jueves, 22 de diciembre de 2016

¡FELIZ NAVIDAD Y PRÓSPERO 2017!

Como siempre por estas fechas voy a tomarme un descanso navideño, pero no puedo irme sin desearos a todos unas felices fiestas. Espero que Papá Noel o los Reyes Magos  (o ambos) os traigan un montón de regalitos y un montón de nuevos libros para leer calentitos junto al fuego.

Volveré después de la fiesta de Reyes y hasta entonces, además de leer, intentaré enterarme de cómo funciona esto del Google+, e intentaré exterminar a los virus de la gripe que me han declarado la guerra.

Mientras tanto os dejo en el blog con un villancico que a mí particularmente me encanta, siempre me ha parecido un poco tétrico, "Carol of the bells". Por cierto, os recomiendo una peli navideña (la cual -si no recuerdo mal- termina con una versión de este mismo villancico) titulada: Krampus. Tiene opiniones muy variadas aunque a mí me gustó por su aire terroríficamente oscuro.

Y nada más. Solo desearos...


¡¡FELIZ NAVIDAD Y FELIZ AÑO NUEVO!!


lunes, 19 de diciembre de 2016

Apocalipsis (Stephen King)

TÍTULO: Apocalipsis
AUTOR: Stephen King
TÍTULO ORIGINAL: The Stand
AÑO: 1990
EDICIÓN: Orbis Fabri, 1990
GÉNERO: Ciencia-ficción

RESUMEN: De unos laboratorios del gobierno se escapa un virus modificado por el hombre. Se trata de una especie de supergripe que tiene una mortalidad cercana al cien por cien. Una vez que se da el primer caso de contagio la enfermedad se expande rápidamente por el mundo y se convierte en una epidemia contra la que resulta imposible luchar. La gente empieza a llamar a esta nueva peste el Capitán Trotamundos. En los Estados Unidos, tras unas semanas, solo unos pocos inmunes desperdigados por diferentes poblaciones, logran sobrevivir. Pero esos supervivientes tienen sueños en los que una anciana bondadosa los llama a su lado... también un hombre oscuro, un hombre aterrador que transforma los sueños en pesadillas. Poco a poco los supervivientes van eligiendo bando y juntándose para hacer frente al futuro que les aguarda.

OPINIÓN PERSONAL: Esta es una novela curiosa. Para empezar porque es la novela más extensa de King (mi edición consta de 1299 páginas) y esto ya es decir, pues el autor tiene varias que rondan las 1000 páginas, como It o La cúpula. Por otro lado, cuando se publicó en el año 1990 no se trataba de una nueva novela, sino que, como Stephen King aclara en el prólogo, es la versión completa y revisada de su novela del año 1978 titulada La danza de la Muerte, la cual sufrió en su momento un duro recorte de páginas (unas 400) debido a su dilatada extensión y el coste de producción.

Esta versión de La danza de la muerte es una ampliación de la novela original. Como ya he dicho, no encontrará a los viejos personajes actuando de manera nueva y extraña, pero sí descubrirá que casi todos los personajes, aunque en la misma forma del libro original, hacen más cosas”.

Además, aunque para King no es una de sus novelas preferidas, es una de las más aclamadas entre sus lectores. 

En este caso confieso que estoy con King, no ha sido para mí una lectura muy placentera, se me ha hecho pesada en muchas ocasiones; creo que tendría que haber optado por La danza de la muerte, que es menos extensa, porque sí, en mi opinión, a esta obra le sobran páginas, y que conste: a mí no me importa leerme mamotretos de más de 1000 páginas, que los disfruto y mucho.

Supongo que lo primero que hay que decir de Apocalipsis es que se trata de una novela de personajes, a quienes vamos conociendo mientras asistimos a la alarmante evolución de la epidemia y la posterior búsqueda de refugio por parte de los supervivientes. Al principio me lié un poco con tantos nombres y hubiera agradecido una relación de personajes -al final o al principio- para poder buscarlos. Con el tiempo, como suele suceder, los nombres se van ubicando y haciéndose su propio espacio en la memoria, proceso que se ve ayudado por el hecho de que varios acaban muriendo por culpa del Capitán Trotamundos.

Mi primer problema con la novela fue que muchos de estos personajes me resultaron insufribles, sobre todo Frannie, una muchacha que descubre que está embarazada justo antes de la epidemia. Además, todos están claramente definidos como buenos o malos, y se posicionaran en un bando u otro sin que haya ninguna sorpresa. 

Mi personaje preferido ha sido Nick Andros, un chico inteligente, sensible, sordomudo y que por poco no se queda también ciego. Fue su historia la que me hizo querer avanzar en mi lectura. En contraposición a Nick el personaje más aborrecible que encontré en la novela fue Harold, me ha caído incluso peor que el gran antagonista de la historia, Randall Flagg.

Otra cosa que no me ha gustado es que me ha parecido que algunos personajes están muy desaprovechados. Randall Flagg, por ejemplo, creo que hubiera necesitado más páginas para él solo, para explicar su pasado, sus motivaciones, sus ”recuerdos”… Aunque desde luego es una presencia que, una vez que aparece, cuesta olvidar que está ahí, en el oeste, tramando y acechando… como una comadreja. Lo mismo sucede con madre Abigail (en mi edición viene como "Abagail", pero es una errata), un personaje interesante con poco protagonismo. 

Y así, lo que ha sucedido es que he avanzado a trompicones, con partes en las que no podía parar de leer, otras que me resultaban soporíferas y otras que me desagradaban terriblemente

Podría decirse que el libro tiene tres partes. 

La primera narra cómo la supergripe se va extendiendo por el mundo y presenta a los personajes mientras asistimos al caos que se origina cuando el ser humano es empujado a situaciones límite. Los pocos supervivientes se enfrentarán no solo a la falta de medios, comida, luz, medicinas, y otros avances a los que estaban acostumbrados, sino que también habrán de lidiar con hombres sin escrúpulos, repugnantes y miserables. 

La segunda parte es más “religiosa”. Irán surgiendo, en ese mundo desolado, dos nuevas comunidades alrededor de dos guías. Dos bandos enfrentados, el bien y el mal, la luz y la oscuridad, Dios y el Diablo en su eterna lucha. El de la madre Abigail, una anciana que sigue el camino de Dios, y el de Randall Flagg, una encarnación del Mal que intenta acabar con todos aquellos que se le oponen. 

La danza de la muerte, de Michael Wolgemut (1493)
Fuente de imagen: Wikipedia


Este tema religioso no me entusiasmó mucho. La visión que expone King aquí de Dios me ha parecido muy semejante a la su posterior novela Desesperación (reseña aquí): un Dios que puede ser justo, pero que ante todo es cruel.

Algo que me ha parecido muy curioso es que al lado de Randall Flagg además de haber gente que tiene una clara preferencia por la mala vida, también está la gente que se sienten atraída por las comodidades tecnológicas (la tecnología no sale muy bien parada en las manos del autor) y gente que, sobre todo, necesita el orden y la ley para vivir. Me ha resultado muy curioso que el orden esté del lado oscuro, en la comunidad de Abigail todo es más relajado. ¿Quizá porque el orden y la ley es algo antinatural?

—(…) Quizás el miedo a la tecnología en general. Porque creo que todas las nuevas sociedades que surjan, por lo menos en el mundo occidental, tendrán la tecnología como su piedra angular. Es una pena, y no algo necesario, pero así será porque están enganchados a ella. No recordarán, o no querrán recordar, lo que hemos pintado en esa piedra. Los ríos sucios, el agujero en la capa de ozono, la bomba atómica, la contaminación atmosférica. Todo cuanto recordarán será que hubo un tiempo en que podían estar calientes por la noche sin hacer casi ningún esfuerzo”.

La nueva sociedad que brota en el seno de la madre Abigail no me dejó buenas sensaciones, pronto vuelve a las viejas costumbres, a hacer política y andar con tejemanejes, aunque todo sea por el bien de la comunidad, claro. Empiezan a ver necesarios un sistema de justicia, la creación de leyes, la realización de censos poblacionales… Parece que vuelven a los viejos caminos, sendas conocidas. ¿Puede la humanidad mejorar, cambiar sus caminos?

—(…) él se ríe de vuestro comité, porque es el sistema antiguo y los sistemas antiguos son sus sistemas”.

En Apocalipsis parece que el hombre es una animal social condenado a buscar compañía pero que no sabe vivir en paz con sus semejantes.

—Muéstrame un hombre o una mujer solo y te mostraré a un santo. Que sean dos y se enamorarán. Que sean tres e inventarán una deliciosa institución llamada «sociedad». Que sean cuatro y construirán una pirámide. Que sean cinco y convertirán a uno en un paria. Que sean seis y reinventarán el prejuicio. Que sean siete y en otros tantos años reinventarán la guerra. Es posible que el hombre haya sido hecho a imagen de Dios pero la sociedad humana fue hecha a imagen de Su antagonista y siempre trata de volver a las andadas”.

Y para acabar está la tercera y última parte del libro, el desenlace. Uno muy de King, que no me ha convencido. Atención Spoiler :Todo se arregla con un Deux ex machina al cuadrado. Cuando leí cómo acababa (o casi acababa, porque después todavía sigue unas cuantas páginas más) creí que lo había interpretado mal, que sería otra cosa, pero no, luego queda bien clarito lo que sucede. Creo que si no sabía bien lo que significaba la expresión Deux ex machina aquí me ha quedado bien ejemplificado. Podría igualmente hacer el chiste fácil y decir que “el final es la bomba”, pero ya lo hice en otra ocasión y como en este caso no me gustó mucho, me guardó lo de repetir gracieta para otra ocasión. Fin del Spoiler.

Me está quedando una reseña tan grande como el libro, pero no quiero irme sin comentar que en esta obra encontramos, como es habitual, nexos de unión con otras obras del autor (como con El resplandor, Desesperación…) y además hay numerosas, muchas veces explícitas y claras, referencias a la obra de fantasía El señor de los anillos, de Tolkien.

Y de repente un ojo se abrió en toda aquella oscuridad, rodando horriblemente de uno a otro lado mientras el viento se movía solitario a través de los pinares y los abetos azules de montaña. Era él y estaba buscando”.

Puesto que Apocalipsis se me hizo pesada en numerosas ocasiones y hubo pasajes que me resultaron desagradables, dudo que lea La danza de la muerte, aunque nunca se sabe…

¿LO RECOMENDARÍA?: Ya que es uno de los libros que más gusta a los lectores de King no lo desaconsejo, pero personalmente no es de los que más me ha gustado y recomendaría muchos otros del autor antes que este. 

VALORACIÓN: 

jueves, 15 de diciembre de 2016

De cine: Perseguido

Perseguido es la adaptación cinematográfica de la novela de Stephen King El fugitivo (publicada bajo el pseudónimo de Richard Bachman), novela que leí recientemente y cuya reseña podéis ver aquí

Esta película, de ciencia-ficción y acción, fue estrenada en el año 1987 y la dirección estuvo a cargo de Paul Michael Glaser. Está protagonizada por Arnold Schwarzenegger, María Conchita Alonso y Richard Dawson.

Las actuaciones no me parecen nada del otro mundo y Schwarzenegger, quien tal vez no destaque por sus dotes interpretativas, aquí se queda especialmente corto. La verdad es que Richard Dawson en el papel de Killian (el presentador del concurso "El corredor") es el único que clava el papel. El guión tampoco me pareció muy bueno, y lo mejor es no pararse a pensar mucho (por ejemplo, en por qué una mujer va a ponerse a hacer ejercicio en su casa vestida con una especie de bonito salto de cama). 

Hay muchas diferencias entre la novela y la película. La historia personal del protagonista Ben Richards cambia totalmente: ya no es un simple trabajador sin dinero que desesperado se presenta voluntario para participar en el mortal concurso "El corredor", sino que es un policía que encarcelan por negarse a masacrar a unos manifestantes desarmados. Este cambio, por lo que he visto, fue necesario para justificar que un actor con el físico de Arnold Schwarzenegger pudiera encarnar a Ben Richards.

Los Cazadores y el resto de protagonistas tampoco tienen mucho que ver con lo que encontramos en el libro de Stephen King. Por cierto, los Cazadores, los hombres que persiguen a Ben Richards para matarlo, son de lo más ochentero que os podáis imaginar. Hay uno que se llama "Dynamo" que no sé yo si podría tener un look más hortera. 

Casi lo único que se respeta del libro es, a través del concurso "El corredor", la crítica a los reality shows y a la televisión, a la manipulación de la información… Sin embargo, estos aspectos son secundarios y destacan más la acción (la película fue criticada por contener mucha violencia) y los flojos diálogos.

Cuando empecé a verla tenía esperanzas de que me gustara, aunque solo fuera por la nostalgia ochentera, pero la verdad es que nada más comenzar estuve a punto de quitarla. Finalmente la acabé y a pesar de que no llegó a aburrirme creo que no es una película a la que el tiempo le haya sentado bien y dudo mucho que vuelva a verla.

Para mí lo mejor fue ver a Arnold Schwarzenegger decir nuevamente: “Volveré”. ¿Tendrá patentada esta frase?

lunes, 12 de diciembre de 2016

El increíble hombre menguante (Richard Matheson)

TÍTULO: El increíble hombre menguante
AUTOR: Richard Matheson
TÍTULO ORIGINAL: The shrinking man
AÑO: 1956
EDICIÓN: La factoría de ideas, 2006
GÉNERO: Ciencia-Ficción

RESUMEN: El increíble hombre menguante es la historia de Scott, un hombre normal con una mujer y una hija que lo aman. Pero su vida normal deja de serlo cuando descubre que cada día mengua de tamaño sin conocer la causa. Ahora, encerrado en el sótano, solo, cada paso que da es una arriesgada prueba, y cada currusco de pan que intenta coger es como mover una montaña.
Además de esta novela, el libro recoge otros cuatro relatos de Matheson.

OPINIÓN PERSONAL: Había visto muy buenas opiniones de la novela de Matheson titulada El increíble hombre menguante, y como además es corta (249 páginas en la edición que he leído) pensé que me duraría un suspiro, pero no ha sido así. Me ha gustado y me ha parecido una gran historia, pero a ratos se me ha hecho pesada y he llegado a estar seriamente tentada de saltarme algunas páginas.

Es una novela bastante reflexiva. Personalmente creí que habría más aventuras del protagonista, al tener que luchar este contra las adversidades que iría encontrando a medida que su tamaño disminuyera (tal vez esa fue una de las cosas que me decepcionó). Sin embargo, se centra sobre todo (no exclusivamente) en el estado de ánimo y en las tribulaciones psicológicas por las que pasa al ir haciéndose cada vez más pequeño.

Cuando conocemos a Scott está encerrado en el sótano de su casa y mide más o menos lo que un click de playmobil. Lucha contra una araña, una viuda negra, a la que él considera su némesis. Ese comienzo fue de lo que más me gustó del libro junto con el final

A través de flashbacks sabremos cómo llegó a esa situación y, como ya he mencionado, sus sentimientos durante todo el proceso de encogimiento. Día a día, Scott ha ido perdiendo un poco de altura y con ello también un poco de sí mismo. Fue cambiando, y al cambiar no era el mismo.

Nos muestra la terrible soledad por la que pasa el protagonista. Ya no es igual al resto de sus semejantes, se siente incomprendido mientras camina hacia una muerte segura, hacia la inexistencia total, la desaparición por muerte a los 0 centímetros. Mientras eso sucede se pregunta en numerosas ocasiones por qué no terminar con todo, por qué no suicidarse, por qué seguir batallando, por qué no entregarse a la araña o al gato que lo acosan. ¿Por qué sobrevivir?

O conseguía llegar hasta ella o moriría… y sabía que ninguna de las dos opciones era la más sabia, ni la más estúpida, ni la peor

Para Scott el deseo sexual es también es un problema. No desaparece con su enfermedad, pero su mujer ya no lo ve igual, y él sabe que ahora es distinto, es pequeño y de voz aguda, y cada día un poco más.

Los poetas y filósofos pueden decir todo lo que quieran sobre el hecho de que el hombre sea algo más que una forma carnosa; pueden hablar sobre el valor de su esencia y sobre la talla inconmensurable de su alma, pero todo eso no es más que basura.
¿Acaso habrían intentado alguna vez abrazar a una mujer con unos brazos que no lograban rodearla?

Estos han sido aspectos de la novela que me recordaron mucho a una lectura reciente del autor: Soy Leyenda (reseña aquí).

Imagen de la adaptación cinematográfica del año 1957
Fuente de imagen: Blog De Cine

Lo que contribuyó a que se me hiciera una lectura lenta fue lo minuciosamente que detalla Matheson cada movimiento del diminuto Scott en el sótano para poder lograr cada pequeña hazaña. Esto, desde luego, deja claro que cada paso es un verdadero reto, pero lo que podían haber sido unas vivaces aventuras me resultaron pesadas pruebas. Algo parecido me sucedió con el análisis de los sentimientos de Scott (como su deseo sexual). Eché de menos algo más de agilidad en la lectura.

Hasta aquí la novela, pero esta edición viene con cuatro pequeños relatos:

La prueba: ha sido mi historia preferida, para mí de diez. Se desarrolla en un futuro en el que los ancianos deben pasar pruebas cada cinco años para demostrar que no son una carga social y mantener así el mundo sin superpoblación y con un sistema de salud eficaz y sostenible –según dicen las autoridades-. Si no aprueban, son eliminados. El relato nos enfrenta no solo a esta terrible posibilidad, sino al hecho de que un hijo pueda querer la muerte de su padre, al que quiere, pero con el que no puede seguir viviendo.

 “—Papá, es un reloj viejo —dijo Les—. No vale un centavo”.

Mantage: no tengo mucho que decir de él. Habla de la vida y el tiempo, no es un mal relato, pero en mi opinión está por debajo del resto.

El repartidor: un hombre llega a un vecindario y se dedica a sembrar la cizaña entre los vecinos hasta que estos acaban deseando matarse. Recuerda a la novela La tienda de Stephen King, y quizá el rey del terror se haya inspirado en este pequeño relato.

El diablo sobre ruedas: supongo que el más conocido de los relatos pues fue adaptado en 1971 por  Spielberg, con guión del mismo Matheson, en un telefilm que obtuvo muy buena acogida y fue después estrenado en cine. Es mi segundo relato favorito de los que contiene el libro. Un hombre en un turismo adelanta por carretera a un enorme camión, desde ese momento el camionero lo persigue con el objetivo de echarle de la carretera o matarlo. Es un relato muy dinámico y que mantiene la tensión durante sus 28 páginas. 

Después de haber leído tres novelas de Matheson, así como varios relatos, creo que prefiero al Matheson de relatos. Todos los cuentos que he leído de él siempre me han gustado (más o menos), las novelas, sin embargo, a excepción de Soy Leyenda, se me han acabado haciendo pesadas o me han decepcionado. Otra cosa que he apreciado es que sus finales (ya sean de novelas o relatos) siempre tienen mucha fuerza.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí. Los relatos me han parecido muy buenos, y la novela, aunque algo pesada, me pareció interesante.

VALORACIÓN (DE LA COLECCIÓN): 


lunes, 5 de diciembre de 2016

Reto 5 Líneas: Diciembre 2016

Diciembre es el tiempo de la Navidad, y como siempre por estas fechas a Adella le gusta complicarnos un poco más el Reto 5 Líneas que propone mensualmente en su blog Adella Brac (reglas completas aquí).

 Este mes las palabras que debe contener el relato son: desgracia, dolor y mágicos. Y como segundo requisito, además hay que tomar partido por Papá Noel o por los Reyes Magos, e incorporarlos al relato.

El año pasado por estas fechas compuse un relato que precisamente tenía a los Reyes Magos como protagonistas, y como los dejé abandonados y perdidos en el desierto he creído que era bueno retomar su historia. Si queréis recordarla pichad aquí.

Y así es como continúa el viaje a Belén de Melchor, Gaspar y Baltasar.

–¡El portal! ¡Hemos llegado! 
–¡Al fin! Tengo un dolor de espalda terrible. 
–¿Sois los tres reyes mágicos? –les preguntó el ángel.
–Magos. Somos magos.
–Sí, lo que sea. Llegáis tarde.
–La culpa fue de la profecía. Si no fuera por la estrella de Baltasar aún estaríamos perdidos.
–¿Y los regalos?
 –Oro, incienso y mirra.  
–¿Incienso, mirra? ¡Qué desgracia! Tenía que haber hablado con el del trineo. Seguro que habría traído Turrón de Alicante.

Fuente de imagen: Estampas

jueves, 1 de diciembre de 2016

El fugitivo (Stephen King)

TÍTULO: El fugitivo
AUTOR: Stephen King
TÍTULO ORIGINAL: The running man
AÑO: 1982
EDICIÓN: Orbis Fabri, 1997
GÉNERO: Ciencia-Ficción

RESUMEN: Año 2015. Ben Richards necesita dinero urgentemente. Su hija Cathy de 18 meses está enferma y no puede pagar ni un médico ni las medicinas que la pequeña necesita. Desesperado, se presenta a las pruebas para los macabros concursos que emiten continuamente por la librevisión y que muchas veces conllevan la muerte del concursante. Resulta seleccionado para el concurso "El fugitivo", el de más audiencia y mayor premio. Deberá huir por todo el país mientras los llamados Cazadores intentan matarlo. Los ciudadanos recibirán recompensas suculentas si lo denuncian. Por cada hora que viva, su familia recibirá cien dólares. Si sobrevive 30 días ganará, pero nadie lo ha logrado nunca. ¿Podrá Ben Richards vencer al sistema?

OPINIÓN PERSONAL: ¿Cómo llegué hasta este libro? Tarde o temprano iba a llegar hasta él, eso seguro, siendo el autor S. King iba a leerlo sí o sí. Pero también ha sido de un modo curioso. Las primeras veces que me hablaron de la novela Los juegos del hambre  de Suzanne Collins lo que pensé (yo, que ni había oído hablar de la novela Battle Royale) fue que me parecía una nueva versión de la película Perseguido, protagonizada por Arnold Schwarzenegger. Después me enteré de que esa película es la adaptación cinematográfica de este libro, El fugitivo. Por lo que he ido viendo por ahí, no soy la única que ve similitudes entre esta historia y la de Suzanne Collins: un concurso en el que un participante es perseguido hasta la muerte y donde los ciudadanos asisten a su caza por “televisión”, un concursante rebelde que no está dispuesto a ponérselo fácil a los mandamases, un reality vomitivo…

El fugitivo se sitúa en un futuro distópico de urbes contaminadas con barrios bajos donde la delincuencia y los malos trabajos —tanto en salario como en condiciones laborales— empujan a sus ciudadanos a buscar una salida donde puedan; y con barrios altos cuyos habitantes solo ven basura en los habitantes de los barrios bajos. Una visión y una confrontación que es fomentada por la librevisión.

Porque en esta futura sociedad es obligatorio tener un librevisor a través del que se emiten los sádicos concursos que en muchos casos acaban con la muerte del participante, o como mínimo con su ingreso en el hospital. Por supuesto los concursantes que se presentan voluntariamente a esos programas son los más desesperados, los que necesitan el dinero a toda costa, los que no tienen más salida. En realidad, no son voluntarios. El concurso de más audiencia es "El fugitivo", en el que un hombre es perseguido por todo el país para darle muerte.

Naturalmente en cada piso debía haber un librevisor –así lo establecía la Ley-, pero todavía era legal desconectarlo”.

Ben Richards es el total protagonista de la novela, es un personaje complejo, un rebelde inteligente y de mal genio. Luchará hasta el final sin dejarse amedrentar por una sociedad que desprecia, y que le devuelve ese desprecio multiplicado por veinte. El resto de personajes no son muy importantes. Esta es la novela de Ben Richards, o quizá, de la librevisión.

Este es, probablemente, el libro de Stephen King más crítico que he leído hasta ahora. Presenta una sociedad corrompida, inmoral, manipulada por los medios, un lugar donde la información en tergiversada, y donde los libros no son demasiado apreciados.

Hay una clara crítica a los reality shows y a su audiencia, a la televisión como entretenimiento barato que funciona a modo de droga gratuita (más circo y más pan), a la contaminación del planeta, a la falta de derechos laborales… Y todo en menos de 300 páginas. 

—Nosotros leemos. Eso de la librevisión es una mierda dirigida a la gente con la cabeza hueca”.

La novela no cuenta mucho de cómo se llegó a la situación en la que se encuentra la sociedad. Y al final tampoco sabremos mucho de lo que sucede. El desenlace es rápido e incontestable, perfecto para la historia, pero me hubiera gustado saber qué pasa con los personajes y con ese mundo criminal.

El fugitivo fue escrita por Stephen King bajo el pseudónimo de Richard Bachman y contiene un pequeño guiño a Derry (el ficticio pueblo inventado por King). 

Los título de los capítulos son una cuenta atrás que lleva a nuestro protagonista hasta un desenlace que no se olvidará fácilmente…

…Menos 100
                                                 Y CONTANDO…

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN: 

lunes, 28 de noviembre de 2016

Vegetarianos con-ciencia (Lucía Martínez Argüelles)

TÍTULO: Vegetarianos con-ciencia
AUTOR: Lucía Martínez Argüelles
AÑO: 2016
EDICIÓN: Almuzara, 2016
GÉNERO: Divulgación, Ensayo

RESUMEN: Un libro que contesta a muchas preguntas sobre la dieta vegetariana. ¿Qué es una dieta vegetariana? ¿Y la vegana? ¿Es sana esa dieta? ¿Es necesaria la complementación con vitamina B12? ¿Por qué narices iba a querer alguien ser vegetariano?

OPINIÓN PERSONAL: Alguna vez he comentado por el blog que soy vegetariana, y sí, cuando vi este título supe que tenía que leerlo, pero no tanto por lo de "Vegetarianos" como por el juego de palabras final. Y es que sobre la dieta vegetariana se han dicho tantas cosas (y se nos dicen tantas cosas a los que la practicamos) que un poco de rigor científico no solo no viene mal, sino que es importante. 

Personalmente creo que casi cualquier vegetariano estará hasta arriba de que le pregunten de dónde saca las proteínas, o de que le digan que le van a faltar nutrientes, algo de lo que la autora se hace eco con un poco de sentido del humor: “Porque sí es una verdad universal del cuñadismo. Lo sabe todo el mundo. Te van a faltar nutrientes. Ya está”. Sin embargo, este es un libro que no está pensado exclusivamente para vegetarianos.

La autora (que es dietista, nutricionista y tiene un blog que he descubierto gracias a este libro, dimequecomes), lo primero que expone son los motivos más frecuentes por los que la gente suele hacerse vegetariana, y aquí llegará la primera sorpresa para muchos. No es la salud. El vegetarianismo en una forma de entender el mundo que pretende ser menos egoísta y más consciente de que hay que cuidar el entorno, y también de que el resto de animales no humanos también tienen derechos. La ganadería y la pesca están arrasando nuestro planeta, no son actividades sostenibles y, lo más importante, no son imprescindibles.

La FAO ha denunciado que el ganado genera el 65% del óxido nitroso de origen humano, que tiene casi 300 veces el potencial del calentamiento global del CO2. Y que también es responsable del 37% de todo el metano producido por la actividad humana (23 veces más perjudicial que el CO2) y del 64% del amoniaco, que contribuye de forma significativa a la lluvia ácida.
Mientras tanto, nosotros seguimos consumiendo alimentos cárnicos y sus derivados a todas horas y la demanda no deja de crecer. No parece muy sensato, ni solidario
”.

Tal vez el principal motivo no sea la salud, pero si se continúa leyendo, se descubre que por alguna razón (¿será el karma?), resulta que numerosos estudios demuestran, o al menos apuntan, a que la dieta vegetariana tiene beneficios colaterales para la salud. 

Se calcula que la ingesta insuficiente de frutas y verduras causa en todo el mundo aproximadamente un 19% de los cánceres gastrointestinales, un 31% de las cardiopatías isquémicas y un 11% de los accidentes vasculares cerebrales”.

Recuerde:

Con algunas cosas que comenta la autora me he sentido muy identificada. Por ejemplo, cuando comenta que el servicio de salud español, al contrario que otros, no está preparado para atender a personas vegetarianas. Y yo doy fe, cuando le dije a mi médico de cabecera que era vegetariana, abrió los ojos como platos y solo le faltó decirme: “alucino pepinillos”.

Después analiza, siempre con datos en la mano de diversos estudios (al final de cada capítulo encontramos la bibliografía, lo cual siempre agradezco porque así, si queremos, podemos buscar y leer el estudio nosotros mismos), si es verdad que van a faltar nutrientes con esta dieta y, si fuera así, cómo prevenirlo fácilmente. Y sin hacer cosas raras, con gestos tan simples como, por ejemplo, tostar los frutos secos o machacar las semillas, lo que hace que los nutrientes de estos alimentos estén más fácilmente disponibles. 

Hay un capítulo entero dedicado a la vitamina B12 (a los vegetarianos nos trae de cabeza esta vitamina) muy bien explicado y muy completo, que ha resuelto casi todas mis dudas. Lo único que eché de menos fue que hubiera un capítulo sobre la soja.

Vegetarianos con-ciencia es un libro pensado para que pueda leerlo todo el mundo, con un lenguaje sencillo y ameno, y un poco de humor, que no viene mal.

¿Puede interesar este libro a aquellas personas que no sean vegetarianas? Claro que sí. Comer es un acto que en nuestra sociedad realizamos al menos tres veces al día. Muchos de los consejos y de la información que proporciona la autora son de interés no solo para el colectivo vegetariano. Por ejemplo, llama la atención sobre qué no comer, que en nuestra sociedad sobrealimentada es incluso más importante que el saber qué comer.  Y ¿por qué no mejorar la manera de aprovechar los nutrientes de algunos alimentos -como los frutos secos o las legumbres? ¿Por qué no saber que el aceite de lino o las nueces son fuente de los codiciados ácidos omega 3 (notición: no hace falta esquilmar el krill del antártico)?

Aunque esté rico, sí, porque la palatabilidad no debería estar por encima de los principios”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Tanto a vegetarianos (podrá resolver alguna de sus dudas) como a cualquier persona interesada en mejorar su alimentación o su trato con el planeta. Como dice en el prólogo Aitor Sánchez, también dietista y nutricionista: “Esto es un libro para personas inquietas, que ven en la comida algo más que un plato con cosas encima”.

VALORACIÓN: 

jueves, 24 de noviembre de 2016

Rechicero (Terry Pratchett) (Mundodisco 5)

TÍTULO: Rechicero
AUTOR: Terry Pratchett
TÍTULO ORIGINAL: Sourcery
AÑO: 1988
EDICIÓN: Random House Mondadori, 2008
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: El séptimo hijo del séptimo hijo será un mago… Ay, no, no es así (eso debe de ser en otro universo). Quería decir que, como todo el mundo en Mundodisco sabe, el octavo hijo de un octavo hijo será mago. Pero ¿qué pasa si un mago tiene un octavo hijo? Entonces nace “Un hechicero al cuadrado. Una fuente de magia. Un rechicero”. Y eso es peligroso, ya que puede desestabilizar la realidad con su gran poder; por eso los magos tienen que ser célibes. Aunque el mago llamado Supererudito se saltó esa norma, y no contento con ello ha tenido, además, ocho hijos. 

OPINIÓN PERSONAL: He vuelto a Mundodisco con Rechicero, que es el tercer libro del arco argumental de Los Magos, protagonizado por Rincewind, ese mago patoso y bastante inepto que solo tiene una cosa clara: sabe que es mago a pesar de que la magia huya de él. 

—El talento sólo define lo que haces —dijo—. No define lo que eres en lo más profundo de tu ser”.

Rincewind es un antihéroe, con todas las letras de “anti”, que poco a poco se ha ganado un trocito de mi cariño con toda su torpeza y cobardía. Sí, es un cobarde y un torpe, pero cuando hay que arriesgarse estúpidamente para ir a una muerte segura, él está ahí (bueno, probablemente primero correrá lo más lejos posible del peligro, pero al final llegará hasta él… aunque sea involuntariamente). En realidad es más listo y valiente de lo parece, tal vez porque sabe lo que es realmente.

El chico se estremeció, pero al fin cerró la boca. Rincewind empezaba a sentir piedad por él, cosa muy desacostumbrada… Por lo general, necesitaba toda la piedad para sí mismo”.

En esta novela aparecen algunos de los personajes que conocía, entre ellos dos de mis favoritos: el
Sigo con el reto Mundodisco. Más información aquí
bibliotecario (me encanta este orangután y su apasionado amor por los libros) y mi queridísimo Equipaje, con sus malas pulgas y su predisposición a morder a todo lo que se mueve. En este libro el pobrecito sufrirá graves ataques mitológicos y además le romperán su corazoncito (sí, lo tiene, a pesar de sus tendencias asesinas, lo tiene). También aparece la Muerte, con su solemne forma de hablar en MAYÚSCULAS. Como personajes nuevos están Conina, una heroína letal hija del gran Cohen el Bárbaro, y Nijel, un aprendiz de héroe (no me ha caído tan bien como Cohen el Bárbaro, o como Hrun el Bárbaro).

Con este libro Terry Pratchett ha vuelto a conseguir que acabara por los suelos sin poder parar de reír. Además de las parodias de las historias de fantasía habituales en las novelas de Mundodisco, en Rechicero Pratchett revisiona Las mil y una noches y el Apocalipsis. Y es que por culpa del rechicero, Mundodisco se encaminará con paso firme hacia el Apocrilipsis (un Apocalipsis apócrifo), aunque la cosa se complicará y no llegará de la mano de cuatro jinetes, sino de un jinete y tres peatones. Puede que incluso ni eso, porque a estos caballeros les gusta mucho la juerga. En cuanto al final... digamos que Rincewind acaba en una situación comprometida que promete revelarse más adelante.

Entre tanta risa, y aunque no es de los libros de Mundodisco más críticos que he leído, por supuesto no dejan de aparecer pequeñas perlas brillantes.

Los niños son nuestra esperanza para el futuro.
NO HAY ESPERANAZA PARA EL FUTURO —dijo la Muerte.
—¿Y qué hay en el futuro?
—YO”.

El pobre no fue más que una coma en una página de la historia. Es triste, aunque de algunas personas no se puede decir mucho más” .

Mi pega al libro es que alguna parte, sobre todo el último cuarto se me hizo algo pesado, y algunos personajes no me resultaron tan magnéticos como en otras ocasiones (por ejemplo, Nijel). Sin embargo, eso no empaña las buenas sensaciones del resto de la novela.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sobre todo a los fans de la saga que quieran reencontrarse con el Equipaje y Rincewind.

VALORACIÓN:

lunes, 21 de noviembre de 2016

Cuentos extraños para niños peculiares (Ransom Riggs)

TÍTULO: Cuentos extraños para niños peculiares
AUTOR: Ransom Riggs
TÍTULO ORIGINAL: Tales of the Peculiar
AÑO: 2016
EDICIÓN: Alfaguara, 2016
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: Diez cuentos protagonizados por la gente peculiar, que son personas con extrañas y variopintas capacidades. Cuentos de hadas con una sabia moraleja en su interior, tal y como debe ser en los buenos cuentos tradicionales. 

OPINIÓN PERSONAL: Lo primero que tengo que comentar es la preciosa edición de este libro. Tiene unos dibujos en blanco y negro maravillosos y está repleta de detalles por todas partes. Detalles que empiezan nada más abrir libro, incluso antes del prólogo (que, por cierto, corre a cargo de Millard Nullings, el niño invisible que conocimos por primera vez en El hogar de miss Peregrine para niños peculiares -reseña aquí-, y quien ha realizado esta recopilación). En la hoja en que aparecen los derechos y créditos se recoge esta petición tan especial: no doblar las esquinas ni usar el libro de posavasos.


Yo también os lo pido, no dobléis las esquinas :-)

Cada cuento va acompañado de un dibujo en blanco y negro a plumilla. En un vistoso contraste con ellos, el título y las notas que nos deja Millard (explicándonos un poco más del mundo peculiar) están escritos en dorado. Este es uno de esos libros cuyo encanto solo puede apreciarse completamente en papel.



Los niños peculiares tienen sus propios cuentos de hadas, como la gente no peculiar. Y en esos cuentos se esconden moralejas importantes que se pueden aplicar también a los no peculiares. Los cuentos tratan temas muy diversos, desde la avaricia hasta la tolerancia, la aceptación de uno mismo o la segregación. Además, estas fábulas son especiales porque, como descubrí en La ciudad desolada (reseña aquí), además de poder extraerse de ellos algunas enseñanzas, esconden secretos importantes para los peculiares, como la localización de algunos bucles temporales.

Dos de los cuentos aparecen también en la novela La ciudad desolada, pero las versiones que nos deja Millard en esta recopilación son diferentes, así que no os los saltéis. 

Personalmente me han gustado todos los cuentos, quizá destacaría La primera ymbryne, El cuento de Guthbert, Los caníbales generosos, La langosta (el que más me ha recordado a un cuento que podría haber salido de un libro perdido de los hermanos Grimm) o La encantadora de pesadillas.


Su padre la llamó Ymiine, que en la chillona lengua de los azores significa «la rara»”.

Unos cuentos con sabor antiguo, preciosos, y que a la vez son una grata oportunidad de adentrarse más en el universo de Ransom Riggs.

Y vivieron felices por siempre jamás”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sobre todo, a quienes disfruten del universo peculiar y de los cuentos tradicionales.

VALORACIÓN: 

jueves, 17 de noviembre de 2016

La ciudad desolada (Ransom Riggs) (El hogar de miss Peregrine para niños peculiares II)

TÍTULO: La ciudad desolada
AUTOR: Ransom Riggs
TÍTULO ORIGINAL: Hollow City
AÑO: 2014
EDICIÓN: Planeta, 2016
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: Los niños peculiares, que vivían en el hogar de miss Peregrine, huyen a Londres intentando escapar de los monstruos que los persiguen y, a la vez, buscar ayuda para la misma miss Peregrine, quien parece estar encerrada en su forma de ave. No solo deberán enfrentarse a los temibles “huecos”, sino al mundo en guerra del año 1940.

OPINIÓN PERSONAL: La ciudad desolada es la segunda parte de la trilogía (que también cuenta con algún libro independiente) del Hogar de miss Peregrine para niños peculiares. La tercera parte ya está publicada y se titula La biblioteca de las almas, y no creo que tarde en leerla.

La ciudad desolada me ha parecido un libro más juvenil que el anterior por varias razones. La historia tiene más ritmo y más acción, es una contínua sucesión de descubrimientos y aventuras en los que se ven envueltos los niños peculiares. Cuenta con unas descripciones menos intensas que el anterior (y que a mí me habían gustado mucho) siendo una lectura muy ágil desde el principio hasta el desenlace, cerca del cual hay un giro que me dejó K.O., no me lo esperaba ni por asomo. El final es un cliffhanger que me ha dejado mordiéndome las uñas...

Esta segunda novela comienza en el momento en que acaba el libro anterior (reseña aquí), por lo que no es un libro que se pueda leer de forma independiente. Los personajes principales son los mismos que en el anterior, destacando Emma y Jacob (que continúa siendo nuestro narrador, en primera persona, de la historia de los niños peculiares), que van poco a poco profundizando en su historia de amor. Mi chico peculiar preferido ha sido Millard, y también Hugh. Fiona me gusta mucho pero no aparece demasiado. En cuanto a Enoch, es tan insoportable que es casi una parodia de un niño insoportable. También aparecen nuevos personajes, aunque con un papel secundario.


Por supuesto, volvemos a tener enriqueciendo el texto las extrañas y antiguas fotografías que forman el punto a partir del cual se crea la historia y que son el verdadero alma de estos libros. En general, reconozco que me gustaron más las del libro anterior, me daban más repelús, pero aquí también hay algunas francamente inquietantes y escabrosas. Como la de la niña de la portada (cuyo papel –aunque pequeño- aborda un tema muy interesante). También hay fotografías que reflejan, con sobriedad y sencillez, el dolor y devastación de la guerra, un tema presente en La ciudad desolada.

Hubo dos aspectos de este libro que disfruté especialmente. Uno ha sido la aparición de “los cuentos peculiares” (si soléis pasaros por aquí ya sabréis que los cuentos son una debilidad para mí), de hecho estoy leyendo el libro independiente de la serie Cuentos extraños para niños peculiares. Y el otro el descubrimiento de los animales peculiares, una de mis partes favoritas y que lleva el tema del maltrato (y de la segregación) más allá de la especie humana. 

—Se llamaba Pompey. Era una perra excelente, capaz de curar cualquier tipo de herida con solo unos lametazos. Verla en acción era una maravilla. Y a pesar de eso, mirad cómo la trataron”.



¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN:

lunes, 14 de noviembre de 2016

Muerte de una heroína roja (Qiu Xiaolong)

TÍTULO: Muerte de una heroína roja
AUTOR: Qiu Xiaolong
TÍTULO ORIGINAL: Death of a red heroine
AÑO: 2000
EDICIÓN: Almuzara, 2006
GÉNERO: Novela policiaca

RESUMEN: Chen Cao acaba de ser ascendido a inspector jefe en la ciudad de Shangai en 1990. Algunos mandos superiores se han fijado en él como un hombre de futuro prometedor dentro de la policía. Sin embargo, el cadáver de una joven trabajadora modelo nacional es encontrado en un río y las posibles consecuencias políticas del caso pueden suponer su caída en desgracia. Chen Cao deberá sopesar hasta dónde está dispuesto a llegar por resolver el crimen.

OPINIÓN PERSONAL: Muerte de una heroína roja es una novela policiaca, la primera de la serie del inspector jefe Chen Cao, personaje que comparte algunos rasgos con el propio autor que le ha dado vida (como ser poeta). 

Además de un relato policiaco es, incluso de manera más clara, una novela que trata aspectos sociales y, sobre todo, políticos de la China de los 90, años convulsos en los que el país se empezaba a abrir al mercado privado y a la economía capitalista. Adquiere así un lugar muy relevante la descripción de la historia política de ese país en el siglo XX (haciéndose referencia a hechos como la Revolución Cultural) y de la vida de la sociedad. Los datos que facilita Xiaolong a lo largo de la trama nunca me resultaron abrumadores y siempre fueron interesantes, por ejemplo, saber que en China estaba prohibido bailar hasta los años 80, o conocer la existencia de trabajadores modelos; sin embargo, también es cierto que, al tener tanto peso estos aspectos en la novela, el crimen queda en segundo plano en muchas ocasiones, impidiendo que sea una lectura rápida y ligera, aunque tampoco me ha parecido una novela lenta.

China estaba cambiando rápidamente, pero ahora que a los intelectuales se los consideraba «los más pobres y más tontos», la situación era inquietante”.

Además del tema político otro aspecto importante en la novelas es la poesía y la literatura. Chen además de “poli” es poeta, y aprovechando esta circunstancia cada poco aparecen mencionados versos y poemas (ya sea de la creación de Chen o de otros escritores chinos -a los que no había oído mencionar jamás-). Esto también ralentiza la lectura, aunque yo, este tema metaliterario, lo disfruté bastante, sobre todo las referencias al Sueño en el Pabellón Rojo, libro que lleva en mi lista de pendientes demasiado tiempo. 

Han pasado veinte años como un sueño.
Es un milagro que sigamos aquí juntos.
El inspector  jefe Chen recordó aquellos dos versos de Chen Yuyi, un poeta de la dinastía Song
”.

Otro aspecto destacable en Muerte de una heroína roja son las múltiples referencias culinarias, pero en este caso, yo (por motivos personales) no las he disfrutado en absoluto.

 “Tortilla con almejas de río, albóndigas Cuatro Alegrías, anguilas de arrozal fritas, tomates con relleno de camarones pelados, arroz Ocho Tesoros, sopa de aleta de tiburón, y una tortuga entera con salsa agridulce y tofu relleno con carne de cangrejo”.

De la mano de Xiaolong nos adentramos en la ciudad de Shangai de los años noventa. Una ciudad dentro de un estado corrupto que privilegia a aquellos con contactos o que son “hijos de” (bueno, esto no es nuevo, quien tiene padrino se bautiza, y quien no… ya sabemos) y que maneja y presiona a todas las instituciones (policía, periodistas…) para que apoyen sus ideas. Aunque claro, todo eso es por el bien del Partido… 

A finales de los años sesenta un mote como «Chino de Ultramar» no podía traer nada bueno. De hecho, se usaba para señalar a personas en las que no se podía confiar políticamente, proclives a todo lo occidental, y a las que se atribuía un estilo burgués y extravagante”.

Un país y una época en que los superiores decidían el lugar donde vivían los ciudadanos (una familia entera en muchas ocasiones había de residir en una sola habitación con cocina y baño comunitario) y en dónde trabajaban. 

Cada acto y cada palabra habían de ser medidos pues todo era susceptible de una visión política… La verdad y la justicia tenían poca importancia en esos juegos de control; conceptos quizá que solo quedaran para… los poetas.

 “La justicia era como las bolas de colores en las manos de un mago: cambiaba de tonos y formas a la luz de la política”.

Una última cosa que quiero mencionar es que en esta edición he encontrado varias erratas más de las que me suele gustar encontrar. Si podéis elegir una edición posterior es posible que ya estén corregidas.

La idea surgió cerca del puente de Waibaidu, allí donde confluyen las aguas del río Suzhou y del río Huangpu, cuya línea divisoria puede verse a la luz del sol. El Suzhou estaba todavía más contaminado que el Huangpu; parecía una lona alquitranada que contrastaba con el azul del cielo”. (Al leer esto me resultó imposible no pensar en el ficticio y muy contaminado río Ankh que fluye por Mundodisco) :-)

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí, sobre todo a quienes no les disgusten las novelas policiacas que no tengan un ritmo intenso o a quienes tengan curiosidad por conocer algo de la historia reciente de China.

VALORACIÓN: 

jueves, 10 de noviembre de 2016

El temor de un hombre sabio (Patrick Rothfuss)

TÍTULO: El temor de un hombre sabio
AUTOR: Patrick Rothfuss
TÍTULO ORIGINAL: The Wise Man´s Fear
AÑO: 2011
EDICIÓN: Plaza y Janés, 2011
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: Kote es ahora un posadero. Pero antes era un héroe llamado Kvothe. ¿Cómo ha llegado a la situación actual? Ese misterio es lo que le está revelando al Cronista. El temor de un hombre sabio se corresponde con el segundo día de la narración de Kote y empieza donde terminaba El nombre del viento.

OPINIÓN PERSONAL: Esta es la segunda parte de la trilogía Crónica de un asesino de reyes. La historia sigue el esquema del primer libro, con Kote narrando a Cronista su pasado y cómo fue adquiriendo sus múltiples conocimientos y habilidades. En El nombre del viento (reseña aquí) se dice que “Todos los hombres sabios temen tres cosas: la tormenta en el mar, la noche sin luna y la ira de un hombre apacible” y, aquí, seremos testigos de la verdad que encierra ese proverbio. 

La sensación que me ha dejado El temor de un hombre sabio al acabarlo es que, a pesar de que suceden muchas cosas, en realidad no se avanza mucho en la historia. Las principales incógnitas (como los Chandrian, Bast…) siguen sin resolverse, y por si fuera poco se añaden nuevas preguntas (como el papel del Cthaeh). Aunque a mí esto no es algo que me haya molestado, he visto muchas opiniones que expresan su decepción al respecto. Lo que sí comparto con ellas es un cierto escepticismo acerca de que el misterio se pueda resolver en un solo libro más, ya que, al menos en teoría, a Kvothe le queda mucho por revelar a Cronista; por ejemplo, por qué es un asesino de reyes (que si la serie se llama así, digo yo, por algo será).

Al igual que me sucedió con El nombre del viento hubo momentos en que el libro se me hizo un poco lento, sobre todo cuando cambiaba de escenario. Las partes de la historia que más he disfrutado han sido la de la Universidad y la de convivencia con los adem -una cultura de corte oriental- (¿soy la única a quien esto le recordó un poco a la "fuerza" y "el lado oscuro"?). Sin embargo, los capítulos de la corte y los de Ferulian se me hicieron pesados. Cierto que la parte de Ferulian es muy evocadora, mágica y contiene pasajes que recordaré especialmente (como el del Cthaeh), pero en mi opinión peca de extensión y lentitud.

Si hubiera habido música… pero no, claro que no había música”.

Uno de los aspectos que más estoy disfrutando de estos libros son las numerosas fábulas, cuentos y
P. Rothfuss. Fuente de imagen: Wikipedia
leyendas
que hay en su interior entrelazándose con la historia principal a la cual dan forma y definición. Después de todo una historia es como un fruto seco

Una historia es como un fruto seco —dijo Vashet—. Un necio se la traga entera y se atraganta. Otro necio la tira creyendo que no tiene ningún valor. —sonrió—. Pero una mujer sabia encuentra la manera de romper la cáscara y comerse el fruto que hay en el interior”.

La música sigue siendo un aspecto fundamental, todo un regalo para los amantes de este arte. Y no quiero dejar de mencionar la importancia que tiene el tema del dinero en estos libros. Tener dinero significa que puedes permitirte gastar parte de tu tiempo en aquello que quieres, no tenerlo implica ser su esclavo y trabajar horas y horas para poder sobrevivir.

La poesía es una canción sin música”.

El hambre no me es extraña. Conozco las incontables formas huecas que adopta en tu interior”.

En este segundo libro aparecen nuevos personajes y otros quedan un poco relegados, como es el caso de Auri, quien me hubiera gustado que hubiera tenido más peso. En esta ocasión mis personajes preferidos ha sido Devi, la inteligente prestamista, y el Cthaeh –apenas aparece, pero es una entidad que ha despertado toda mi curiosidad-. Respecto a Kvothe, nuestro protagonista y narrador principal, sigo con la misma impresión: su edad no me cuadra. Cada vez que el autor me repetía que tenía 15 años me resultaba increíble (me cuesta imaginarlo con menos de 18 años por su forma de actuar). Afortunadamente al final del libro lo dejamos algo más crecidito (aunque tampoco mucho). 

En cuanto al estilo de P. Rothfuss sigue siendo lo mejor de la lectura, cuidado, elegante y descriptivo; estoy segura de que aprendió con los mejores contadores de historias, los Edena Ruh.

No tenía ni un penique, ni bolsa donde ponerlo. Apenas tenía su propio nombre, y hasta eso se había gastado y deshilachado con los años”.

Me quedo deseando que llegue la última parte de la trilogía, que en teoría se titulará Las puertas de piedra y que no debería tardar en inundar las librerías (cruzo los dedos).

La posada Roca de Guía era suya, y también era suyo el tercer silencio”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN: 

lunes, 7 de noviembre de 2016

Curiosidades, gazapos y anécdotas de Hollywood (Eduardo Llorente y David Erauskin)

TÍTULO: Curiosidades, gazapos y anécdotas de Hollywood
AUTOR: Eduardo Llorente y David Erauskin
AÑO: 2007
EDICIÓN: Roca Editorial, 2007
GÉNERO: Divulgación

RESUMEN: Como el título dice, el libro recoge numerosas curiosidades del mundo de Hollywood. Una nota de la editora al comenzar el libro aclara que “Curiosidades, gazapos y anécdotas de Hollywood es una recopilación impresa fruto de la documentación y los guiones para el programa sobre cine La noche de…, que ETB emite”.

OPINIÓN PERSONAL: El título fue lo que hizo que me fijara en este libro, porque yo curiosa lo soy, y las anécdotas de las películas siempre me han parecido de lo más… curiosas.

En este libro los autores recogen muchos datos sorprendentes de todas las épocas del cine de Hollywood, eso fue una de las cosas que más me gustó: no se limitan solo a las películas modernas, sino también a las clásicas como Casablanca, y a directores que van desde Orson Welles hasta Steven Spielberg. Emplean, en muchas ocasiones, un tono irónico que saca una sonrisa (aunque a veces también se pasan un poco de bromistas, a mi parecer).

Una de las partes que me pareció más interesante fue la que habla de conceptos de cine como el raccord, el MacGuffin o la noche americana. Así aprendí que el raccord es “la continuidad que deben mantener entre sí los distintos planos de una película” Cuando un actor tiene puesta una corbata azul, pero en el segundo siguiente es rosa y luego azul otra vez, eso es “un fallo de raccord”. Vamos, que es un gazapo muy habitual y “fácil” de cazar.

Pero los gazapos más interesantes para mí no son los de ese estilo, sino otros que también recoge el libro: los de tipo histórico y científico. Por ejemplo, cuentan que en la película Titanic (1991, James Cameron) el personaje de Leonardo DiCaprio le cuenta al personaje interpretado por Kate Winslet que él nació en el lago Wissotta… Pues “Asombroso lo de DiCaprio… más que nada, porque el lago Wissotta es artificial y fue construido en 1917” y el Titanic se hundió en 1912. También en la misma película cuentan que “para imposible lo que logra Kate Winslet en los minutos finales de Titanic. La chica está sola, agotada, flotando medio congelada sobre un trozo de madera. Grita, como buenamente puede, para pedir ayuda, y lo único que escucha es… su eco. ¿Eco, en alta mar? ¿Dónde se supone que rebota el sonido?”.

La parte del libro titulada Así es la historia cuenta cómo Hollywood cambia la historia cuando algún hecho no le cuadra en el guión, eso no es ninguna novedad, pero me pareció bastante interesante ver las diferencias entre la realidad y la ficción. Por ejemplo a Davy Crockett, el cazador más famoso de Estados Unidos, lo acusaron de ser un político corrupto en su época de congresista, pero la famosa película El Álamo (la que intrepeta John Wayne) de eso no dice nada, ni una sola palabra.

Lo que menos me interesó del libro fueron algunas cosas que se recogen, sobre todo, en el capítulo titulado El lado oscuro de Hollywood, como operaciones o escándalos de actores y actrices. Por lo demás me ha parecido un libro muy entretenido sobre curiosidades de películas y de estrellas de Hollywood que en su mayoría desconocía.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí, sobre todo a los curiosos de las anécdotas del séptimo arte.

VALORACIÓN:

jueves, 3 de noviembre de 2016

Reto 5 Líneas: Noviembre 2016

Nuevamente regreso con el relato mensual para el Reto 5 Líneas (reglas completas aquí) que propone Adella Brac en su blog, Las palabras soñadas. Este mes las palabras que debe contener el relato son: espantapájaros, abrieron y comprobar.

Nada más ver las palabras compuse una historia de terror muy influenciada por Los chicos del maíz (S. King), tal vez por la cercanía de Halloween y porque los espantapájaros siempre me ha parecido algo terroríficos y primitivos. Pero luego me quedé pensando en el pobre espantapájaros, abandonado en el cultivo, y acabé componiendo un relato melancólico. Espero que os guste.

"La canción del ruiseñor fue tan hermosa que lágrimas de polen se abrieron paso a través de la piel de arpillera. Con su seca voz de paja llamó al ave solo para comprobar que salía huyendo hacia la luz crepuscular. Siguió llorando amargamente. Era un espantapájaros y jamás ningún ruiseñor anidaría al calor de su sombra".


Buscando una imagen para ilustrar esta entrada descubrí este corto que también habla de la soledad de un espantapájaros que no quiere ser enemigo de las aves. Es un corto con una historia preciosa, dura 10 minutos y ha ganado varios premios (según he podido ver en la página web Objetivo Cine), aquí os lo dejo. Si os gusta Tim Burton os gustará seguro.



martes, 1 de noviembre de 2016

Lecturas terrorríficas de Halloween de libros y cine junto al fuego (2016)

¿Qué tal ha ido con las visitas inesperadas esta madrugada? ¿Quizá la oscuridad pareció más negra que de costumbre? ¿O las puertas chirriaron sin motivo? ¿Tal vez el viento aulló de manera sobrecogedora?

Con la llegada de la mañana, los monstruos han vuelto a su guarida  (esto parece que se pone tranquilo) y ha terminado el reto de este año de Halloween de libros y cine junto al fuego. Muchas gracias a todos los que os habéis animado a pasar miedo en estos días. Espero que lo hayáis pasado muy bien (terroríficamente bien).

Si queréis seguir pasando miedo, aquí están las opiniones de todos los participantes (si se me ha escapado alguna reseña, avisadme). Libros y pelis para poner los pelos de punta junto a alguna que otra decepción.

-Alba, en su blog Cine de escritor, nos habla de un relato de R. L. Stevenson, El ladrón de cadáveres y de su adaptación cinematográfica, detallándonos las diferencias y las virtudes de cada una.

-Mer, del blog Entre libros y amigos ha leído una historía gótica moderna de manos de Susan Hill, La mujer de negro. Y también ha optado por un relato clásico que solemos adorar todos los amantes del género, La caída de la casa Usher de Edgar Allan Poe.

-Ray, del blog Érase una vez, se sumergió en una historia angustiante de Joe Hill, Cuernos, además de ver su adaptación cinematográfica .

-S, del blog Escalera de teclas ha probado suerte con el rey del terror, Stephen King y su novela Un saco de huesos, un libro que no resultó del todo como ella esperaba.

-Kaoru, en su blog House of the Silent, nos habla de una novela gótica salida de la manos de Julio Verne, El castillo de los Cárpatos, novela que inspiró a Bram Stoker.

-Adella, en Las palabras soñadas, se unió con el libro más light (prácticamente un libro de suspense), aunque eso sí, un gran clásico, Rebeca (Daphne du Maurier). También nos habla de su adaptación cinematográfica a manos del "mago del suspense".

-Malaventura, en el blog Lies of Paula, leyó un libro de terror psicológico y además nos habla de las dos adaptaciones con las que cuenta. Se trata de La maldicion de Hill House de Shirley Jackson.

-Lecturina, del blog No solo leo, se metió de lleno en el terror visitando un cementerio muy especial con la novela Cementerio de animales (Stephen King), y también se atrevió con la película. Además, acompañada de No solo leo, se adentraron sin dudarlo un segundo en la soledad de Soy Leyenda (R. Matheson), un mundo que convencidos por ellas acabamos visitando varios temerarios más; afortunadamente logramos sobrevivir. Además Lecturina también nos habla de la adaptación del libro de Matheson llevada a cabo por el director F. Lawrence.

-Marilí, en su blog Otro romance más, escogió para pasar miedo el libro de Stephen King, La niebla. Este libro contiene tres relatos, y el más extenso de los tres (La niebla) es el que ha sido llevado al cine.
 
-José, del blog Rincón del lector constante, nos acerca Las ruinas (Scott Smith), un libro que S. King recomienda, aunque José parece no compartir esa opinión. Pero no puede haber un buen Halloween sin una historia de vampiros, y su segunda lectura corre a cargo de  J. A. Lindqvist con Déjame entrar.

-Si fuésemos libros, en su blog, leyó dos libros de un maestro del género, Richard Matheson, La casa infernal (una historia sobre una casa encantada) y Soy Leyenda.

-Susurros de Bibliotecas nos deja en su blog la opinión de un libro de uno de los autores del género más conocido, con una historia que no le acabó de convencer, Fantasmas (Dean Koontz), y también nos comenta un poco su adaptación al cine. Después se sumergió en las solitarias y vampíricas páginas de Soy Leyenda (R. Matheson).

-Y yo misma, aquí, en Un libro junto al fuego. He coincidido con Susurros de Bibliotecas en la lectura de Fantasmas (Dean Koontz). He probado el género zombi con Y pese a todo (Juan de Dios Garduño) y su adaptación cinematográfica. También he viajado al mundo postapocalíptico de Richard Matheson con Soy Leyenda. Y por último he releído uno de los relatos más conocidos de la literatura, La pata de mono de W. W. Jacobs, y he visto su peculiar adaptación de Los Simpsons en La casa-árbol del terror II.


Mi consejo para el día de hoy es que cojáis  vuestro sitio favorito en el sofá y tras elegir uno de estos libros lo leáis siempre con la luz encendida....

...No todos los monsturos han regresado a su guarida tras la noche...


lunes, 31 de octubre de 2016

La pata de mono (W. W. Jacobs) (Y adaptación)

TÍTULO: La pata del mono
AUTOR: W. W. Jacobs
TÍTULO ORIGINAL: The Monkey´s Paw
AÑO: 1902
EDICIÓN: Valdemar, 2000
GÉNERO: Terror

RESUMEN: La familia White, tras charlar con el brigadier Morris, recibe de este una pata de mono disecada de la que se cuenta que puede conceder tres deseos. Sin embargo, Morris les advierte que lo mejor que pueden hacer es no usarla jamás por muy seductora que les parezca.

OPINIÓN PERSONAL: La pata del mono ha sido mi última lectura para el reto Halloween de libros y cine junto al fuego. Lo había leído con anterioridad, pero tras contar Lecturina en su reseña de la novela Cementerio de animales (S. King) que este pequeño cuento sirvió de inspiración al autor, me entraron ganas de volver a leerlo. Lo he encontrado en la biblioteca, en una antología de W. W. Jacobs, publicada por la editorial Valdemar, titulada La pata de mono y otros cuentos macabros.

W. W. Jacobs fue un autor británico que se hizo famoso por sus cuentos destacando por sus relatos de carácter cómico. De hecho, La pata de mono, a pesar de ser un relato de tintes macabros, no está exento del todo de algún pequeño momento gracioso.

Es un cuento pequeño que se lee en media hora. Es el relato más famoso del autor (y uno de mis preferidos de los contenidos en la recopilación). Juega con la casualidad y con la insinuación para crear un ambiente tétrico y angustiante. 

Morris me dijo que cuando un deseo resulta concedido todo ocurre de la formas más natural —intervino Mr. White—, de tal manera que uno no puede evitar pensar que se trata de una simple coincidencia”.

Habla del destino, de la avaricia y de la felicidad. Es una encarnación perfecta del dicho “Cuidado con lo que deseas, puede hacerse realidad”.

También me gustaría comentaros alguna cosa del resto de los relatos de la antología. Aunque la mayoría son cuentos de terror o macabros, que se leen rápidamente, muchos tienen momentos cómicos y hay alguno que es verdaderamente humorístico (como Tal para cual o En vela). Muchos cuentos tratan temas como la locura o el remordimiento y tienen una base parecida, empezando con un asesinato o con la incredulidad de algún personaje ante la presencia de un fantasma (cosa que no suele acabar bien). Lo malo de la colección es que se me acabó haciendo algo repetitiva por la similitud de las historias. Para mí lo mejor de la lectura fue la atmósfera inquietante presente en todos ellos. Algunos relatos tienen un final muy sorprendente, quizá porque se alejan bastante de lo sobrenatural, como por ejemplo en el caso de Tres a la mesa. Personalmente recomendaría leer el libro intercalándolo con otras lecturas para que no se hiciera tan repetitivo.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí, La pata de mono es un relato clásico que merece la pena. También recomendaría la antología de Valdemar a quienes les gusten los relatos góticos.

VALORACIÓN (DE LA ANTOLOGIA)




De cine: La pata de mono (Los Simpson)

Como parte de Halloween de libros y cine junto al fuego he visto una adaptación del relato La pata
Fuente de imagen: Filmaffinity
del mono
. He optado por una muy especial, ya que viene de la mano de la serie de televisión, Los Simpson (capítulo 7 de la temporada 3). Es un capítulo especial de Halloween (La casa-árbol del terror II). Estos especiales son mis favoritos, pues adaptan películas, libros o programas famosos de terror o ciencia-ficción. 

Este en concreto empieza con una introducción a cargo de Marge Simpson avisando de que es bastante violento, de modo que lo mejor que pueden hacer los niños es irse a la cama. Las tres historias que aparecen (en esos capítulos siempre hay tres historias) son tres pesadillas. La pata de mono es la pesadilla de Lisa; Bart sueña con una adaptación del capítulo It´s a good life, de la serie En los límites de la realidad, y la pesadilla de Homer es una versión de Frankenstein

La adaptación del relato que se hace en Los Simpson es bastante libre aunque respeta la esencia del original. Todo comienza cuando Homer compra una pata de mono que concede tres deseos. Cuando el vendedor le advierte del peligro que encierra, Homer le corta diciéndole“No me cuente su vida”. Por supuesto, comprobará como todos (o casi) los deseos que se piden tienen un reverso oscuro. Incluso la paz en el mundo puede acabar siendo una mala idea… Menos mal que está Ned Flanders para salvarnos de la pareja de extraterrestres, Kang y Kodos.

Ojalá tuviera yo una mano de mono” (Homer Simspon después de haber pedido los tres deseos a la mano de mono y haber sufrido sus consecuencias).

¡Me encantan las macabras historias de La casa-árbol del terror!

Y nada más. Solo desearos...


Fuente de imagen. Repaso en series