jane Mosbacher Morris y su plataforma “To the Market” (que da salida en occidente a productos de pequeñas organizaciones), vemos la importancia que pueden llegar a tener el comercio justo, un método muy efectivo de ayudar al empoderamiento económico de las gentes que viven bajo el yugo de la explotación y la pobreza, así como las nuevas tecnologías, pues internet se ha convertido en una herramienta para ofrecer conocimiento a un amplio número de personas.

«[El comercio justo] Se basa en condiciones laborales y salarios adecuados para los productores, que les permitan vivir con dignidad». Esto implica un consumo responsable o, al menos, medianamente informado. Algo tan aparentemente sencillo se convierte en todo un reto en una economía tan acostumbrada a abusar de los pequeños productores, enriquecer a los intermediarios y mantener en la ignorancia a los consumidores”.

La India, un país que presume de tener el monumento más famoso construido por amor y que por otro lado consiente que la mayoría de las violaciones queden impunes (según la oficina Nacional de Registro de Crímenes en la India, cada veinte segundos es violada una mujer en el país). Un lugar que dedica solo el 1% del PIB a sanidad y que me hace preguntarme a dónde diablos va el grueso de su dinero. 


El libro tiene una portada preciosa y cada proyecto, cada vida, cada esperanza que Loreto nos presenta, va acompañado de las elegantes fotografías en blanco y negro que ya son marca de la casa Casiopea.

Me gustaría hablaros de todas las historias que da a conocer este libro pero como no puedo solo me queda invitaros a que lo leáis si os ha interesado. Proyectos, vidas de mujeres dedicadas a dar y no a recibir; porque como dice María Moreno “Todo lo que no se da, se pierde”.

Namasté.

Muchas gracias a la editorial Casiopea por el envío del ejemplar.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN:

jueves, 9 de marzo de 2017

Reto 5 Líneas: Marzo 2017

Nuevo mes y nuevo relato para cumplir con el Reto 5 líneas de Adella Brac (cuyas reglas completas podéis ver aquí). En esta ocasión las palabras que deben aparecer en el relato son: estudio, planeada y edición.

En esta ocasión un pequeño guiño a Lovecraft :-) Espero que os guste mi aportación:

"Por fin es mío. El último ejemplar de la edición de 1878 encuadernado en piel de becerro. Mi planeada búsqueda no ha quedado sin recompensa y me ha llevado hasta él. Mentes ignorantes lo llaman libro maldito y origen de locura. Débiles, cobardes que no mereceren acercarse al estudio de los secretos primigenios. Paladeo cada sílaba del título y lo abro en pleno éxtasis anhelando el poder oculto en sus páginas. Ne- Cro-No-Mi-Con."

Necronomicon. Fuente de imagen: Taringa