lunes, 30 de octubre de 2017

De cine: Los mundos de Coraline

Como parte del Reto Halloween junto al fuego de este año (más información aquí) he visto la adaptación de la novela de terror juvenil de Gaiman, titulada Coraline (reseña aquí).

En España esta película recibió el título de Los mundos de Coraline. Se trata de un film de animación del 2009 dirigido por Henry Selick.  Ganó los premios Annie a la mejor música, diseño de personajes y diseño de producción, y fue nomina al Oscar y al Globo de oro como Mejor Película Animada.

Al leer el libro de Gaiman lo primero que pensé fue que me recordaba un poco a los mundos maravillosos de la Alicia de Lewis Carroll y a la oscuridad de la película Pesadilla antes de Navidad. Esta última sensación ha sido mucho más intensa mientras disfrutaba de la adaptación cinematográfica, lo cual es lógico ya que Pesadilla antes de Navidad fue producida por Tim Burton y dirigida por Henry Selick. 

Los mundos de Coraline es un largometraje rodado con la técnica de stop-motion que despliega a lo largo de su hora cuarenta de duración un vertiginoso, a la vez que sombrío, colorido. Es curioso cómo a la vez que respeta bastante la historia original se toma numerosas licencias respecto a ella. La más importante, sin duda, es la creación de un personaje nuevo y de bastante importancia, un amigo de Coraline llamado Wybie. He de confesar que su inclusión no me convenció del todo. Otro cambio importante es parte del final (que no voy a spoilear), o la relación de “la otra madre” con las muñecas. Por otro lado, la película hace hincapié en algunas ideas que en la novela son sutilmente insinuadas (por ejemplo las arañas o las muñecas están presentes de una forma mucho más evidente que en el libro) y obvia algunos de los temas que trata esta última.

He disfrutado del film, aunque prefiero la novela, y no tanto por la aparición del pobre Wybie, sino porque de las dos historias sin duda la más terrorífica es la imaginada por Gaiman (que además construye un mundo más oscuro). De hecho, creo que para rebajar la dosis de terror del libro se cambió la escena más intensa en este sentido (me refiero a la escena final con “el otro padre”).

Así que, resumiendo, Los mundos de Coraline me ha gustado y la recomendaría a quienes les guste el estilo de Pesadilla antes de Navidad o los cuentos oscuros. Una buena película de fantasía oscura con un poco de terror que puede ser una buena opción para ver en familia en la Noche de Brujas.


jueves, 26 de octubre de 2017

Coraline (Neil Gaiman)

TÍTULO: Coraline
AUTOR: Neil Gaiman
TÍTULO ORIGINAL: Coraline
AÑO: 2002
EDICIÓN: Salamandra, 2017
GÉNERO: Terror, Fantasía

RESUMEN: Coraline es una niña que acaba de mudarse a una nueva casa. Allí no tiene amigos y como todavía no han comenzado las clases dispone de mucho tiempo libre. Sus padres están demasiado ocupados para jugar con ella y la mayor diversión que encuentra Coraline es explorar su nuevo hogar. En su casa hay catorce puertas. Un día descubre la última puerta. No lleva a ningún sitio. Solo hay ladrillos tras ella. No lleva a ningún sitio. Solo… a la otra casa.

OPINIÓN PERSONAL: Esta ha sido mi segunda lectura para el Reto Halloween junto al fuego (más información aquí), y que he disfrutado junto con los blogs de Lecturina, Susurros de bibliotecas y Si fuésemos libros.

Ha sido, como casi siempre, un buen viaje de manos de uno de mis escritores favoritos. En esta ocasión, la oscura imaginación de Gaiman ha tejido una historia de terror juvenil, por lo que en este libro no hay escenas sangrientas ni cruentas, aunque eso no significa que no haya terror. Es una lectura sombría con momentos tan tenebrosos como en clásicos adultos. La sensación de peligro se va armando poco a poco, primero sombras, luego advertencias, avisos… hasta que se da paso al siniestro y avieso peligro, el monstruo oculto que se transforma en una realidad.

—(…) Quizá quiera retenerlos y coserles los ojos con botones negros”.

Coraline es la conductora de la historia, la heroína, una niña vivaz y con ánimos de exploradora que se siente un poco olvidada por sus padres. Su nombre peculiar le da ciertos problemas, pues los vecinos de su nueva casa se empeñan en llamarla Caroline.

—Me llamo Coraline, no Caroline. Coraline”.

Como cómplice de sus aventuras la acompaña un gato resabiado y orgulloso que desde el principio me recordó al gato de Cheshire (de hecho, hay varios aspectos más que me recordaron a Alicia a través del espejo, y según he visto en la Wikipedia se compara este libro con Alicia en el País de las Maravillas). Es, como todo buen minino, un ser que puede cruzar entre mundos, y por ello uno de los pocos que podrá ayudar a la joven Coraline.

 “Soñó con figuritas negras que se deslizaban de un sitio a otro, esquivando la luz, para reunirse bajo la luna. Figuritas negras con ojitos rojos y afilados y dientes amarillos. Figuritas que empezaban a cantar: Somos pequeñas pero somos muchas,/ somos muchas y somos pequeñas/ estábamos aquí antes de que llegaras,/ seguiremos aquí cuando te caigas”.

Coraline (que ganó el Premio Hugo a la Mejor Novela Corta en 2003, el Premio Nébula a la Mejor Novela Corta de 2003 y el Premio Bram Stoker a la Mejor Obra para Jóvenes Lectores) explora temas interesantes como la relación entre padres e hijos, los deseos, las promesas de satisfacción, el significado de la verdadera valentía o la confianza hacia la gente que te pinta la vida color de rosa. Uno de sus aspectos más atractivos es que el relato está construido tomando muchos elementos típicos de los cuentos e historias clásicas (en los que hunde sus raíces), como los espejos, las llaves, las puertas, los pozos, las arañas, y, por supuesto, “el otro lado”. El único punto negativo que le veo es que es previsible para los lectores adultos, aunque no por ello tiene que ser menos disfrutable.

Como apunte diré que recomiendo no leer la contraportada de esta edición, pues siendo un libro de 150 páginas, desvelan en el resumen casi todo lo que ocurre. 

 “Coraline descubrió la puerta al poco tiempo de mudarse de casa”.

¿Acompañáis a Coraline a ver a vuestra otra madre?

Gif de la adaptación cinematográfica de Coraline.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí, a jóvenes y adultos que quieran explorar un cuento de terror. 

VALORACIÓN:

lunes, 23 de octubre de 2017

En mitad de ninguna parte (Julio Llamazares)

TÍTULO: En mitad de ninguna parte
AUTOR: Julio Llamazares
AÑO: 1995
EDICIÓN: Alfaguara, 2014
GÉNERO:

RESUMEN: Siete relatos de la mano del escritor Julio Llamazares con unos protagonistas de fuerte carácter.

OPINIÓN PERSONAL: Leí este libro sobre todo gracias al Reto Autores de la A a la Z, ya que necesitaba un autor cuyo apellido comenzara con la letra “Ll”. Lo que me gusta de este reto es que me incentiva a conocer autores nuevos y a salir de mi zona de confort para poder completarlo.

El libro me ha sorprendido, me ha gustado bastante más de lo que esperaba. Las historias son buenas y el estilo del autor sencillo, pulcro y cuidado. 

En mitad de ninguna parte son cien páginas que contienen siete relatos y un prólogo del autor. En este prólogo Llamazares cuenta, entre otras cosas, que la primera edición de esta obra vio la luz en 1995 y que los relatos que contiene aparecieron primeramente publicados en periódicos, principalmente en el diario El País.

Varios de los relatos tienen un tono de humor, de ironía, que fue lo que más me gustó. Las historias nacen de hechos puntuales, casuales o imprevistos, y sus protagonistas suelen tener en común el ser hombres que se niegan a claudicar ante el destino (bien sea el trabajador de un banco atrapado por un camión, un ferroviario despedido o un trasnochador empedernido). Los finales son imprevistos y la soledad es un componente de todos los textos.

Voy a hablaros un poco de los relatos:

Un cadáver de pavo en la nevera: un matrimonio mal avenido acabará una Nochebuena con un cadáver de pavo en la nevera. Es una historia cuyo final me dejó un poco fría, como el pavo.

Piloto suicida: una mala decisión puede llevar a la ruina a un honesto empleado de banco cuando una tarde encuentra su coche aprisionado por un camión aparcado en doble fila. Cuando los acontecimientos escapan de nuestro control es mejor bajarse cuanto antes del tren, o del camión.

La novela incorrupta: un escritor busca una solución para la publicación de una novela en la que algunos conocidos no salen muy bien parados. Un buen relato, me gustó el final.

Nocturnidad: hay gente que vive de noche y se siente incomprendida por el resto de la sociedad, que sigue unos biorritmos distintos. Se trata del relato que menos me gustó.

Paso a nivel sin barreras: un guardabarreras es despedido de su puesto pero decide que para seguir trabajando no hace falta que nadie le emplee. Uno de mis favoritos. Obsesión, mala leche, rebelión… mil maneras de interpretar la reacción del guardabarreras a su despido, pero lo que de verdad quería decir con su actitud solo lo sabrá él.

El padre: el cuento favorito de la pequeña Kerstin, una niña que no conoce a su padre y al que ansía ver algún día, es la atrevida y triste historia de una mujer fuerte y valiente apodada Oso Negro. Un relato amargo que es mi preferido. Creo que debería de haberse titulado Oso Negro

Tan fuerte como Oso Negro”.

No se mueve ni una hoja: la historia de la superación de una pérdida y de dos almas que se comprenden más allá de las palabras. Bastante nostálgica y llena de soledad, creo que es la historia a la que mejor le queda el título del libro. 

Un libro cortito que se lee en una tarde con unas historias curiosas y un toque de humor y soledad.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN: 

jueves, 19 de octubre de 2017

De cine: Re-Animator

Como parte del Reto Halloween junto al fuego, tras leer la historia de H. P. Lovecraft titulada Herbert West, Reanimador (reseña aquí) vi su adaptación al cine del año 1985. Re-Animator es una película dirigida por Stuart Gordon, producida por Brian Yuzna y cuyos papeles protagonistas recayeron en Jeffrey Combs (como Herbert West),  Bruce Abbot (como Danny Cain), Barbara Crampton (como Megan Hasley) y David Gale (como Carl Hill).

La película de serie B y de bajo presupuesto se ha convertido en un film de culto, que incluso tuvo dos secuelas, La novia de Re-Animator (1990) y Beyond Re-Animator (2003).

Las opiniones que tengo del film difieren mucho según la faceta de la que hable.

Por un lado, como adaptación y actualización del relato del escritor de Providence me parece bastante buena. Capta y traslada acertadamente el tono de la obra de Lovecraft y, aunque alarga la historia original incorporando algún personaje (como el de Barbara Crampton —con Lovecraft no había historia de amor, algo habitual en él—) es capaz de mantener grandes referencias a esta, como la de la Universidad de Miskatonic o el reanimado que “pierde” la cabeza. 

Pero como película no me gustó, lo cual ya intuía, pues es un film de terror gore con pequeñas dosis de humor que muestra bastante casquería y escenas grimosas. Eso no me da miedo, sino asco. Me advirtieron de la escena del gato (si no os gusta el gore es probable que no lleguéis hasta ella), pero lo que más repulsión me dio fue el desenlace, muy cerca del género zombi. 

En cuanto a las actuaciones me parecieron bastante justitas, aunque destacaría a los villanos. No creo que pueda poner a Herbert West otro rostro que el de Jeffrey Combs, muy creíble en su papel, al igual que David Gale, con una escena final que me revolvió el estómago (por si no había quedado claro no es una película para estómagos sensibles).

Me llamó la atención la banda sonora (de Richard Band) igualita a la que compuso Bernard Herrmann para  Psicosis (Hitchcock, 1960). Según Band, quiso con ella homenajear a Herrmann, pero por lo visto lo que consiguió fue que le llovieran las críticas por plagio.

Lo que siempre recordaré de Re-Animator es el suero verde fluorescente y a Combs con la jeringa en la mano presto a inyectarla a cualquier cadáver que se cruzara en su camino.

Jeffrey Combs como Herbert West. Fuente
de imagen: DevianArt

lunes, 16 de octubre de 2017

El prodigio (Emma Donoghue)

TÍTULO: El prodigio
AUTOR: Emma Donoghue
TÍTULO ORIGINAL: The Wonder
AÑO: 2016
EDICIÓN: Ediciones B, 2017
GÉNERO: Misterio

RESUMEN: Lib Wright, una enfermera altamente cualificada (de hecho ha estado bajo las órdenes de la famosa enfermera Florence Nightingale), es contratada para un trabajo que queda fuera de sus funciones habituales: no ha de cuidar de su próximo paciente, una niña de once años que asegura sobrevivir sin necesidad de comer, sino vigilarla. Esto que en principio le parece una tarea sencilla pues piensa que en breve descubrirá el truco de lo que sin duda es una estafa, no resultará ser así, sobre todo a medida que va tomando cariño a la niña.

OPINIÓN PERSONAL: La primera vez que vi este libro fue en el blog Página 13 M&R, y me llamó mucho la atención a pesar de alejarse un poco de mi terreno literario favorito. Pero algo en el argumento y en la opinión de las administradoras del blog me decía que lo disfrutaría, y no me equivoqué.

Florence Nigthingale. Fuente de
imagen: Wikipedia
El prodigio es una historia ficticia, pero toma como base hechos reales. Estos hechos reales sobre los que se asienta el argumento son dos. El primero es la labor de la enfermera Florence Nigthtingale, considerada precursora de la enfermería profesional moderna y creadora de la primera escuela de enfermería laica en el mundo. El segundo son las que se conocieron como “niñas de ayuno”: niñas y mujeres (también hombres, aunque en menor medida) que, entre los siglos XVI y XX, aseguraban poder vivir sin comer alimento alguno aduciendo para ello diversos motivos (especialmente religiosos).

Entender la enfermedad era lo primero para ser una verdadera enfermera, le había enseñado la señorita N.; había que captar tanto el estado mental como el físico del paciente”.

En la novela el motivo que aduce la joven es religioso y es precisamente ese uno de los temas principales del libro. Lib es inglesa y atea, o cuando menos agnóstica, y sin embargo todos a su alrededor, empezando por la joven a quien ha de vigilar, son irlandeses católicos. La mente de Lib, alejada de supersticiones, choca frontalmente con una visión de la vida que no entiende. Su educación  inglesa, su vida más cosmopolita que la de los habitantes del pueblo de Irlanda donde ha de trabajar, le otorga una forma de entender el mundo radicalmente diferente. Lib no se tragará tranquilamente las explicaciones religiosas ni pseudociéntificas que intenta dar la gente para acomodar a sus creencias particulares aquello que sucede a su alrededor.

Y ese es, en mi particular opinión, el tema principal de la novela: las creencias y los prejuicios. Por ejemplo, es muy evidente cómo los personajes irlandeses se dejan llevar por sus diversas creencias y buscan explicaciones que puedan hacer cuadrar la realidad con ellas. Pero también es cierto que Lib tiene sus propios prejuicios sobre los irlandeses, los católicos, los pobres…

Lib encontró despreciable la combinación de ocupaciones de Ryan”.

He visto varias opiniones que aseguran que El prodigio es un libro aburrido y repetitivo. Aunque es cierto que es repetitivo en algunos aspectos, no me ha resultado aburrido. Además, la autora ha logrado tramistir un ambiente un tanto opresivo, acentuado por el ambiente húmedo, pobre y triste de la Irlanda que describe. La novela, a mí parecer, sin ser una lectura de ritmo, tampoco está exenta de cierta intriga, abriéndose preguntas como ¿cuánto tiempo podrá sobrevivir la pequeña sin comida?, ¿qué puede llevar a alguien a plantearse vivir sin comer?, ¿estará ocurriendo realmente un prodigio en la castigada tierra irlandesa?

Lo que no me convenció fue el desenlace, algo simplón, muy forzado para que todo acabara como la autora quería que sucediera.

Que no haya escarcha en tus patatas ni gusanos en tu col”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN:

viernes, 13 de octubre de 2017

Herbert West, Reanimador (H. P. Lovecraft)

TÍTULO: Herbert West, Reanimador
AUTOR: H. P. Lovecraft
TÍTULO ORIGINAL: Herbert West, Reanimator
AÑO: 1922
EDICIÓN: Valdemar, 2015
GÉNERO: Terror

RESUMEN: Herbert West es un prometedor estudiante de medicina en la Universidad de Miskatonic, Arkham. Sin embargo, sus mayores anhelos no están dirigidos a ayudar a los enfermos sino a devolver a la vida a los muertos, a… re-animarlos.

OPINIÓN PERSONAL: Aunque H. P. Lovecraft es sobre todo conocido por sus fantásticas narraciones de Los Mitos de Cthulhu, esta historia queda fuera de dichos mitos. De ella se dice que es una obra menor del autor, convertida en clásico solo tras haber sido llevada al cine en los años 80 con el film de serie B Re-Animator. Sin embargo, a mí, personalmente, me ha parecido una buena lectura del género, interesante y entretenida, perfecta para el Reto Halloween junto al fuego.

Los recuerdos y las posibilidades siempre resultan más terroríficos que la propia realidad”.

Herbert West, Reanimador es una novela corta (que he leído dentro de la recopilación de la narrativa completa de H. P. Lovecraft realizada por la editorial Valdemar), a modo de pequeña parodia del Frankenstein de Mary Shelley, dividida en seis capítulos. Fue publicada por  primera vez en seis entregas (en la revista Home Brew), lo cual explica que en cada capítulo se haga un pequeño resumen de lo sucedido hasta entonces y que se repitan algunos datos, como la apariencia del doctor West.

Está narrada en primera persona por un amigo y colega de Herbert, que relata cómo fue su vida desde que conoció a West: cómo West se ofuscó con el macabro objetivo de devolver la vida a los muertos; cómo al necesitar cadáveres recientes buscaba cuerpos frescos; cómo sus experimentos fracasaban y escapaban a su control; cómo la perversa obsesión del médico se fue convirtiendo en una peligrosa locura asesina. A lo largo de la novela el lector asiste no solo a la espantosa búsqueda de Herbert, sino a la evolución de su carácter y a los cambios en su relación con el anónimo narrador.

Durante sus experimentos con varias criaturas vivientes había matado y ensayado con un número ingente de conejos, cobayas, gatos, perros y monos, llegando a convertirse en el personaje más molesto de la Facultad

Ilustración de
H. West. Fuente de imagen: Wikia
Respecto al tema científico, Lovecraft lo simplifica a la mínima expresión y lo único que nos dice de los experimentos es que la llave de la resurrección reside (a diferencia de en la novela de Shelley) en una extraña solución química que ha de ser distinta para cada especie animal.

Me ha gustado esta historia desde el principio, donde el lector queda intrigado con unas pocas líneas, hasta el desenlace, totalmente lovecraftiano. Un terror conseguido de forma sencilla, perfecto para llenar unas horas de lectura en una oscura tarde de tormenta o en la cercanía de Halloween… cuando la barrera entre la vida y la muerte se difumina.

De Herbert West, que fue mi amigo en la universidad y posteriormente, no puedo hablar sino con extremo terror. Terror que no se debe completamente a la siniestra manera en la que desapareció recientemente, sino que fue engendrado por la naturaleza intrínseca de su trabajo en vida”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí. El estilo es el que caracteriza al autor, pero más sencillo que en otros de sus relatos por lo que esta historia ligera puede ser una buena opción para acercarse por primera vez a él si no se quiere comenzar con Los mitos de Cthulhu.

VALORACIÓN:

miércoles, 11 de octubre de 2017

Imágenes en acción (Terry Pratchett) (Mundodisco 10)

TÍTULO: Imágenes en acción
AUTOR: Terry Pratchett
TÍTULO ORIGINAL: Moving Pictures
AÑO: 1990
EDICIÓN: Martínez Roca, 1993
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: Una fatalidad ha ocurrido en Mundodisco: un guardián ha muerto sin haber legado su tarea a nadie y una idea alocada se escapa de la colina de Holy Wood. En la peculiar ciudad de Ankh-Morpork la idea va calando en ciertas personas y los alquimistas dan a luz una brillante ocurrencia: crear historias a través de una cámara para mostrar imágenes en movimiento, ¡imágenes en acción!

Pero los alquimistas no son los únicos que se sentirán atraídos por la extraña magia de Holy Wood, también un estudiante de magia, trolls, animales que hablan,  e incluso Y-Voy-A-La-Ruina Escurridizo (un vendedor de comida ambulante) quien encontrará en Holy Wood un nicho nuevo en el que poner a prueba todas sus dotes… para empezar necesitará mil elefantes.

OPINIÓN PERSONAL: Sigo con mi reto (aunque en realidad no es un reto, sino un placer) de leer todas las novelas que componen Mundodisco, una saga de fantasía en la que el famoso autor Terry Pratchett satiriza la sociedad humana. Imágenes en acción es una novela que podría considerarse encuadrada dentro del arco argumental de Los Magos, pero que suele clasificarse como novela independiente de Mundodisco dentro de la temática de “Revolución Industrial”. 

En cada libro Pratchett centra su atención en algún aspecto de la sociedad, en esta ocasión su aguda mirada cae sobre el mundo del cine y todo lo que lo rodea: fama, fans, publicidad, manipulación, fuegos de artificio, representantes, actores… Con el humor y la ironía que caracterizan sus novelas, menciona todos los clichés de la historia del cine (“la chica en apuros”, “el héroe valiente”…) a la vez que se pregunta por cuestiones como el sentido de la fama o el sentido de la vida.

"La vida entera es como ver una película. Lo que pasa es que siempre parece como si hubieras llegado diez minutos después de que empezara, y nadie te cuenta de qué va, de manera que lo tienes que ir averiguando todo sobre la marcha, a medida que la ves.
Y nunca, nunca, tienes ocasión de quedarte en el asiento para el segundo pase".

Aunque en la novela no faltan las usuales referencias lovecraftianas, hay un buen guiño al Hobbit de Tolkien, apareciendo un mago, Ridcully el Marrón, que es una parodia de  Radagast el Pardo. Sin embargo, como no podía ser de otra forma en esta novela, la mayoría de las referencias son al mundo del cine. Brillantes ironías y parodias de grandes clásicos, de las que si tuviera que quedarme con un par destacaría el grandísimo guiño a King Kong y el de Lassie. Pero con Pratchett nada está a salvo y aparecen desde Tiburón hasta Lo que el viento se llevó, Blancanieves y los siete enanitos, Cantando bajo la lluvia, Conan el Bárbaro, El mago de Oz

—No sé cómo se titulará, pero estamos haciendo una que va sobre que hay que ir a buscar a un mago. Y también tenemos que seguir una carretera de loquines amarillos —le estaba explicando un hombre medio disfrazado de león a su compañero de espera en la cola”.

Imágenes en acción sigue la estructura de la mayoría de los libros de Mundodisco, sin estar dividida en capítulos y con una historia que se puede leer de forma independiente del resto de novelas. Aparecen varios personajes conocidos por los fans de la saga como el bibliotecario, los guardias Nobbs y Colon o la Muerte. Aunque son dos personajes nuevos los que se ganaron mi afecto, para mí lo mejor de la novela: Gaspode y Laddie, dos perros maravilla… cada uno a su manera. ¡Ah! Y no me voy sin mencionar lo mucho que me reí con un personaje recurrente, Y-Voy-A-La-Ruina Escurridizo, el vendedor de salchichas altamente desaconsejables que logra un nuevo nivel en el perfeccionamiento de sus habilidades vendedoras. 

Holy Wood sueña…
Sueña para todo el mundo”.

No tengo más que decir, así que…

Y luego una voz dijo:
—Eso es todo, amigos”.

¿LO RECOMENDARÍA?: A los seguidores de Mundodisco, a los que deseen una lectura divertida y a los amantes del cine.

VALORACIÓN:

lunes, 9 de octubre de 2017

Reto 5 Líneas: Octubre 2017

Llegó Octubre y en esta ocasión el Reto 5 Líneas que cada mes propone Adella Brac desde su blog (reglas completas aquí) tiene para mí un reto adicional, ya que como en ocasiones anteriores me  he propuesto que la temática de mi historia tuviera toques de terror para celebrar el mes de Halloween.

Las palabras que obligatoriamente ha de contener el pequeño relato en esta ocasión son: horizontal, negro, perfectamente.

Aquí os dejo mi relato. Dudé si usar la tercera o la primera persona, al final me decidí por esta última porque me parecía que así tenía más impacto. Espero que os guste.

"A través de la ventana horizontal disfruté de la visión de una hermosa tarde de octubre. Sonreí al imaginarme corriendo libre entre la hierba verde. Mi cuerpo se tensó cuando él entró en la habitación, perfectamente vestido con su traje de tartán y su maletín negro. Lo abrió y me preguntó:
–Dime, ¿con qué quieres jugar hoy?
Sentí la tibieza de la orina bajar por mis piernas al ver mi sangre seca en las tenazas de hierro
".

jueves, 5 de octubre de 2017

Parásitos (Carl Zimmer)

TÍTULO: Parásitos
AUTOR: Carl Zimmer
TÍTULO ORIGINAL: Parasite Rex: Inside the Bizarre World of Nature´s Most Dangerous  Creatures.
AÑO: 2000
EDICIÓN: Capitán Swing, 2016
GÉNERO: Divulgación científica

RESUMEN: Los parásitos, probablemente los seres que más antipatía nos causan, tienen sin embargo unas vidas increíbles y complicadas. No son solo la forma de vida más abundante del planeta, sino que están implicados en la evolución y el equilibrio ecológico de una forma inconcebible hasta no hace mucho.

OPINIÓN PERSONAL: Los parásitos son seres extraordinarios, con una vida mucho más compleja de lo que la mayoría podría imaginar. Desgraciadamente han estado olvidados durante mucho tiempo. Pero el divulgador científico Carl Zimmer, dispuesto a cambiar este hecho, ha escrito un estupendo y revelador libro sobre el enigmático y, en algunos casos, aterrador mundo que los rodea. Poco a poco nuestra visión de los parásitos está cambiando. Los humanos primero los ignoramos, luego los despreciamos, después los temimos, ahora empezamos a asombrarnos.

Los parásitos son criaturas complejas, altamente adaptadas, que están en el corazón de la historia de la vida (…). Si los parásitos fueran tan endebles, tan perezosos, ¿cómo se las podrían arreglar para vivir en el interior de todas las especies vivas e infectar a miles de millones de personas? ¿Cómo pueden cambiar a lo largo del tiempo para que los fármacos que una vez supusieron una amenaza para su existencia sean ahora inútiles? ¿Cómo pueden los parásitos desafiar a las vacunas, que pueden acorralar a asesinos tan brutales como la viruela o la poliomielitis?

Desde el principio los parásitos supusieron un reto para la mente humana. En los siglos en que todo, incluso la ciencia, era entendido en occidente bajo la luz de la religión cristiana, los parásitos suponían un verdadero incordio para la interpretación de la Biblia. ¿Crearía Dios a Adán con parásitos? Pero ¿ya se alimentaban de la sangre de Adán y de Eva en el Edén? ¿O habrían sido creados en una segunda creación después de la caída de Adán? “¿—«y el lunes siguiente, Dios creó a los parásitos»—?”. También supusieron un quebradero de cabeza para los que defendían la teoría de la generación espontánea, e incluso, después, para la teoría de Darwin. Con la llegada del concepto de evolución fueron desdeñados, viéndolos —en un notorio error antropocéntrico— como organismos “vagos” que habían renunciado a la evolución para “degenerar” y así, sin hacer nada, vivir a expensas de otros organismos. 

Sin embargo, los parásitos sí han evolucionado, y mucho; el paso por el tamiz de la selección natural los ha convertido en organismos altamente adaptados a su hospedador, hasta el punto de que muchos solo pueden sobrevivir en una especie de hospedador concreta. Han desarrollado estrategias increíbles que los convierten en los seres con más éxito del planeta, de hecho hay más organismos de vida parásita que de vida libre.

Las estrategias de algunos de ellos llegan al punto, incluso, de controlar el comportamiento de su hospedador. Por ejemplo, la avispa esmeralda (Ampulex compressa) es capaz, después de introducir su aguijón en la cabeza de una cucaracha (su hospedador), de dirigir a esta, sujetándola por una de sus antenas como si se tratara de un caballo o un perro, hasta el nido donde servirá de alimento a su larva. Puede que nosotros mismos no seamos más que títeres en manos parásitas: el toxoplama, un parásito que tiene como objetivo llegar al interior de una rata...

...“Si por error se introdujera en un humano en lugar de en una rata, tendría pocas posibilidades de realizar el viaje deseado, pero hay alguna prueba que sugieren que, aún así, todavía intenta manipular a su hospedador. Los psicólogos han encontrado que el Toxoplasma cambia la personalidad de sus hospedadores humanos, produciendo cambios diferentes en hombres y mujeres. Los hombres se vuelven menos dispuestos a someterse a los estándares morales de una comunidad, se preocupan menos por los posibles castigos que recibirán si rompen las reglas de la sociedad, y desconfía más del resto de la gente. Las mujeres se vuelven más extrovertidas y cariñosas”.

Ampulex compressa sobre su hospedador.
Fuente de imagen: Anura

De todas formas, en nuestra cómoda vida, parásito es un término que no trae demasiadas imágenes a la mente. Como mucho un piojo, una tenia, pulgas y garrapatas. En otras partes del mundo, sin embargo, parásito puede ser igual a muerte, como ocurre con la enfermedad del sueño o el mal de Chagas. Las enfermedades provocadas por parásitos son difíciles de tratar y no responden a nuestras estrategias de antibióticos y fármacos igual de bien que los virus y bacterias. Son un reto para la medicina, igual que son un reto para nuestro propio cuerpo: el sistema inmunológico del hospedador es la primera defensa contra la que tiene que luchar el parásito... Y en muchas ocasiones consigue salir vencedor de esa batalla. Sus adaptaciones son tan sorprendentes e increíbles que en algunos casos incluso llegan a usar el mismo sistema inmune del hospedador para reproducirse. ¡Nuestros soldados se convierten en guarderías e incubadoras para los parásitos! Sin duda, en la carrera armamentística los parásitos nos llevan un trecho de ventaja.

Y las historias asombrosas que revela Zimmer no acaban ahí. También habla del importante papel de los parásitos en la evolución —de hecho, quizá sean una de las claves de la aparición del sexo— o en los ecosistemas. 

Un parásito puede reducir la ventaja competitiva de una especie de tal manera que no pueda expulsar a un competidor, haciendo que sea posible que las dos especies vivan una al lado de la otra. El ciervo porta un nematodo que no le causa daño, pero cuando se introduce en un alce, se desplaza  hasta su columna vertebral y hace que este vaya deambulando a trompicones, como si estuviera borracho, antes de morir. Sin ese parásito, el ciervo no podría competir con el alce”.

Parásitos y hospedadores hemos tenido una estrecha relación durante millones de años, tanto es así que su eliminación en algunas sociedades puede haber dado lugar a la aparición de otros perjuicios, como las enfermedades autoinmunes y las alergias.

Después de todo, los parásitos también pueden ser achuchables.
Peluche de Toxoplasma gondii. Fuente de imagen: Amazon

Resumiendo, el libro de Zimmer, escrito en un lenguaje sencillo, desnuda para el lector el increíble mundo de los parásitos, mostrando la importancia que tienen en la vida estos seres fascinantes que siempre han resultado ser un rompecabezas difícil de entender. Un viaje al mundo secreto de los seres más denostados de la naturaleza.

¿LO RECOMENDARÍA?: A quien desee saber más sobre estas importantes formas de vida o a quien sea un curioso del mundo natural y disfrute sorprendiéndose con todo lo que se sabe y desconoce del mismo.

VALORACIÓN: 

lunes, 2 de octubre de 2017

Las rosas (Eça de Queirós)

TÍTULO: Las rosas
AUTOR: Eça de Queirós
TÍTULO ORIGINAL: As Rosas
AÑO: 1893
EDICIÓN: Acantilado, 2010
GÉNERO: Crónica

RESUMEN: Eça de Queirós describe en esta crónica la relación de las sociedades con la hermosa rosa, que naciendo como una sencilla florecilla silvestre se convierte en la favorita de los dioses, de la realeza, de los artistas e incluso de los políticos.

OPINIÓN PERSONAL: Eça de Queirós  (cuyas obras más conocidas quizá sean El crimen del padre Amaro y Los Maia) fue un escritor portugués que vivió entre 1845 y 1900. Además de diplomático ejerció como asiduo colaborador en diversos periódicos, hasta el punto de que declaró "«… soy, a mi manera, y de muy imperfecto modo, una especie de periodista»".

Las rosas es una crónica que se publicó por primera vez en la Gazeta de Noticias de Rio de Janeiro, en la que a través de unas palabras rebosantes de poesía se nos incita a curiosear por la historia de la rosa (y también de la sociedad). 

Ahora son los astrónomos, y no los poetas, quienes cuelgan sueños de la luna y de los rayos de las estrellas”.

En este relato el autor realiza un pequeño, bello e intenso resumen de la historia de esta flor, la cual naciendo sencillamente con sólo cinco pétalos ha visto como estos se multiplicaban a la vez que sus venturas y desventuras con la humanidad.

En todo lo que más profundamente interesa al hombre: el amor, la religión, la guerra, la ley, la muerte, siempre se ha visto envuelta la rosa; la civilización entera se halla impregnada de su perfume”.
Flor de rosa silvestre. Fuente de imagen: Wikipedia

Al principio ignorada, pronto se convirtió en la preferida de los dioses griegos, y la misma Venus, se dice, le dio su brillante color con la sangre de su talón. 

El afecto de Venus por la rosa fue inmediatamente compartido por los dioses, para quienes las preferencias de Afrodita constituían siempre dictámenes supremos”.

Aunque no todo fueron gloriosos triunfos para la rosa: también sufrió viles persecuciones a manos de los hombres. Y Queirós, que canta con brillo los tiempos felices, de igual modo describe con ardorosa amargura el destierro que sufriría la indefensa flor ante fanáticos cristianos. Por ellos fue denostada y vilipendiada, llegando el viejo Prudencio a felicitar como grandes servidores de Dios a “aquellos que la destruyan cual planta venenosa”.

Pero la rosa, bendecida por la diosa del amor, no sería fácil de aniquilar, y resurgiría de su condena con fuerza, hasta terminar en lo que, el autor intuye, será un nuevo vínculo con los hombres: la flor del socialismo. 

¡Y flor profundamente egoísta y astuta! El primero de mayo, que se está convirtiendo en la gran fiesta del proletariado, veo a la rosa tranquila y contenta en las callosas manos de los obreros en huelga”.

Las rosas es una pequeña (50 páginas) y preciosa crónica ideal para leer en mayo, el mes de la flores, y dejarse embargar por la prosa lírica que brota de sus hojas como las flores brotan de la tierra.

Flor de maravilla, embellece el amor y consuela de la muerte”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Es una bella crónica de la historia de la rosa que recomendaría a cualquier amante de las rosas o de la prosa lírica.

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