lunes, 7 de agosto de 2017

¡VACACIONES!

Llegó agosto y como suele ocurrir en esta época veraniega el blog cierra por vacaciones para descansar un poquito. Regresaré a mediados de septiembre para dar guerra por estos lares.

Este año volveré a proponer el reto Halloween de libros y cine junto al fuego (ya sabéis, leer en octubre un libro de terror con adaptación cinematográfica), así que id apuntando títulos ;-)


Seguiré cotilleando por Twitter todo lo que se cuece por la blogosfera ;-)



¡Leed mucho y disfrutad del verano!



jueves, 3 de agosto de 2017

Mary Terror (Robert McCammon)

TÍTULO: Mary Terror
AUTOR: Robert McCammon
TÍTULO ORIGINAL: Mine
AÑO: 1990
EDICIÓN: Ediciones B, 1991
GÉNERO: Thriller

RESUMEN: Mary Terror fue una terrorista perteneciente al grupo Frente de Tormenta. Ahora vive escondida bajo identidades falsas, huyendo de la justicia y medio loca por décadas de abuso de drogas alucinógenas. Tras descubrir en una revista un mensaje cifrado que llama a una reunión de los antiguos integrantes de la banda terrorista, Mary se entusiasma ante la idea de volver a ver a Lord Jack, el antiguo líder del grupo y del que estaba profundamente enamorada. Podrá reunirse con él y será feliz para siempre a su lado. Solo necesita un regalo que hacerle, un bebé recién nacido. Laura Clayborne, a punto de tener un hijo, lleva una apacible vida como periodista sin poder sospechar que pronto su camino se cruzará con el de Mary… cuando entre en el hospital en el que ella da a luz para secuestrar a un bebé. Su bebé.

OPINIÓN PERSONAL: Tras conocer a este autor gracias a una recomendación de Mauro del blog Léase a plena noche, encontré esta novela en una librería de libros usados y decidí rescatarla y traerla a mis estanterías. Me ha gustado McCammon, así que seguramente volverá a aparecer en el blog.

Mary Terror (que ganó en 1990 el premio Bram Stocker a la mejor novela) es la historia de dos mujeres y de una persecución. A diferencia de lo que su título pueda sugerir, y aunque la locura que exhibe Mary Terror es aterradora, no es una historia de terror, sino de suspense. El título original es Mine (Mío), haciendo referencia al bebé por el que lucharán las dos protagonistas. Laura para recuperarlo y protegerlo, Mary para revivir un pasado que nunca existió.

—Mamá te quiere —le dijo al bebé dormido—. Mamá quiere a su dulce, dulce niñito. Ahora eres mío, ¿lo sabías? Mío. Mío para siempre.
Mary sonrió con el rostro bañado por la luz verde del tablero
”.

La editorial no debió de ver muy inspirador el título original porque se decantó por bautizar la obra con el nombre de la villana. Puedo entenderlo, porque es la verdadera protagonista de la novela. Laura puede resultar interesante en su evolución, pasando de ser una mujer tranquila, atrapada en una vida acomodada y en un matrimonio que terminó hace tiempo, a ser una madre que no dará tregua a la secuestradora de su hijo, siendo consciente de que de ello depende la vida de bebé. Sin embargo, Mary Terror se la merienda. Son los pasajes de la antagonista, (en los que el lector es espectador de sus crímenes y de su inestabilidad mental) los más atractivos; aterradores por su crudeza y naturalidad. Mary Terrell, apodada Mary Terror, lleva la carga de la historia (de hecho los pasajes en los que no sale flojean un poco, sobre todo al principio) y se convierte en una villana casi digna de hacerle la competencia a la Annie Wilkes de S. King.

Otro personaje que resaltaría, aparte de Mary, y que me ha resultado más interesante que Laura, es el de Didi, una mujer en busca de la redención y que consigue cierta unión con el lector a pesar de la cantidad de sangre que baña sus manos.

(…) pero lo que sí sabía era que Mary Terror no volvería a escapársele jamás. Jamás. No importaba el tiempo que llevara ni el lugar al que fuese. Jamás”.

El momento más impactante del libro se desarrolla en las cinco primeras páginas construido a partir de tres elementos: una madre agobiada llamada Mary, un bebé y un quemador. Solo por leer esa escena creo que merece la pena acercarse al libro.

en ocasiones el bebé mataba sus sueños”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN:

lunes, 31 de julio de 2017

Lovecraft. Narrativa completa. Vol. I

TÍTULO: Lovecraft. Narrativa completa. Vol. I
AUTOR: H. P. Lovecraft
AÑO:
EDICIÓN: Valdemar, 2005
GÉNERO: Terror, Horror cósmico, Fantasía

RESUMEN: Los primeros 55 relatos salidos de la mano de H. P. Lovecraft reunidos en esta magnífica edición, repletos de horror y locura.

OPINIÓN PERSONAL: Fue hace poco cuando me adentré en el universo macabro de H. P. Lovecraft, sirviéndome de una de sus obras más conocidas, La llamada de Cthulhu. Desde ese momento la narrativa de este autor se hizo su propio lugar en mis ensueños, y fui poco a poco descubriendo su aportación al arte de la creación de mundos terroríficos. 

Siendo varias las historias que había leído hasta ahora (en el blog solo reseñadas La llamada de Cthulhu y La sombra fuera del tiempo) tenía claro que no podía pasar sin leer todo lo que el autor de Providence hubiera escrito. Lo he hecho gracias a la recopilación de Valdemar, que me ha parecido excelente: por sus numerosas notas (que ayudan a conocer mejor todos los aspectos de cada relato), por su interesante introducción (titulada Obstinado soñador), por su perturbadora portada (obra de Zszislaw Beksinski) y por la calidad de su edición. El recopilatorio consta de dos volúmenes, de momento solo he leído el primero y estoy deseando leer el segundo. 

Gran parte de la inspiración de Lovecraft provenía -como se cuenta en la introducción- de sus propios sueños, que sufría de forma muy vívida desde pequeño. Aunque en su momento no obtuvo un amplio reconocimiento, se ha convertido en un referente de la literatura, hasta el punto de que la ciudad de Providence estará eternamente vinculada a él. En su tumba está inscrita la frase: Yo soy Providence.

Su narración tiene un estilo propio y particular. Es arcaica y, la más de las veces, pausada y sin demasiados diálogos, características que tal vez no agraden a todo el mundo por igual. A mí, sus relatos me parecen enigmáticos viajes donde es fácil quedarse anclado en sus mundos de sueños (o de pesadilla) y mágicas letras que sobreviven más allá del tiempo y del espacio. Adentrarse en su obra es hacerlo en un mundo onírico y aberrante que ahuyentará a algunos y subyugará a otros.  

Aunque diré que, por su especial estilo y porque muchas de sus historias comparten numerosas características, me parece que esta recopilación se disfrutará más leyéndola poco a poco e intercalándola con otras lecturas, ya que si no podría hacerse repetitiva. 

Lápida conmemorativa. Fuente de imagen. Wikipedia

Este primer volumen de la narrativa completa contiene 55 cuentos ordenados cronológicamente. Varios de ellos no fueron publicados en vida de Lovecraft y los primeros son una curiosidad, pues se trata de cuentos que escribió cuando era joven o muy niño. Casi todos son cortos, a excepción de La búsqueda en sueños de la ignota Kadath, que es el más largo con diferencia. La mayoría de los relatos de este tomo encajarían en el terreno del terror, el horror o la fantasía oscura, pero también hay alguno de humor, como La dulce Ermengarde, aunque es solo una curiosidad en el mar de su obra. La influencia de autores como Poe y W. H. Hodgson es evidente, y en la introducción se menciona también que, precisamente junto con Poe, la influencia más grande es la de Dunsany, autor del que no he leído nada pero que ya se encuentra en mi lista.

En las creaciones de Lovecraft el  horror es un elemento primordial, tanto el que pueda sentir el lector como el de los personajes. Este horror muchas veces sobreviene del repentino conocimiento de secretos antiguos y olvidados, del error fatal de vislumbrar un universo inimaginable donde habitan seres sobrecogedores y monstruosos cuya sola contemplación puede llevar a la locura. El horror cósmico desembarca en la Tierra de la mano del autor de Providence: un miedo alejado de seres sobrenaturales como vampiros y fantasmas.

Lovecraft crea en ocasiones turbación y tensión con la falta de información, dejando un vacío para que el lector dé vida por sí mismo a los horrores, estableciéndose una fuerte complicidad entre autor y lector. Sin embargo, en otras ocasiones es muy explícito en sus macabras descripciones.

La cosa negra que me miraba había quedado reducida a una simple cabeza con ojos que trataba de arrastrase impotente por el suelo abombado hacia donde yo me encontraba, y que de cuando en cuando lanzaba escupitajos de una malicia inmortal (…) No me moví, no podía moverme, pero observé idiotizado cómo la puerta se desprendía en astillas y dejaba pasar una sustancia informe, negra, colosal, perlada de ojos brillantes y malévolos” (Él)

No me es posible dar siquiera una idea remota de su aspecto, porque era un compuesto de todo lo impuro, lo horrendo, indeseable y anormal. Era la sombra macabra de la corrupción y la desolación, la imagen pútrida y goteante de inmunda revelación”. (El extraño)

Temas recurrentes en su obra son el reino de los sueños y su supremacía sobre la realidad - mediocre y sucia en comparación-, las civilizaciones antiguas y desconocidas, el conocimiento prohibido, la locura, el espacio-tiempo, o las estirpes malditas. En cuanto a ambientes, abundan los escenarios oscuros, como las criptas, y aquellos cuya inmensidad puede albergar infinitos secretos, los desiertos y el mar.

pues el océano es más viejo que las montañas, y carga con los recuerdos y los sueños del Tiempo” (La nave blanca)

En mis sueños encontré un poco de la belleza que había buscado en vano durante la vida”. (Ex oblivione)

Una característica de sus relatos es que muchos están unidos mediante escenarios o personajes (algo que han hecho otros escritores, como S. King), siendo quizá en el que más acentuadamente ocurre esto en La búsqueda en sueños de la ignota Kadath.

En este tomo encontramos el relato que da vida a uno de los personajes más conocidos del universo lovecraftiano, con permiso de Cthulhu: el árabe loco presunto autor del grimorio maldito Necronomicón, Abdul Alhazred. Este cuento es La ciudad sin nombre, el cual es considerado como la primera piedra del ciclo de relatos más conocidos de Lovecraft: los Mitos de Cthulhu. También tenemos el relato en el que aparece por primera vez el Necronomicón: El sabueso. Tanto el Necronomicón como su presunto autor son figuras que han logrado atravesar la ficción hasta el punto de hacer creer a muchos en su existencia real. Tal fue el poder de Lovecraft.

Bosquejo de la criatura Cthulhu realizado por H. P. Lovecraft.
Fuente de imagen: Wikipedia


El autor fue un solitario poco dado al trato amoroso, algo que se evidencia en su obra, en la que las historias de amor son prácticamente inexistentes, al igual que la presencia de mujeres. Y me ha disgustado constatar a lo largo de la lectura que Lovecraft debió de ser ciertamente un hombre xenófobo, con un alto concepto del hombre anglosajón y un desprecio hacia muchas otras razas o culturas.

Su población es una amalgama miserable y enigmática: sirios, españoles, italianos y negros entremezclados entre sí, junto con bolsas de escandinavos y americanos que medran no muy lejos de los anteriores. Es una babel de ruidos e inmundicia que lanza gritos extraños en respuesta a las oleaginosas mareas que lamen los mugrientos espigones y a las monstruosas letanías que brotan de las sirenas portuarias. Tiempo atrás, aquel lugar resultaba mucho más bello, cuando marinos de ojos claros abundaban en las calles de abajo” (El horror de Red Rock)

Hay quien niega su xenofobia afirmando que se trata simplemente de rasgos que da a sus personajes, pero, personalmente, tras leer tantas de sus obras, lo dudo, pues es una características que se repite frecuentemente. Otros lo disculpan asegurando que era un pensamiento normal en la época y por lo tanto no puede ser calificado de racista o xenófobo, aunque para mí esto es una mera excusa. Lovecraft me parece un genio de las letras y la imaginación, pero no por eso lo voy a idealizar.

Howard Phillips Lovecraft. Fuente
de imagen: Wikipedia


Tras esta extensa opinión, paso a comentar, aunque muy brevemente alguno de lo relatos:

-La casa: me ha gustado mucho, tanto su premisa como su desarrollo; lamentablemente también es manifiestamente xenófobo.

-Las ratas de las paredes: de mis preferidos, aterrador y macabro. En la notas del relato se cuenta que Lovecraft vio una vez rechazada su publicación por ser “demasiado horrible para las delicadas sensibilidades de un público exquisitamente educado”, y que ha sido uno de los cuentos que han contribuido a dar la fama a Lovecraft. ¿Os gusta el terror? Tenéis que leerlo.

-Dagón: un interesante relato que ha resultado ser una especie de ensayo para luego crear la magnífica La llamada de Cthulhu.

-La llamada de Cthulhu: el relato primordial del que irá surgiendo el universo de los primigenios. Es de mis preferidos y tal vez el más conocido del autor.

-El extraño: un relato muy interesante y de los más conocido fuera de los Mitos de Cthulhu. Me gustó, pero por otro lado me resulta muy inverosímil.

-Los gatos de Ulthar: si os gustan los gatos, y una buena historia de venganza y justicia, este relato os encantará.

-La ciénaga-luna: este relato (según se cuenta en las notas) fue leído por el autor en una asamblea de escritores aficionados, la cual quedó horrorizada. Lo recomiendo.

-La búsqueda en sueños de la ignota Kadath: El más largo de los relatos, una novela corta más bien. Es onírico y muy pausado. En él se encuentran muchos de los personajes de anteriores relatos de Lovecraft. Aunque lo he disfrtuado fue un relato que al principio se me hizo cuesta arriba.

-La casa evitada, La nave blanca, El viejo terrible: tres relatos que no quiero dejar de recomendar.

-El árbol, Ex oblivione, Nyarlathotep: algunos de los cuentos que no serían los primeros que recomendaría.

Solo he dejado un relato sin leer, Herbert West, Reanimador. Es el que inspiró la película de terror Re-Animator y me lo he guardado para octubre, para poder leerlo en la nueva edición de Halloween de libros y cine junto al fuego que este año os volveré a proponer; id haciendo hueco en la agenda ;-)

¿LO RECOMENDARÍA?: A todos los amantes del terror y de los mundos oscuros que no tengan miedo al peculiar estilo del autor. También a los amantes de Lovecraft, por supuesto. Creo que sería mejor decidirse a leerlo después de haber leído antes algo del autor.

VALORACIÓN:

jueves, 27 de julio de 2017

La Ola (Morton Rhue)

TÍTULO: La Ola
AUTOR: Morton Rhue
TÍTULO ORIGINAL: The Wave. The classroom experiment that went too far.
AÑO: 1981
EDICIÓN: Takatuka, 2010
GÉNERO:

RESUMEN: Ben Ross es un profesor diferente, de los que creen que las clases tienen que enseñar algo más que a recitar datos de memoria. Por eso, cuando sus alumnos muestran su incredulidad ante las atrocidades de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, decide llevar a cabo un experimento con su propia clase. Sin embargo, pronto el experimento se vuelve más peligroso e imprevisible de lo que imaginó. Esta novela está basada en el hecho real que ocurrió en un instituto de Palo Alto, California en 1969.

OPINIÓN PERSONAL: Desconocía la existencia de este libro hasta que lo encontré en la estantería virtual de Mientras Leo del blog Entre montones de libros. Aunque suelo preferir que mi primer contacto con hechos verídicos sea a través de la no ficción, este experimento me había despertado curiosidad con anterioridad, y esta novela me pareció una manera sencilla de acercarme a él. 

Este libro es la novelización por parte de Todd Straser (bajo el pseudónimo de Morton Rhue) de la película titulada La tercera ola, del año 1981, la cual se basa en el libro escrito por William Ron Jones. Jones fue el profesor que realizó el experimento en el año 1969 en el instituto de Palo Alto. 

La Ola fue la respuesta que un profesor inventivo dio a la incredulidad de sus alumnos por la impunidad del régimen nazi en Alemania, por cómo pudo extenderse con una virulencia mayor que la de una peste altamente contagiosa, y a por qué al finalizar la guerra los alemanes declararon que simplemente no conocían lo que ocurría realmente. 

—¿Cómo pudieron los alemanes quedarse tan tranquilos mientras los nazis andaban matando a la gente delante de sus narices y decir luego que no lo sabían? ¿Cómo pudieron hacer algo así? ¿Cómo se atrevieron a decirlo?
—Lo único que puedo aseguraros es que los nazis estaban muy bien organizados y eran muy temidos —repitió Ben—. El comportamiento del resto de la población alemán es un misterio
”.

El profesor decide crear un movimiento en su aula: él y sus alumnos formarán una sociedad que se llamará La Ola, y sus claves serán la disciplina, la unidad y la acción. Introduciendo solamente unas pocas directrices más, verá como La Ola cobra vida propia y como, de manera casi natural, empujada por una inercia imprevisible, el movimiento crece alarmantemente y el profesor tiene que darle muerte antes de una semana, pues las consecuencias inesperadas (entre ellas que él mismo empieza a “creerse” La Ola) pueden llegar a resultar fatales. El final que se le ocurre para acabar con el experimento me parece muy impactante y supongo que los alumnos aprenderían algo sobre la humanidad y sobre sí mismos que no olvidarían jamás.

No sólo era que un alumno había tratado de obligar a otro menor a formar parte de La Ola. Era más; el chico no había querido firmar la carta, tenía miedo de hacerlo”.

Y eso es lo más importante de este libro: que fue un hecho real. Da miedo ver cómo funcionan algunos comportamientos humanos. Ver cómo un grupo puede seguir a un líder ciegamente sin cuestionarse nada, ver cómo puede proclamarse la igualdad mientras se exhibe una arrogante superioridad hacia los que no forman parte del grupo, ver con qué facilidad se puede renegar de los amigos. Da miedo ver lo importante que es para los humanos pertenecer a un grupo, encajar en él. Y la atracción que puede ejercer el poder. Lo aterrador de esta novela es, que siendo una historia real, abre la puerta de par en par a que aquello que ha sucedido pueda volver a suceder si no se está atento a las señales

El experimento del profesor Jones (Ben Ross en el libro) contesta muy bien a la pregunta de cómo el nazismo (y cualquier otro movimiento de similares características) puede prender en una sociedad. La pregunta de por qué no hubo más resistencia a su expansión si —como se dice en el libro—  solo el 10% de la población era nacionalsocialista, tiene una respuesta más sutil.

La Ola es un libro juvenil, corto, sencillo de leer, y un buen vehículo para el debate, por lo que me parece una lectura interesante. Sin embargo, en cuanto al libro en sí, se me hizo excesivamente corto y poco profundo. Hubiera necesitado una mayor explicación del desarrollo del experimento (de cómo va entrando en esa dinámica de feed back positivo), y también de los personajes y de qué sentían los alumnos que iban entrando en La Ola. Creo que son los dos aspectos más interesantes de esta historia real.

¿LO RECOMENDARÍA?:
Sí, sobre todo a jóvenes. También como vehículo para el debate.

VALORACIÓN:
 

lunes, 24 de julio de 2017

La muerte de Dexter (Jeff Lindsay)

TÍTULO: La muerte de Dexter
AUTOR: Jeff Lindsay
TÍTULO ORIGINAL: Dexter is Dead
AÑO: 2015
EDICIÓN: Umbriel, 2016
GÉNERO: Thriller

RESUMEN: Dexter Morgan está en la cárcel por unos asesinatos que no ha cometido, unos crímenes de los que se le acusa debido a las circunstancias en las que se vio envuelto en la anterior novela. Es irónico, porque él ha cometido muchos asesinatos, pero de esos en concreto es inocente como un bebé. Además, su hermana Deborah le ha dado la espalda y todo el departamento de policía está en su contra. Cuando cree que jamás podrá salir de la cárcel vendrá una ayuda inesperada.

OPINIÓN PERSONAL: Este es el último libro sobre el asesino en serie Dexter Morgan, al menos según ha asegurado el autor. Existe una serie de televisión cuya primera temporada (en total fueron ocho las que se rodaron) se basó en el primer libro, pero que después fue desvinculándose totalmente de las siguientes novelas, ocho en total: Dexter, el oscuro pasajero; Querido Dexter; Dexter en la oscuridad; Dexter por decisión propia; Dexter, el asesino exquisitoDexter por dos (reseña aquí); Dexter, camára y acción (reseña aquí); La muerte de Dexter. Además, acabo de descubrir que hay dos novelas gráficas de mi asesino en serie favorito: Dexter y Dexter rumbo al sur.

El título de la octava y última entrega, La muerte de Dexter, es mortal (perdón por el chiste fácil). Desde que lo vi una duda me corroyó: ¿sería un título metafórico o por el contrario se trataría de un spoiler como la copa de un pino? Evidentemente no voy a desvelar la respuesta a esta pregunta. Quien quiera saber lo que sucede con Dexter tendrá que abrir el libro y llegar hasta el final. Lo que sí sabía, pues el autor lo había adelantado, era que Dexter Morgan no iba a terminar como en la serie (los que la hayáis visto sabréis a qué me refiero).

Pero si me acerqué con incertidumbre a la novela no fue solo por saber cuál sería el final que le esperaba a mi queridísimo asesino, sino también porque el anterior libro me había decepcionado. Lo mejor de esta saga no es tanto la trama de cada libro en sí como la personalidad de Dexter. Sin embargo, en Dexter, cámara acción me dejó un regusto amargo pues parecía un personaje gastado y con un humor a punto de agotarse. Así que… ¿cómo estaría en su última aparición?

La muerte de Dexter es mejor novela que la anterior, pero queda lejos del mejor Dexter Morgan, el de los dos primeros libros. Además esperaba un final más apoteósico, con un gran villano o con una trama sumamente compleja que obligaran a Dexter a dar lo mejor de sí. Para mi decepción, no ha sido así, y además la principal característica de Dexter en este libro es que se siente agotado. Este es un cambio de registro que ralentiza la trama y resta atractivo a un personaje que ya venía gastado de antes.

(…) pero las cosas cambian. Por mucho que nos empeñemos, nada permanece inmutable. Todas las cosas —quizá os habréis fijado— tienen que cambiar, y hasta terminar”.

En este libro Dexter está en la cárcel después del desaguisado de la novela anterior, y por si no recordamos los detalles de cómo acabó en tan cómodo lugar, Dexter nos los recuerda (aunque no por ello es un libro que pueda leerse de forma independiente, creo que es una serie que ha de ser leída en orden).

Michael C. Hall interpreta a Dexter Morgan
en la adaptación televisiva.
Dexter Morgan, investigador forense de día, asesino en serie de noche. Pero… un asesino especial. Sus víctimas son solo otros monstruos: pedófilos, asesinos, torturadores y demás alimañas nocturnas que, al contrario que él, no aportan ningún beneficio a la sociedad. ¿Es esto correcto? Una interesante pregunta, presente en casi todas las novelas, que en La muerte de Dexter queda un poco olvidada, igual que ocurre con el peculiar humor de Dexter (proveniente de su falta total de empatía e incapacidad de entender el comportamiento humano). Aunque lo que más he echado de menos es al oscuro pasajero de Dexter, ese impulso asesino que le hacía “bailar” con sangre a la luz de la luna. No sé dónde lo habrá dejado escondido...

Siempre me había hecho preguntas sobre la ciega e inevitable combinación de muerte violenta y viscosa con la idolatría humana”.

Y la gran pregunta supongo que es: ¿el final me ha gustado? Bueno, era el que esperaba, pero si se hubiese llegado a ese mismo final de otra manera me habría convencido más, pues algunas decisiones no me acaban de cuadrar con la atractiva personalidad de Dexter. Además,  el oscuro pasajero se habría merecido un episodio final en el que hubiera podido desplegar sus alas plena y sanguinariamente.

Y es que, al fin y a la postre, son los pequeños detalles los que terminan por hundirnos”.

¿LO RECOMENDARÍA?: A los seguidores de la saga.

VALORACIÓN: